10 deportes olímpicos de verano para los que no eres demasiado viejo para clasificarte

Ver a Michael Phelps ganar su medalla de oro número 23, o Simone Biles limpiar la pista de gimnasia con su competencia en los Juegos Olímpicos de 2016, es suficiente para llenar a cualquiera con una combinación de asombro y nostalgia. El asombro se explica por sí mismo: ¿a quién no le sorprendería la destreza atlética de los atletas olímpicos de hoy?

Pero la nostalgia puede sorprenderte, especialmente si nunca soñaste con competir en un escenario atlético internacional. Y, sin embargo, el pensamiento sigue ahí, molesto en el fondo de tu mente: "¿Y si, solo, qué pasaría si perdiera mi vocación? ¿Y si, con el entrenamiento adecuado, pudiera haberme clasificado para un deporte olímpico?"

Visión general

Bueno, puede que ya no tengas 16 años, pero eso no significa que tengas que colgar tus esperanzas por el oro olímpico. De hecho, la atleta olímpica de mayor edad en competir en los Juegos Olímpicos de Verano de Río fue Julie Brougham, de 62 años, de Nueva Zelanda, que aspiraba a conseguir su primera medalla olímpica en doma ecuestre. No llegó a la final, pero teniendo en cuenta que era su primer intento, es posible que aún esté de regreso.

Y eso ni siquiera la convierte en la atleta olímpica de mayor edad en competir. 

Ese premio es para Oscar Swahn de Suecia, quien se convirtió en el medallista de oro de mayor edad en la historia olímpica a los 64 años cuando participó en 1912 como tirador en el equipo de ciervos de un solo disparo. Ese ni siquiera fue el final de los años competitivos de Swahn. Regresó a los Juegos en 1920 cuando tenía 72 años y se llevó la medalla de plata en otro evento de tiro por equipos.

Plan de juego

Por supuesto, los eventos deportivos de hoy se publicitan y participan más ampliamente que en la década de 1920, pero si realmente está dedicado a hacerse un nombre en el deporte, es posible que aún tenga una oportunidad de ganar el oro. Pero si tienes, digamos, 35 años, probablemente no deberías esperar convertirte en una gimnasta de clase mundial.

A veces, la edad realmente importa. En su lugar, fija tu mirada y entrena para uno de los siguientes deportes olímpicos de verano para los que (con suerte) no eres demasiado mayor para calificar. 

Solo recuerde, el camino no será fácil; además del entrenamiento intenso, necesitará tener un talento natural y el tipo de estructura genética que se presta al éxito olímpico.

Estos requisitos varían de un deporte a otro,  pero es bastante seguro decir que necesitará una constitución ligera y una resistencia cardiovascular y muscular increíble para calificar como corredor de maratón. Del mismo modo, necesitará una excelente coordinación mano-ojo para tener una oportunidad de tenis de mesa. Elija sabiamente, luego abróchese el cinturón y póngase a trabajar.

1

Tiro al arco

Tiro con arco en los Juegos Olímpicos de Río

Imágenes de Quinn Rooney / Getty

Lo crea o no, la actriz ganadora del Oscar Geena Davis estuvo a punto de llegar a los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 como parte del equipo de tiro con arco de los Estados Unidos a la edad de 43 años. Ni siquiera había agarrado un arco y una flecha hasta 1997 (haz el matemáticas, eso la convirtió en 41) después de ver los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996 y de inspirarse en el arquero californiano de entonces 21 años, Justin Huish. De los 300 arqueros que compiten por un lugar en el equipo olímpico de 2000, Davis terminó en un impresionante lugar 24. 

En general, la edad de los arqueros competitivos es más alta que la de los eventos olímpicos más conocidos, por lo que competir a los 30, 40 o incluso 50 años no es inaudito. 

Habilidades importantes: coordinación mano-ojo, propiocepción, flexibilidad moderada de la parte superior del cuerpo, fuerza moderada de la parte superior del cuerpo, concentración mental extrema

2

Ecuestre

Ecuestre en los Juegos Olímpicos de Río

Imágenes de David Rogers / Getty

Como lo demuestra la entrada del neozelandés Brougham a los Juegos de Río a los 62 años, no hay duda de que las personas pueden calificar para eventos ecuestres hasta bien entrada la edad de oro. Sin embargo, es importante recordar algunas cosas cuando se busca el éxito en la equitación: 

  1. Además de su propia habilidad, necesita un caballo que sea igualmente hábil, entrenado y preparado para competir. 
  2. Los caballos son caros. Los saltadores de espectáculos de más alto nivel, por ejemplo, pueden costar seis o siete cifras. Sí, cientos de miles o incluso millones de dólares. Además, más allá del costo del caballo en sí, debe pagar el cuidado y la alimentación del caballo. Esta puede ser una barrera casi infranqueable para la entrada en el deporte. 

