Cómo calcular el IMC de su hijo

El índice de masa corporal (IMC) es una medida importante que se utiliza para determinar si su hijo tiene sobrepeso, bajo peso o en un peso ideal para su edad. El IMC es tan importante para monitorear la salud de su hijo que el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Recomienda actualmente   el seguimiento de rutina del IMC en todos los niños mayores de dos años.

Cálculos de IMC de niños y adultos

A diferencia de los adultos para quienes un IMC de 25 a 30 se considera sobrepeso y un IMC se clasifica como obeso, los niños requieren un estándar de evaluación diferente dado que sus cuerpos cambian muy rápidamente.

El cálculo comienza con un IMC estándar basado en la altura y el peso de su hijo. El IMC no mide la grasa corporal, sino el volumen de tejido (incluidos los músculos, la grasa y los huesos) en el cuerpo de su hijo. Luego, el valor se utiliza para determinar dónde se ubica su hijo, en porcentaje, entre los niños del mismo sexo y grupo de edad.

Ese valor de percentil se utilizará para determinar la categoría de peso de su hijo (bajo peso, normal, sobrepeso, obesidad).

Obtener las medidas adecuadas

padre midiendo la altura del hijo
Jamie Grill / Getty Images

Para obtener un cálculo de IMC preciso, deberá asegurarse de que las medidas de peso y altura sean precisas en todo momento. Para hacerlo:

  • Quítele los zapatos, la ropa exterior y los adornos para el cabello de su hijo.
  • Obtenga una altura precisa haciendo que el niño se pare con los pies juntos sobre un piso sin alfombra con la cabeza, los hombros, la espalda, las nalgas y los talones colocados contra una pared plana. Asegúrese de que su hijo no se encorve ni levante los talones.
  • Utilice una báscula digital colocada en un piso nivelado y sin alfombra. Haga que el niño coloque ambos pies en el centro de la báscula sin moverse. Evite las básculas de baño con resorte que pueden desgastarse con el tiempo.

Intente siempre utilizar las mismas herramientas para medir y realice las mediciones a la misma hora del día (por ejemplo, por la mañana justo antes del desayuno o por la tarde antes de la cena).  

Calcular el IMC de su hijo

Mano y calculadora
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La fórmula estándar para calcular el IMC es peso ÷ (altura x altura) x 703. Para calcular esto con medidas imperiales (libras y pulgadas):

  • Mida el peso del niño en libras.
  • Mida la altura del niño en pulgadas.
  • Calcula el IMC dividiendo el peso por la altura al cuadrado y multiplicando ese total por 703.

La fórmula métrica para calcular el IMC es peso ÷ (altura x altura) x 10,000. Para calcular esto:

  • Mida el peso del niño en kilogramos (no en gramos). Esto puede expresarse en un valor decimal, como 12,7 kilogramos.
  • Mida la altura del niño en centímetros (no metros). Esto se expresaría, por ejemplo, como 105 centímetros y no como 1,05 metros.
  • Calcula el IMC dividiendo el peso por la altura al cuadrado y multiplicando ese total por 10,000.

O pruebe nuestra calculadora de IMC para ayudar a simplificar el proceso.

Percentiles de IMC para niños

Categorías de percentiles de IMC
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

El percentil de IMC nos permite categorizar el IMC de su hijo en función de su ubicación en comparación con otros niños o niñas del mismo grupo de edad. El sistema de clasificación se estableció en 1977 para categorizar el desarrollo de un niño en función de los percentiles de peso para la altura.

El valor no se expresa como un porcentaje (como el 85%) sino como un percentil (como el percentil 85 de todos los niños de ese sexo y grupo de edad). Si su hijo está, digamos, en el percentil 75, eso significaría que es más alto que el 75% de los niños del grupo.

En términos de peso, los valores de percentiles más altos corresponden a categorías de peso más altas , mientras que los valores de percentiles más bajos corresponden a categorías de peso más bajas. El percentil de IMC de su hijo se puede determinar trazando el IMC en una tabla de IMC.

Categorías de peso para niños

Una foto de un niño almorzando en la escuela.

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Una vez que haya establecido el IMC y el percentil de su hijo, podrá ver exactamente dónde se encuentra dentro del rango esperado.

Las categorías de peso del IMC para la edad  se basaron en las recomendaciones de un comité de expertos organizado por la Asociación Médica Estadounidense (AMA), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Administración de Servicios de Recursos Humanos (HRSA).

Las categorías de peso para niños se definen de la siguiente manera:

  • Bajo peso : IMC menor al percentil 5
  • Peso normal : IMC desde el percentil 5 hasta por debajo del percentil 85
  • Sobrepeso : IMC por encima del percentil 85 por debajo del percentil 95
  • Obeso : IMC mayor o igual al percentil 95