¿El calcio es ineficaz para mejorar la densidad ósea?

El calcio más vitamina D se ha recomendado durante años como un tratamiento eficaz para mejorar la salud ósea . La investigación crónica ha indicado que el calcio reduce el riesgo de osteoporosis y fracturas, especialmente en personas de mediana edad y adultos mayores.  Algunos estudios recientes han suscitado cierta controversia indicando que este puede no ser el caso y que el potencial de fractura es el mismo independientemente de suplementación con calcio. 

Un estudio sobre el calcio publicado en el British Journal of Medicine provocó una serie de comunicados de prensa que cuestionaban la eficacia de los suplementos de calcio para reducir las fracturas  óseas.Muchos de nosotros escuchamos y leemos las noticias a diario creyendo estos titulares. El problema es que las noticias a menudo ocurren antes de que se presenten pruebas sólidas. Los estudios preliminares significan que se requiere más investigación y la investigación con animales realmente no se puede aplicar a la fisiología humana. Muchas noticias surgen de este tipo de investigación.

Los titulares son de valor impactante, por lo que antes de tirar botellas de calcio y tirar la leche por el desagüe, es realmente necesario examinar la evidencia. Venimos de la era de “la leche hace bien al cuerpo” y la reducción de la incidencia de osteoporosis con suplementos de calcio recetados. ¿Cómo es posible que unos pocos informes de noticias basados ​​en una investigación mínima provoquen tal escepticismo? Este es un enfoque más alarmista para ganar lectores que compartir datos precisos y detallados sobre la investigación del calcio en una noticia. 

¿Qué se dejó fuera de los titulares que las personas que complementen o quieran complementar con calcio deberían saber? 

Lo que deberías saber

Tabletas de calcio
Steve Horrell / Getty Images

El British Journal of Medicine publicó una investigación sobre si el aumento de calcio de fuentes alimenticias o la suplementación sería beneficiosa para reducir las fracturas.  ¿Viste eso? Los estudios no se refieren a los valores diarios estándar de calcio ni dicen que el calcio no es beneficioso. Examinaron si se requiere calcio adicional más allá de una dieta balanceada normal . Este debate ha estado en curso durante años y sigue sin ser concluyente. 

Se requieren más pruebas para respaldar más calcio según sea necesario para mejorar la densidad ósea o para disminuir el riesgo de fracturas. Las revisiones de la investigación son impresionantes, pero continúan existiendo inconsistencias entre los estudios. Parece que los investigadores aún tienen que identificar y comparar con precisión los hallazgos del aumento de la ingesta de calcio y el riesgo de fracturas.

Algunas de las fortalezas de los estudios de calcio incluyeron:  

  • Ensayos controlados aleatorios
  • Estudios observacionales
  • Evaluación de múltiples puntos de fractura: cadera, vertebral y antebrazo

Algunas de las debilidades de la investigación del calcio incluyeron: 

  • Estudios de cohortes referenciados
  • No realizar una evaluación de la calidad de los estudios pero utilizar los resultados de todos modos
  • Duración de prueba corta
  • Usar la densidad mineral ósea (DMO) como criterio de valoración en lugar de fractura
  • Limitar los participantes del ensayo a poblaciones saludables o con bajo riesgo de osteoporosis

Los hallazgos de la investigación se consideran inconclusos debido a que no hay un alcance más amplio de personas y un punto final más preciso. Algunos de los hallazgos revelaron evidencia mínima para apoyar el aumento de calcio en la dieta como un factor para disminuir el riesgo de fracturas; sin embargo, la suplementación mostró mejoras inconsistentes. El estudio indicó pros y contras de la ingesta de calcio a través de fuentes dietéticas y suplementarias . 

Otra información importante

Los titulares tienden a inclinarse más hacia lo negativo que a compartir información positiva, como ocurrió en el caso de cuestionar la efectividad del calcio. Según los resultados de la investigación, los suplementos de calcio pueden ser beneficiosos en las poblaciones si se usan, toleran y consideran seguros, pero  esta información no se incluyó en el artículo de noticias. 

Aparentemente, posibles molestias gastrointestinales y posibles problemas cardiovasculares con aumento de calcio estimulan una recomendación general de no suplementar con calcio  Evidentemente, el riesgo desfavorable supera los pequeños beneficios según algunos estudios. 

Otras conclusiones revelan pequeñas mejoras en la densidad mineral ósea (DMO). Dado que el margen midió una mejora del 1-2%, el estudio consideró estos hallazgos insignificantes para respaldar un riesgo reducido de fractura  La pregunta a considerar aquí es ¿cuándo las pequeñas mejoras se volvieron insignificantes? 

Otros estudios produjeron una reducción estadísticamente significativa del 15% en el riesgo de fracturas totales suplementadas con calcio más vitamina D.  Además, numerosos hallazgos de investigación apoyan la suplementación con calcio más vitamina D como una intervención efectiva para reducir el riesgo de fracturas entre los adultos de mediana edad y mayores. 

Una palabra de Verywell

Se ha demostrado que el calcio más la vitamina D es un tratamiento eficaz para reducir el riesgo de osteoporosis y fracturas posteriores.  Cuando se cuestiona la investigación sólida sobre nutrientes esenciales como el calcio, es importante leer más allá de una noticia y trabajar con hechos reales. La investigación es una parte importante para proporcionar evidencia que respalde el papel de las vitaminas y minerales en nuestra salud y bienestar. Los estudios crónicos en humanos de fuentes confiables son una excelente manera de revisar información confiable. Si está considerando tomar calcio, se recomienda que lo hable con su médico antes de tomar este o cualquier otro suplemento.