Sin embargo, si el dinero y el tiempo no son un problema, ¿por qué no hacerlo? 

Habilidades importantes: fuerza de la parte inferior del cuerpo y el núcleo , alto nivel de comodidad con los caballos, una cantidad casi interminable de dinero y tiempo

3

Disparo

Disparos en los Juegos Olímpicos de Río

Imágenes de Sam Greenwood / Getty

El tiro, como el tiro con arco, es un deporte que es más fácil para las personas comenzar más tarde en la vida porque no es necesario tener una forma o tamaño corporal en particular para participar. De hecho, los atletas que compitieron en los Juegos Olímpicos de Río 2016 tenían entre 16 y 55 años, y la mayoría tenía entre 26 y 40 años. Todavía hay tiempo para que empieces.

Una cosa que realmente beneficia a los atletas mayores es el enfoque mental y los medios que requiere el deporte.

La fuerza pura no es tan importante como la fuerza mental, y la fuerza mental puede mejorar con el tiempo y con la experiencia y la edad. 

Habilidades importantes: coordinación mano-ojo, propiocepción , fortaleza mental , fuerza moderada de la parte superior del cuerpo y del núcleo, resistencia cardiovascular para mantener baja la frecuencia cardíaca.

4

Maratón

Juegos Olímpicos del Maratón de Río 2016

Ezra Shaw / Getty Images

Si crees que estás preparado para correr 26,2 millas a velocidades de sprint, sin duda puedes probar suerte en la carrera de maratones . De los seis estadounidenses en los Juegos de Río 2016, solo uno de ellos (Jared Ward) tenía menos de 30 años. Meb Keflezighi reclamó el premio como el más viejo del equipo con 41 años. 

El sesgo hacia los atletas mayores en la carrera de maratones  se debe en parte a la mayor edad de entrada al deporte, ya que muchos maratonistas no comienzan hasta finales de la adolescencia o 20 años

Habilidades importantes: resistencia cardiovascular extrema, resistencia muscular extrema, especialmente de la parte inferior del cuerpo, fortaleza mental

5

Triatlón

Triatlón en Río

Imágenes de Mario Tama / Getty

El triatlón, al igual que la carrera de maratones y el ciclismo, es un deporte que muchos atletas no practican hasta la adolescencia o los 20 años, pero debido a los fuertes resultados que se requieren en tres pruebas de resistencia difíciles, los atletas tienden a ser un poco más jóvenes. Por ejemplo, el equipo estadounidense en los Juegos Olímpicos de Río 2016 tenía entre 23 y 34 años, y la mayoría de los atletas tenían alrededor de 30 años. El truco aquí es qué tan bueno tienes que ser en los tres eventos: ciclismo, natación y maratón.  Se necesita una estructura genética especial para tener éxito en las tres áreas. 

Habilidades importantes: resistencia cardiovascular extrema, resistencia muscular extrema, fuerza muscular , particularmente de la parte inferior y central del cuerpo, fortaleza mental

6

Ciclismo de carretera

Ciclismo en los Juegos Olímpicos de Río

Piscina deportiva / Getty Images

Solo uno de los atletas (Taylor Phinney) que participaba en ciclismo de ruta para el equipo de EE. UU. En los Juegos Olímpicos de Río tenía menos de 30 años. Y la ciclista de mayor edad, Kristin Armstrong, es tres veces medallista de oro olímpica que no comenzó a enfocarse en el ciclismo hasta los 27 años, luego de que le diagnosticaran la osteoartritis que terminó con su carrera como corredor y triatlón.

El hecho de que haya podido conseguir su tercer oro un día antes de cumplir 43 años es bastante impresionante. Quién sabe, tal vez podrías ser la próxima Kristin Armstrong. 

