La evidencia sugiere que la vitamina D podría ayudar en la prevención del cáncer

Personas en la luz del sol

Para llevar clave

  • Un nuevo estudio sugiere que la vitamina D puede tener un efecto protector para el cáncer de colon y algunos cánceres de sangre.
  • En menor grado, la vitamina también podría reducir el riesgo general de cáncer, ya que ayuda a regular el sistema inmunitario.
  • Hay menos evidencia de que la vitamina D sea beneficiosa durante el tratamiento del cáncer.

A menudo llamada "vitamina del sol" por su vínculo con la exposición a la luz solar, la vitamina D se ha asociado durante mucho tiempo con la salud ósea. En la última década, también se ha sugerido que la vitamina puede reducir los riesgos relacionados con enfermedades cardiovasculares, depresión, diabetes y deterioro cognitivo, informa la Endocrine Society.

Ahora, una nueva revisión de investigación se suma a la evidencia de que algunos cánceres también pueden incluirse en esa lista. La investigación publicada en Seminars in Cancer Biology señala que los niveles bajos de vitamina D se han asociado con un mayor riesgo de varios tipos de cáncer, como el de colon, mama y próstata.  La evidencia es más fuerte con el cáncer colorrectal y en los cánceres de sangre como la leucemia y los linfomas.

Sin embargo, los investigadores agregan que a pesar de esta conexión, la suplementación para pacientes con cáncer en ensayos clínicos no ha sido prometedora en la reducción de las tasas de mortalidad. Eso los llevó a sugerir que la vitamina puede ser más efectiva para la prevención del cáncer en lugar de ser parte del tratamiento.

Mejor inmunidad, más prevención

Cada vitamina juega un papel en el cuerpo, entonces, ¿por qué la vitamina D se destaca como un gran jugador en lo que respecta a la prevención del cáncer , así como otros beneficios potenciales? Probablemente tenga que ver con la cantidad de vitaminas que forman parte de la función inmune, según Cristian Ilie , MD, PhD, de The Queen Elizabeth Hospital Foundation Trust en el Reino Unido.

"Los receptores de vitamina D se expresan en muchas células involucradas en la defensa inmune, como las células B, las células T y los macrófagos", dice. "Debido a eso, modula la respuesta inmune innata y adaptativa".

Sin esa respuesta, tendrá una mayor susceptibilidad a la infección y menos protección cuando se trata de combatir a los invasores, como las células cancerosas, dice.

También puede tener un mayor riesgo de desarrollar enfermedades autoinmunes, según un estudio de 2019 en Frontiers in Immunology, que relacionó los bajos niveles de vitamina D con afecciones como la esclerosis múltiple.

Sin embargo, tenga en cuenta que la vitamina D no es una panacea del sistema inmunitario que cura todos los males. No todos los estudios han mostrado efectos beneficiosos, señaló un estudio de 2018 en Trends in Cancer Research.  Aunque hay indicios de mejores respuestas inmunes y menor inflamación, aún se necesita hacer más investigación para resolver la variabilidad entre los estudios, concluyeron esos investigadores.

¿Cuánto necesitas?

En términos de la cantidad de vitamina D que necesita diariamente para ver los beneficios, eso todavía está en debate. La cantidad diaria recomendada por el gobierno de los Estados Unidos es de 600 UI, pero la Sociedad Endocrina sugiere consumir niveles potencialmente mucho más altos de 1,500 a 2,000 UI al día para reducir los riesgos para la salud.

Aunque la suplementación siempre es una opción, también puede confiar en ese viejo modo de espera: Sunshine. En general, solo necesita aproximadamente 10 a 20 minutos de exposición al sol por día para obtener su dosis diaria, según Michael Holick , MD, Ph.D., director de la Clínica de Atención Médica del Hueso en el Centro Médico de la Universidad de Boston.

"Cuando obtienes vitamina D a través de la exposición, quieres ser inteligente, por lo que no estás aumentando el riesgo de cáncer de piel al mismo tiempo", dice, sugiriendo la luz del sol en los hombros, brazos o piernas en lugar de tu espalda o cara: la primera aumenta el riesgo de cáncer y la segunda aumenta el riesgo de arrugas y manchas. Use protector solar después de obtener su exposición inicial, agrega.

Además de la luz solar, ciertos alimentos también son ricos en vitamina D, como: 

Una palabra de Verywell

No existe una estrategia de prevención de una vitamina para todos, a pesar de la amplia investigación realizada sobre la vitamina D, y los entusiastas entusiastas que la promueven para todo, desde la prevención de COVID-19 hasta el tratamiento de la depresión.

Aunque la vitamina D puede ser una forma importante de mejorar su salud, Holick sugiere que sea parte de un plan más amplio que incluya una variedad de hábitos saludables que pueden prevenir el cáncer y reducir los riesgos negativos para la salud.

Eso incluye dormir bien , enfocarse en reducir el estrés , tomar un poco de aire fresco todos los días si es posible, comer frutas y verduras y mantener conexiones sociales . Con tácticas como esas, mantener sus niveles de vitamina D puede ser un refuerzo para la salud, en lugar de una estrategia independiente.