Ortorexia nerviosa: la forma extrema de una alimentación limpia

Comer sano es un objetivo para muchos de ustedes que desean ponerse en forma. Para ayudarlo a lograr el éxito, los titulares diarios comercializan las últimas dietas de moda. En muchos artículos en línea se encuentran listas extensas de alimentos limpios que debe comer. Además, numerosos comunicados de prensa muestran cómo los organismos genéticamente modificados (OGM) están dañando su cuerpo y por qué comer solo productos orgánicos es el camino a seguir. 

La información es excelente, pero ¿qué sucede cuando el enfoque de una alimentación saludable se lleva a un extremo poco saludable?  

La ortorexia es un trastorno emergente no diagnosticado según el Centro de Tratamiento y Enfermedades Neuropsiquiátricas. Se ha descrito como una obsesión por una nutrición adecuada caracterizada por una dieta restrictiva, patrones de alimentación ritual y evitar todos los alimentos que se consideran impuros. 

¿Qué causa la ortorexia?

Mujer mirando su comida.
B. BOISSONNET / BSIP / Getty Images

Llevar un estilo de vida saludable que incluya una amplia variedad de macronutrientes es esencial y se alienta. Sin embargo, existe una diferencia entre comer sano y el pensamiento mental apropiado detrás de la comida.  

La ortorexia comienza honestamente como un deseo de adoptar un estilo de vida saludable a través de mejores opciones de alimentos. Una buena intención se convierte en una obsesión por la calidad y pureza de los alimentos. 

Según la Organización Nacional de Trastornos de la Alimentación, las personas que comen de forma saludable pero desarrollan una obsesión poco saludable por ella pueden estar sufriendo de ortorexia nerviosa. La ortorexia nerviosa se define como una obsesión por la alimentación recta.  

La ortorexia comienza como un intento inocente de comer de manera más saludable, pero quienes la padecen desarrollan una fijación por la calidad y pureza de los alimentos. Se consumen con qué y cuánto comer y cómo lidiar con los deslices. Se necesita una voluntad férrea para mantener este estilo de alimentación rígido.

Mantener la autoestima es muy importante para quienes padecen ortorexia, quienes se dice que se sienten fortalecidos por su capacidad para controlar la pureza de su ingesta de alimentos. Ven cada día como una oportunidad para comer bien, tomar decisiones puras y superar a los demás en cuanto a destreza dietética. Si la tentación gana, la necesidad de auto-castigarse mediante una alimentación más estricta, ayunos y ejercicio se hace cargo. 

La ortorexia es un trastorno progresivo

Los estudios preliminares para el diagnóstico y el impacto poblacional aún están en curso. Los síntomas de la ortorexia parecen coincidir con trastornos como la anorexia nerviosa, el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y la ansiedad. 

La anorexia y la ortorexia son similares en que restringen los alimentos, pero los miedos que rodean a los alimentos son diferentes. Los que sufren de ortorexia no temen engordar, pero se les considera fóbicos a los alimentos que no se creen lo suficientemente puros como para consumirlos. 

La ingesta de alimentos se limita a alimentos orgánicos e integrales certificados . Los alimentos que no alcanzan los estándares “limpios” de ortorexia generalmente se eliminan de la dieta. El trastorno no solo es obsesivo sino progresivo por naturaleza.

Grupos enteros de alimentos como los lácteos o los cereales se eliminan uno por uno en busca de la dieta sana y limpia "perfecta". La eliminación de nutrientes esenciales de la dieta puede provocar desnutrición y graves deficiencias de nutrientes en casos de ortorexia extrema.
Los que sufren de ortorexia a menudo no comprenden que tener control sobre los alimentos se ha vuelto más importante que comer de manera saludable. 

La ortorexia es aislante

Una persona con ortorexia comenzará a aislarse de las funciones sociales y las comidas familiares. La ansiedad por no poder comer alimentos impuros se vuelve más fuerte que pasar tiempo con la gente.

Prefieren estar solos antes que enfrentar preguntas y juicios de quienes no comprenden sus sentimientos sobre la comida. Según la Academia de Nutrición y Dietética, los que sufren de ortorexia no disfrutan de la comida de la misma manera que lo hace alguien con una relación saludable con la comida.  

Un individuo que come sano disfruta y ve la comida como combustible y nutriente para su cuerpo. No hay un proceso de pensamiento adicional o preocupación por la ingesta de alimentos. Una persona que sufre de ortorexia normalmente se siente virtuosa cuando come alimentos que se consideran buenos o seguros. Si se desvían de sus restricciones dietéticas extremas autoimpuestas, les causa ansiedad y autodesprecio.