Habilidades importantes: resistencia cardiovascular extrema, resistencia muscular extrema, fuerza y ​​potencia extremas en la parte inferior del cuerpo, fortaleza mental

¿No estás preparado para el ciclismo de ruta? En su lugar, prueba el ciclismo indoor .

7

Remo

Remo en los Juegos Olímpicos de Río

Imágenes de Matthias Hangst / Getty

Puede resultar una sorpresa, pero no es inusual que las universidades tengan dificultades para llenar sus equipos de remo, especialmente en áreas del país donde el remo es menos conocido, sin los equipos de la escuela secundaria o del club para alimentar el nivel universitario. Nunca olvidaré estar sentada en una clase de inglés de la escuela secundaria y tener a una exalumna que venía a clase y compartía cómo consiguió una beca parcial de la División 1 para remar simplemente presentándose para practicar y unirse al equipo. Esta chica nunca había jugado un solo deporte en la escuela secundaria.

Es por razones como estas por las que no es inusual que los remeros de nivel olímpico comiencen a finales de la adolescencia o en los 20 años. Este comienzo tardío en el deporte conduce a una edad media olímpica mayor, que se sitúa alrededor de los 30 años. Solo tenga en cuenta que remar es difícil y, a menudo, requiere madrugada. Si la idea de las sesiones de entrenamiento a las 5:00 am en un río le parece miserable, es posible que desee considerar un deporte diferente. 

Habilidades importantes: resistencia cardiovascular, resistencia muscular extrema de todo el cuerpo, fuerza y ​​potencia muscular de la parte superior del cuerpo, comodidad en el agua

8

Tenis de mesa

Tenis de mesa en los Juegos Olímpicos de Río

Phil Walter / Getty Images

El tenis de mesa en los Juegos Olímpicos no es nada como un juego rápido de ping-pong en el garaje con sus hijos. Este deporte es serio y muy difícil, y requiere un sorprendente nivel de condición física, ya que debes tener la velocidad, la agilidad y la coordinación mano-ojo para mantener viva una volea. Por lo tanto, es posible que se sorprenda al saber que el tenis de mesa podría ser uno de los deportes de "viejos atletas" más desafiantes.

Dicho esto, no es extraño que los atletas mayores compitan al más alto nivel. Por ejemplo, el equipo de Alemania que ganó la medalla de bronce masculina en 2016 estaba formado por Dimitrij Ovtcharov, de 27 años, y Timo Boll y Bastian Steger, de 35 años (que se muestran en la imagen de arriba). 

Habilidades importantes: velocidad, agilidad, coordinación ojo-mano, resistencia cardiovascular

9

Canotaje

Sprint Piragüismo en los Juegos Olímpicos de Río

Patrick Smith / Getty Images

El piragüismo y el kayak, al igual que el remo, abarcan toda la gama en términos de edad, y los atletas del equipo de EE. UU. Van desde los 20 años hasta los 30 años. Lo bueno del piragüismo es que este deporte individual o de dobles no requiere una gran cantidad de personas para llenar un bote, por lo que es factible que, con la ayuda de un entrenador, pueda hacerlo en su propio tiempo y centavo.

Sin embargo, necesita tener acceso a una gran masa de agua, así como a una gran fuerza y ​​potencia en la parte superior del cuerpo. 

Habilidades importantes: resistencia cardiovascular , resistencia muscular total del cuerpo, fuerza y ​​potencia muscular extrema de la parte superior del cuerpo, comodidad en el agua

10

Polo acuático

Waterpolo en los Juegos Olímpicos de Río

Jamie Squire / Getty Images

Es difícil afianzarse en los deportes de equipo más adelante en la vida, en gran parte porque los mejores atletas del mundo han estado jugando desde que eran niños; como prueba, no busque más allá del baloncesto, el fútbol y el voleibol.

Una posible excepción es el waterpolo. Si bien el deporte ciertamente está lleno de atletas que han estado jugando desde la infancia, en general, es un evento menos conocido y participativo. Esto significa que si puedes encontrar un equipo, y estás dispuesto a entrenar como un loco o una mujer, y tienes mucho talento natural, es posible que puedas ganarte un lugar en la vejez. 

Habilidades importantes: resistencia cardiovascular, resistencia muscular total del cuerpo , fuerza y potencia de la parte superior del cuerpo , comodidad en el agua, habilidades relacionadas con los deportes generalmente bien equilibradas que incluyen coordinación mano-ojo, agilidad, velocidad y potencia.