Los beneficios para la salud de la vitamina B12

Cuchara con cereal en forma de B

La vitamina B12 es una vitamina esencial que ayuda a mantener su metabolismo bajo control. B12 se encuentra en muchos alimentos, especialmente productos de origen animal.

También disponible en forma de suplemento, la vitamina B12 está involucrada en la regulación del metabolismo, ayudando en la formación de glóbulos rojos y manteniendo el sistema nervioso central. La vitamina B12 también se requiere para la función y el desarrollo adecuados del cerebro.

Beneficios de la salud

Se dice que la vitamina B12 ayuda con una serie de problemas de salud. Por ejemplo, la investigación sugiere que la vitamina B12 puede preservar la vista a medida que envejece, combatir las enfermedades cardíacas, ayudar a la recuperación del accidente cerebrovascular y acelerar su defensa contra algunas formas de cáncer.

Otros usos supuestos incluyen mejorar el estado de ánimo, aumentar la energía, mejorar la memoria, estimular el  sistema inmunológico , promover un sueño saludable y retrasar el proceso de envejecimiento.

Hasta ahora, falta bastante apoyo científico para la afirmación de que B12 en exceso de los requerimientos diarios puede tratar cualquier condición de salud.  Aquí hay un vistazo a algunos de los estudios que se han realizado.

Eczema

Cuando se aplica a la piel, la vitamina B12 puede ayudar a combatir el eccema. Para un estudio de 2004 del British Journal of Dermatology , los investigadores asignaron a 49 pacientes con eccema a ocho semanas de tratamiento dos veces al día con un placebo o una crema que contiene vitamina B12. Al final del estudio, aquellos que usaban la crema de vitamina B12 habían experimentado una mayor disminución en la severidad de su eccema (en comparación con aquellos que usaban la crema de placebo).

Cardiopatía

Tomar vitamina B12 puede disminuir la homocisteína (un aminoácido que se cree que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca cuando está presente en niveles elevados). Según un informe de 2000 de Seminarios sobre trombosis y hemostasia , la suplementación diaria con 0,5 a 5 mg de ácido fólico y aproximadamente 0,5 mg de vitamina B12 puede reducir significativamente los niveles de homocisteína.

Cáncer

La investigación preliminar indica que la vitamina B12 puede proteger contra algunas formas de cáncer. En un estudio de 2003 de Cancer Causes & Control , por ejemplo, los científicos examinaron los hábitos alimenticios de 214 mujeres con displasia cervical. (Una condición marcada por cambios anormales en las células en la superficie del cuello uterino, la displasia cervical puede conducir a cáncer cervical si no se trata). Analizando sus hallazgos, los autores del estudio determinaron que las mujeres que usan suplementos de vitamina B12 y tienen una alta ingesta de el folato, la riboflavina y la tiamina pueden tener menos probabilidades de desarrollar cáncer cervical.

Deficiencia de vitamina B12

Se ha demostrado que las inyecciones de vitamina B12 son efectivas para combatir la deficiencia de B12. La deficiencia de vitamina B12 es más común entre adultos mayores de 50 años, vegetarianos, veganos, personas que se han sometido a cirugía gastrointestinal y personas con trastornos digestivos (como la enfermedad celíaca y la enfermedad de Crohn).

Los signos de deficiencia de vitamina B12 incluyen anemia, pérdida de equilibrio, entumecimiento u hormigueo en los brazos y piernas, y debilidad.

Efectos secundarios

Aunque la vitamina B12 es segura para la mayoría de las personas cuando se toma en cantidades razonables, puede causar ciertos efectos secundarios, como diarrea, coágulos sanguíneos, picazón y reacciones alérgicas graves. Además, la combinación de vitamina B12 con cloranfenicol (un medicamento antibiótico) puede producir efectos nocivos.

Las personas con enfermedad de Leber (un tipo de enfermedad ocular) deben evitar la vitamina B12. Cuando la toman personas con la enfermedad de Leber, la vitamina B12 puede dañar el nervio óptico y posiblemente contribuir a la ceguera.

Es importante tener en cuenta que el autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar pueden tener graves consecuencias.

Dosis y preparación

La cantidad diaria recomendada (RDA) de vitamina B12 es de 2.4 mcg / día para personas de 14 años o más.  Si le preocupa que no esté obteniendo suficiente vitamina B12 de los alimentos, hable con su médico sobre el uso de suplementos de vitamina B12. La dosis suplementaria adecuada para usted puede depender de factores que incluyen su edad, sexo e historial médico.

Qué buscar

Puede obtener suficiente vitamina B12 al consumir alimentos que contienen este importante micronutriente. Para obtener suficiente vitamina B12, incluya los siguientes alimentos en su dieta: 

  • Cereal fortificado (1.5 a 6 mcg por porción)
  • Trucha arcoiris salvaje (5.4 mcg por porción de 3 onzas)
  • Salmón rojo (4.8 mcg por porción de 3 onzas)
  • Llanura yogur (1,4 mcg por taza)
  • Atún blanco (1 mcg por porción de 3 onzas)
  • Leche (0.9 mcg por taza)
  • Huevos (0.6 mcg por huevo)
  • Pollo asado (0.3 mcg por media pechuga)

Si elige tomar un suplemento, puede tomar vitamina B12 en forma de píldora o cápsula. Un extracto líquido también está disponible.

La vitamina B12 también está disponible en una crema para uso tópico. Hable con su proveedor de atención médica para asegurarse de usar la forma correcta de vitamina B12 para satisfacer sus necesidades de salud.

Inyecciones de vitamina B12

Las inyecciones de vitamina B12 generalmente se usan para tratar la deficiencia de vitamina B12 en personas que tienen problemas para absorber la vitamina (como las personas con trastornos digestivos). Aunque algunos defensores sugieren que las inyecciones de vitamina B12 también pueden ayudar a promover la pérdida de peso, no hay evidencia que respalde esta afirmación.

Si está considerando el uso de vitamina B12 para una afección de salud (o le preocupa que no esté obteniendo suficiente B12 en su dieta diaria), hable primero con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico adecuado, luego discuta si un suplemento o El cambio de dieta es apropiado para usted.