¿Puede la vitamina D prevenir COVID-19?

Disfrutando del sol

Para llevar clave

  • La vitamina D es importante para mantener un sistema inmunitario fuerte.
  • Los estudios preliminares sugieren un posible vínculo entre las tasas de mortalidad por vitamina D y COVID-19.
  • Los factores de riesgo para la deficiencia de vitamina D también son factores de riesgo para la infección por COVID-19
  • Se necesita más investigación para sacar conclusiones médicas sobre la relación entre la vitamina D y COVID-19

Los titulares que promueven medidas preventivas y posibles tratamientos para COVID-19 dominan las noticias. Una afirmación popular que hace olas es el uso potencial de vitamina D como una forma de minimizar el riesgo de contraer la enfermedad y también para reducir la gravedad de la enfermedad en caso de contraerla. Pero es importante que los consumidores entiendan la investigación detrás de los titulares antes de tomar decisiones sobre tomar suplementos o consumir vitamina D adicional.

¿Qué es la vitamina D?

La vitamina D es una vitamina liposoluble que se encuentra en algunos alimentos que consume. Por ejemplo, el pescado graso como el salmón, el atún y la caballa son buenas fuentes de vitamina D. A  algunos alimentos (como ciertos productos lácteos, cereales para el desayuno y jugo de naranja) se les agrega vitamina D.

El hecho de que este nutriente sea liposoluble significa que necesita consumir grasa para absorberlo. La vitamina se disuelve en grasas o aceites y puede almacenarse en el tejido graso del cuerpo.

Una de las principales formas en que absorbemos la vitamina D es a través de la exposición al sol. Los rayos UVB desencadenan una respuesta en sus células para producir vitamina D para que su cuerpo la use. Si tienes la piel clara, debes intentar obtener al menos 15 minutos de luz solar directa, pero si tienes la piel oscura, querrás obtener un par de horas de exposición para una absorción adecuada.

¿Qué hace la vitamina D?

La vitamina D juega varios papeles importantes en el cuerpo. Ayuda al cuerpo a absorber el calcio para mantener una buena salud ósea, ayuda a modular el crecimiento celular y ayuda a transmitir mensajes entre los nervios y los músculos.

La vitamina también es importante para la salud inmunológica adecuada . La vitamina ayuda a reducir la inflamación en el cuerpo al combatir las bacterias y los virus.  Por esta razón, algunas personas prestan atención a sus niveles de vitamina D cuando intentan combatir las enfermedades.

Según los investigadores, los bajos niveles de vitamina D están asociados con ciertas enfermedades no transmisibles y con una mayor susceptibilidad a las enfermedades infecciosas, en particular las infecciones del tracto respiratorio superior.

De hecho, una revisión de 2017 publicada en el British Medical Journal mostró que la suplementación con vitamina D era segura y protegida contra las infecciones agudas del tracto respiratorio. El metanálisis incluyó datos de 11.321 participantes en 25 ensayos controlados aleatorios. Aquellos con marcadores de muy bajo nivel de vitamina D mostraron el mayor beneficio.

Vitamina D y COVID-19

Varios estudios preliminares han sugerido que puede haber una relación entre los niveles de vitamina D en diferentes poblaciones y las tasas de mortalidad e infección por COVID-19. Pero la investigación es limitada y hasta ahora no se sabe lo suficiente sobre la relación para sacar conclusiones firmes.

Por ejemplo, un estudio publicado en el Irish Medical Journal informó que los países europeos con tasas más altas de deficiencia de vitamina D han mostrado tasas más altas de infección y mortalidad por COVID. Pero no pueden sacar conclusiones sobre si esto demuestra que existe una relación de causa y efecto.

De hecho, los investigadores señalan que los factores de riesgo para la deficiencia de vitamina D (género masculino, edad avanzada, afecciones crónicas preexistentes) también son factores de riesgo para COVID-19. Los autores del estudio sugieren que optimizar los niveles de vitamina D de acuerdo con las recomendaciones nacionales e internacionales puede proporcionar beneficios para mejorar la salud ósea y el manejo de COVID-19.

En otro estudio ampliamente publicitado (que aún no ha sido revisado por pares), los investigadores encontraron una asociación entre los bajos niveles de vitamina D y un mayor riesgo de hipercitokinemia o tormenta de citoquinas . Los autores del estudio solicitan más investigación para comprender la relación entre la vitamina y esta complicación común de COVID-19.

Otras fuentes médicas sugieren que la vitamina D puede desempeñar un papel en el tratamiento o la prevención de COVID-19.  Pero la mayoría de los autores del estudio señalan que la investigación se encuentra en sus primeras etapas y requieren investigaciones en curso.

Los autores de un estudio sugieren específicamente que se justifica una investigación más dedicada porque ya se ha demostrado que la vitamina D protege de forma segura contra las infecciones respiratorias agudas y porque la población más vulnerable a COVID-19, el envejecimiento de la población, también es la que tiene la mayor deficiencia Niveles de vitamina D.

Cómo mantener los niveles adecuados de vitamina D

Las recomendaciones de vitamina D varían según la edad. Se recomienda a los adultos menores de 70 años que obtengan 15 mcg (o 600 UI) de vitamina D por día. Si tiene 71 años de edad o más, se recomiendan 20 mcg (u 800 UI).

