Cómo funcionan las unidades motoras con tus músculos

Mujer joven, levantar pesas

A medida que se sumerge en el levantamiento de pesas,  cardio o cualquier otro programa de ejercicio, puede escuchar el término "unidad motora". ¿Qué significa eso exactamente? Básicamente, una unidad motora controla los músculos esqueléticos y es la fuerza impulsora detrás de cada movimiento que realiza. Esto incluye movimientos voluntarios como caminar o correr, así como movimientos involuntarios como la respiración.

¿Qué es una unidad motora?

Los músculos del cuerpo humano son extremadamente complejos y responsables de cada movimiento que hacemos. El ejercicio puede fortalecerlos y la inactividad los debilitará.

Los músculos están formados por diferentes tipos de fibras. Están unidos a los huesos con tejido conectivo y esto tiene que ser aún más fuerte que el músculo en sí.

Una unidad motora está compuesta por una sola célula nerviosa o neurona que inerva un grupo de músculos esqueléticos. Las neuronas reciben señales del cerebro y estimulan todas las fibras musculares en esa unidad motora particular.

Las unidades motoras son diferentes según dónde estén y qué hagan. También vienen en diferentes tamaños. Hay pequeñas unidades motoras que solo pueden estimular cinco o diez fibras para hacer cosas como parpadear o inhalar. También tiene unidades motoras que incluyen cientos de fibras musculares. Estos son responsables de grandes movimientos como patear o saltar .

Cómo trabajan ellos

Tan pronto como una unidad motora recibe una señal del cerebro, todas las fibras musculares en esa unidad se contraen al mismo tiempo con toda su fuerza. No se puede llegar a la mitad con las unidades motoras, es todo o nada. La cantidad de fuerza que genera en un momento dado depende de cuántas unidades motoras necesita su cuerpo.

Por ejemplo, si está levantando un lápiz, sus unidades motoras generarán solo la fuerza que necesite para levantar ese lápiz. Pero digamos que estás recogiendo una bola de boliche. Está utilizando las mismas unidades motoras, pero esta vez necesita mucha más fuerza para levantar el peso más pesado.

Puedes generar más fuerza cuando tienes músculos más grandes y fuertes. Esto puede suceder si levanta pesas regularmente y se concentra en sobrecargar sus músculos con más peso del que pueden soportar.

Unidades motoras y adaptación

El propósito de levantar pesas es desafiar tus músculos. Al hacerlo, se adaptan al nuevo desafío y se fortalecen. Las unidades motoras son una gran parte de esa adaptación.

Cuando comienzas el entrenamiento de fuerza, tu cerebro responde reclutando más y más unidades motoras cada vez que contraes un músculo. A medida que continúas entrenando, puedes generar más fuerza y ​​tus unidades motoras disparan a un ritmo más rápido. Esto hace que tus movimientos sean más rápidos y más eficientes.

Una vez que genera esta relación entre su cerebro, músculos y unidades motoras, esa relación permanece, incluso si deja de hacer ejercicio. El camino siempre estará allí cuando vuelvas a entrenar.

No importa cuánto tiempo tome un descanso, su cuerpo siempre recordará cómo hacer, por ejemplo, una flexión de bíceps o una sentadilla. Por supuesto, eso no significa que tus músculos tendrán la misma fuerza. Todavía necesita recuperar cualquier fuerza o resistencia que haya perdido. Es el recuerdo de ese movimiento lo que queda.

Úsalo o pierdelo

La clave para enseñarle a su cuerpo a reclutar más unidades motoras, generar más fuerza y ​​mantener la masa muscular es levantar pesas de forma regular.

Las pautas generales sugieren levantar pesas para todos los grupos musculares de dos a tres días no consecutivos a la semana. La consistencia es la clave real para mantener la masa muscular y la progresión regular garantiza que no alcanzará una meseta frustrante.

Si recién está comenzando,  pruebe con un entrenamiento para principiantes de todo el cuerpo . Sentirás la diferencia en aproximadamente una semana y tendrás un buen comienzo para entrenar esas unidades motoras.