¿Puede la glucosamina ayudar a los atletas a reducir el dolor articular?

La glucosamina y la condroitina son fundamentales para la salud general de las articulaciones, por lo que muchas personas optan por los suplementos de glucosamina y sulfato de condroitina cuando tienen dolor en las articulaciones. Algunos los usan solos, junto con medicamentos para reducir el dolor y la inflamación, o junto con modificaciones en el estilo de vida, como perder peso para abordar sus molestias diarias.

Aunque son populares, la eficacia de estos suplementos para el dolor articular está respaldada por algunos estudios, pero no por otros. De hecho, la Arthritis Foundation señala que aquellos interesados ​​en probar la glucosamina y la condroitina para la osteoartritis deben esperar un beneficio modesto, si es que lo hay.

¿Por qué glucosamina y condroitina?

La glucosamina es un aminoazúcar importante para la construcción del cartílago que rodea las articulaciones. La condroitina es un polisacárido formador de gel que también es importante para la construcción del cartílago y que permite muchas de sus propiedades de resistencia.

La pérdida de cartílago en las articulaciones afectadas provoca dolor en personas con afecciones como la osteoartritis. Si bien la osteoartritis a menudo se trata con medicamentos, esos medicamentos pueden tener efectos secundarios gastrointestinales y cardiovasculares, y los pacientes que los usan pueden terminar requiriendo cirugía de reemplazo articular.

Muchos médicos generales abogan por la administración de suplementos de glucosamina y sulfato de condroitina con la esperanza de que esto pueda disminuir el dolor articular y también ralentizar la progresión de afecciones como la osteoartritis, pero sin los efectos secundarios.

Algunos médicos sugieren que los atletas tomen tanto glucosamina como sulfato de condroitina juntos para mejorar la absorción por parte de las moléculas que forman el cartílago que rodea las rodillas.

Eficacia

Una revisión sistemática de 2005 de ensayos controlados aleatorios de tratamiento con glucosamina a largo plazo y la progresión de la osteoartritis de rodilla encontró que la glucosamina redujo la progresión estructural de la osteoartritis de rodilla en un 54 por ciento en comparación con el placebo.

Pero en un estudio a largo plazo de pacientes que tomaban glucosamina y sulfato de condroitina publicado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH), ninguno fue estadísticamente más efectivo que el placebo para tratar el dolor de la osteoartritis de rodilla.

En el estudio de los NIH se observó una tendencia hacia la mejora entre quienes tomaron glucosamina, y lo mismo puede decirse del uso de sulfato de condroitina como se documenta en un artículo de revisión diferente .

Por lo tanto, existe alguna evidencia para estas recomendaciones, pero se necesita más investigación.

Una palabra de Verywell

La evidencia de la eficacia de la glucosamina y el sulfato de condroitina para tratar el dolor articular y ralentizar la progresión de la osteoartritis no es concluyente. Los suplementos siguen sin estar regulados, por lo que es mejor usarlos con precaución, investigar su fuente e interrogar los beneficios para la salud que afirman los fabricantes del producto. Siempre consulte con su médico antes de tomar cualquier suplemento, incluidos la glucosamina y el sulfato de condroitina, y trabaje con él para elaborar un plan de tratamiento personalizado que tenga sentido para usted.