Prueba de vitamina D

Un análisis de sangre puede decirle si sus niveles de vitamina D son suficientes. Una prueba de nivel de 25-hidroxivitamina D en suero es la prueba de diagnóstico inicial en pacientes con riesgo de deficiencia,  pero la prueba de los niveles de vitamina D es un tema de mucho debate.

Muchos expertos coinciden en que el cribado de toda la población en pacientes con bajo riesgo y sin síntomas probablemente no proporcione un beneficio significativo  , sin embargo, hay circunstancias en las que las pruebas tienen sentido.

El Dr. Daniel Culver, DO, es médico pulmonar y de cuidados críticos en la Clínica Cleveland. Él dice que la mayoría de las personas, especialmente aquellas que viven en áreas con baja exposición al sol o que tienen dietas bajas en vitamina D, deben hacerse la prueba. Los estudios también han sugerido que la sospecha de ciertas afecciones, como raquitismo, osteomalacia (ablandamiento de los huesos), hiper e hipoparatiroidismo o enfermedad renal crónica (ERC) justifica la realización de pruebas.

Señales de deficiencia

Puede experimentar síntomas si tiene deficiencia de vitamina D. El Dr. Culver dice que los síntomas pueden incluir fatiga y dolor. La Clínica Cleveland también señala que la debilidad muscular, los dolores musculares o los calambres musculares y los cambios de humor, como la depresión, pueden ser síntomas de deficiencia de vitamina D. El  Dr. Culver agrega que si tiene deficiencia de vitamina D, también es probable que tenga bajos niveles de calcio

En casos severos, la deficiencia de vitamina D puede causar raquitismo en los niños, aunque la condición es rara en los Estados Unidos. En adultos, una deficiencia puede conducir a osteomalacia, una condición que causa dolor en los huesos y debilidad muscular.

Cómo obtener más vitamina D

Hay diferentes formas de mantener los niveles adecuados de vitamina D en el cuerpo.

Consume alimentos ricos en vitamina D

Los alimentos con vitamina D incluyen pescado graso (salmón, atún y caballa), hígado de res, queso, yemas de huevo y champiñones. También puede aumentar su ingesta de vitamina D al consumir alimentos enriquecidos, como jugo de naranja, yogur, leche, cereales para el desayuno y otros alimentos que indiquen específicamente que tienen vitamina D agregada.

Exposición al sol

La exposición al sol es otra forma de obtener más vitamina D. La mayoría de las personas cumplen al menos parte de su ingesta diaria recomendada a través de la exposición directa al sol. La luz del sol a través de una ventana no produce vitamina D en el cuerpo. La sombra, las nubes y la piel oscura también reducen la cantidad de vitamina D que produce el cuerpo.

Los estudios sugieren que la vitamina D producida por la exposición al sol puede durar al menos el doble de tiempo en la sangre en comparación con la vitamina D consumida en alimentos o suplementos. Según un estudio, cuando un adulto que usa un traje de baño está expuesto a una dosis de radiación UV que produce un ligero enrojecimiento de la piel, la cantidad de vitamina D producida es equivalente a ingerir entre 10,000 y 25,000 UI.

Pero, por supuesto, la exposición al sol conlleva un mayor riesgo de cáncer de piel. Los expertos aconsejan que use protector solar para disminuir este riesgo.

Suplementos de vitamina D

La suplementación con vitamina D se recomienda para ciertas personas, pero no para la población en general. Según el Dr. Culver, a veces la suplementación tiene sentido, pero la comunicación con su proveedor de atención médica es el enfoque más inteligente.

"Los niveles bajos de suplementos de vitamina D probablemente no sean dañinos, y para algunas personas pueden ser útiles. Sin embargo, sería un error pensar que son adecuados para todos. Si hay alguna inquietud, se sugiere hablar con su proveedor de atención médica. Se pueden necesitar dosis más altas ".

El Dr. Culver también señala que es posible obtener demasiada vitamina D. Dice que incluso si las personas sanas obtienen demasiada vitamina D, puede conducir a niveles excesivos de calcio en la sangre, cálculos renales, insuficiencia renal, náuseas y cambios en el estado mental Según los Institutos Nacionales de Salud, los signos de toxicidad de la vitamina D también incluyen náuseas, vómitos, falta de apetito, estreñimiento, debilidad y pérdida de peso y arritmia.

Una palabra de VidaFitnes

Si bien es tentador tratar de reducir su riesgo potencial de COVID-19 al aumentar su consumo de vitamina D, es demasiado pronto para saber si proporcionará algún beneficio en la prevención o el tratamiento de la enfermedad. El Dr. Culver señala que los estudios no son definitivos y podría haber otros factores que explican los resultados del estudio. En resumen, dice que todavía no tenemos pruebas de que la suplementación con vitamina D ayude a prevenir o mejorar COVID-19.

Si le preocupan sus niveles de vitamina D, hable con su proveedor de atención médica. Discuta sus síntomas, sus hábitos de estilo de vida (incluida la ingesta de alimentos y la exposición al sol), así como su historial de salud. Una breve conversación puede ayudarlo a tomar la mejor decisión para una salud óptima y la prevención de enfermedades.