Muchas personas sufren de síntomas de ortorexia

La ortorexia nerviosa es un término que aún no se ha diagnosticado clínicamente como trastorno. Sin embargo, muchas personas padecen síntomas debilitantes y bajo la etiqueta de ortorexia. Debido a que las tendencias de las dietas saludables se han vuelto más populares, los médicos e investigadores están más interesados ​​en este tema. 

La sociedad ha aceptado la alimentación saludable obsesiva y la delgadez como algo común. Los comportamientos de los que sufren de ortorexia han sido extraviados e incluso considerados favorablemente por aquellos que desean alcanzar los mismos objetivos. 

Los que sufren de ortorexia se sienten fortalecidos por los elogios mientras se esconden detrás de la idea de que están comiendo bien y de forma saludable. Debido a este dilema, muchos desconocen cuán problemáticos pueden llegar a ser la ortorexia y los síntomas. 

Estigmas de alimentación limpia y ortorexia

La alimentación sana se ha convertido en un patrón de dieta popular centrado en una nutrición adecuada. Muchas personas han mejorado su salud y estado físico utilizando este tipo de alimentación, que suele ser de naturaleza restrictiva. Implica un esfuerzo consciente por evitar los alimentos considerados poco saludables o impuros. Esto puede llevarse a un nivel extremo u obsesivo donde la ortorexia puede convertirse en un problema potencial. También se ha demostrado que comer limpio conlleva estigmas sociales.

Según la investigación, existe evidencia sustancial que muestra que las personas son juzgadas en función de sus comportamientos alimentarios. Por ejemplo, las personas que consumen dietas bajas en grasas se consideran más atractivas, positivas y conscientes en comparación con las que consumen una dieta alta en grasas. Otras opiniones de personas que consumían dietas bajas en grasas las consideraban tensas, infelices, antisociales y egocéntricas. 

Los estudios indican actitudes mixtas hacia quienes comen de manera saludable, pero sugieren posibles repercusiones sociales para sus comportamientos de alimentación limpia. Además, parece haber una opinión negativa de las personas con trastornos alimentarios. El estigma negativo sobre la alimentación sana y los síntomas de la ortorexia han provocado que muchas personas guarden silencio sobre un posible problema. 

Un estudio que examinó las percepciones sociales requirió que los participantes leyeran una breve descripción de 149 mujeres que describían su estilo de vida y hábitos alimenticios. Para evaluar de manera justa a las mujeres, se creó un grupo de control que explicaba su estilo de vida, pero sin mencionar los patrones de alimentación. Se pidió a los voluntarios que calificaran cómo se sentían por cada mujer. 

Los resultados de la investigación indicaron actitudes menos positivas hacia aquellos con patrones de dieta limpia en comparación con el grupo de control. Los participantes también calificaron como no interesados ​​en socializar con las mujeres descritas como comiendo limpio. Aquellos con un trastorno alimentario fueron calificados como menos negativos que aquellos que comían limpio en comparación con el grupo de control. 

Parece que puede haber ramificaciones sociales negativas para las conductas de alimentación limpia, y especialmente cuando se vuelve extrema (ortorexia nerviosa). Según la investigación, es importante desarrollar una mejor comprensión del estigma que rodea a las diferentes formas de trastornos alimentarios. Sería un paso positivo hacia la reducción o eliminación de las cargas sociales para quienes padecen estas condiciones.

La recuperación es posible

La ortorexia nerviosa es una afección grave que puede tener efectos secundarios físicos y mentales devastadores. Es difícil admitir que tienes un problema con las fobias alimentarias. Muchos pacientes de ortorexia siguen negando sus comportamientos.

Será necesario sumergirse en el lado mental y emocional de los comportamientos alimentarios para superar la ortorexia. Es mejor hacerlo con un profesional capacitado en el tratamiento de trastornos alimentarios.

La recuperación es posible para quienes padecen ortorexia y estén dispuestos a tomar las medidas necesarias para cambiar. Esto incluiría adoptar puntos de vista realistas y saludables sobre la ingesta de alimentos. Según la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación, las personas seguirán comiendo de manera saludable, pero obtendrán una comprensión diferente de lo que es una alimentación saludable .

Algunos de los pasos de recuperación y las nuevas vistas en torno a la comida incluyen:

  • La ingesta de alimentos no te convierte en una mejor persona.
  • La autoestima no se basa en la calidad de su dieta.
  • Tu identidad se aleja de la comida que comes.
  • Tu vida incluye otras cosas importantes: trabajo, diversión y relaciones.
  • Obtiene una definición más amplia de quién es en lugar de centrarse en la comida.
  • La comida es importante, pero solo un pequeño aspecto de la vida.