Cómo la transparencia alimentaria le ayuda a elegir alimentos más saludables

Panera Beverage Station

¿Sabes qué hay en tu comida? ¿Presta atención a las etiquetas de los alimentos y las guías de nutrición cuando compra alimentos en el supermercado o pide alimentos en un restaurante? Cada vez más, los consumidores exigen saber de dónde provienen sus alimentos, cómo se hacen y qué ingredientes contienen. Como resultado, la transparencia alimentaria se está convirtiendo en la tendencia más popular en la industria alimentaria.

¿Qué es la transparencia alimentaria?

El etiquetado transparente de los alimentos significa proporcionar información que va más allá de la etiqueta de Información Nutricional . Si bien la etiqueta nutricional proporciona información importante para ayudarlo a elegir alimentos saludables, existe un fuerte impulso por parte de los consumidores para exigir más información en las etiquetas de los paquetes de alimentos y en los restaurantes.

Hay diferentes maneras de beneficiarse de la transparencia alimentaria. Estas son algunas de las afirmaciones que puede ver en las etiquetas de los alimentos y en los tableros de menús que pueden ayudarlo a tomar decisiones más informadas sobre qué comer:

  • Comer limpio. Los consumidores buscan cada vez más ingredientes que no solo sean reconocibles sino también confiables. Por esa razón, muchas compañías están eliminando ingredientes como conservantes artificiales , edulcorantes artificiales y colorantes artificiales de sus productos.
  • Etiquetado claro. Si eres como muchos compradores, no solo quieres saber exactamente qué hay en tu comida, sino que quieres que la información esté disponible. No tiene tiempo para buscar ingredientes en línea o leer pequeños textos en paquetes de alimentos, por lo que los restaurantes y los productores de alimentos están colocando información importante en los tableros de menús o en textos más grandes en los paquetes de alimentos.
  • Prácticas agrícolas humanas y saludables.  A los compradores les gusta ver que se utilizaron prácticas éticas para producir nuestros alimentos. Por ejemplo, en su tienda de comestibles local, puede buscar huevos de gallinas camperas o criados en pasturas que fueron provistos por granjeros que permiten que sus pollos caminen libres y participen en otros comportamientos naturales al aire libre. Muchos compradores saludables también buscan las etiquetas No Antibiotics Ever (NAE) o Raised Without Antibiotics en alimentos como los productos lácteos y el pollo.
  • Abastecimiento sostenible. Muchos agricultores usan prácticas sostenibles que ayudan a proteger el medio ambiente. La agricultura sostenible también ayuda a promover una mejor salud pública y bienestar animal.
  • Mínimo procesamiento. Los expertos en salud recomiendan que limitemos el consumo de calorías vacías y alimentos procesados. Por lo tanto, los consumidores están tratando de evitar alimentos con ingredientes como granos refinados y grasas trans y, en cambio, eligen alimentos hechos con ingredientes integrales.

¿Quién está proporcionando transparencia alimentaria? 

Hay muchas compañías que lideran el camino cuando se trata de proporcionar información accesible y transparente sobre los alimentos que venden. Panera Bread y KIND son dos ejemplos.

Panera Bread

Esta empresa de restaurantes ha estado a la vanguardia del movimiento de transparencia alimentaria durante muchos años. A principios de 2017, la compañía anunció que había limpiado su menú y eliminado todos los sabores artificiales, conservantes, edulcorantes y colores de fuentes artificiales. Pero Sara Burnett de Panera explica que la iniciativa no fue lo suficientemente lejos.

Burnett, Director de Bienestar y Política Alimentaria de Panera, dice que la compañía pudo alcanzar sus objetivos con la iniciativa de alimentos limpios, pero que todavía luchaban en la fuente de refrescos. “Teníamos una excelente comida combinada con bebidas que no siempre eran saludables. Queríamos crear una barra de bebidas con muchas opciones, al igual que el menú de comida. "

Entonces, Panera comenzó a desplegar una barra de bebidas ampliada con una nueva línea de bebidas artesanales y señalización para ayudar a los clientes a tomar decisiones informadas sobre qué beber. Las bebidas como Passion Papaya Green Tea o Prickly Pear Hibiscus Fresca proporcionan diferentes niveles de dulzura, por lo que los clientes pueden elegir la cantidad de azúcar que desean consumir.

Las señales publicadas en la estación brindan detalles sobre la cantidad de azúcar agregada en cada bebida. Burnett dice que el programa se trata más de proporcionar opciones que de decirle al cliente qué beber. "Brindamos opciones reales e información que es significativa y útil para el cliente, pero al mismo tiempo es una señal sutil".

Refrescos y agua también se proporcionan junto con las nuevas bebidas. Burnett dice que Panera ha liderado el camino en varios temas y espera que la transparencia total en la barra de bebidas se convierta en el nuevo estándar en la industria de restaurantes.

TIPO

Si está buscando un snack bar o una golosina que esté hecha de ingredientes enteros, pronunciables y reconocibles, considere una de las golosinas hechas por KIND. En 2016, KIND se convirtió en la primera compañía de bocadillos en publicar el contenido de azúcar agregado de sus productos para que los consumidores pudieran ver exactamente cuánto azúcar y azúcar agregado había en cada bocadillo. La decisión se produjo dos años antes de que la FDA exigiera proporcionar la información.

Además, la compañía hace varias promesas a los consumidores sobre los ingredientes que usan. El primer ingrediente predominante en los bocadillos KIND es siempre un alimento rico en nutrientes como nueces, granos enteros o frutas. Además, la compañía no utiliza jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, edulcorantes artificiales o alcoholes de azúcar añadidos. 

Por último, KIND tiene un fuerte compromiso con la comunidad. En 2017, Daniel Lubetzky, fundador y CEO de KIND, formó  Feed the Truth , una organización independiente dedicada a promover la transparencia en la industria alimentaria. El grupo desarrollará programas para limitar la influencia de la industria alimentaria en la configuración de la política de nutrición y para restringir la capacidad de la industria de difundir información errónea o ciencia sesgada que puede ser perjudicial para la salud pública.

Etiquetas de alimentos transparentes, opciones de alimentos más saludables

Por supuesto, solo porque un paquete proporcione un etiquetado transparente no significa que la comida sea necesariamente saludable. Pero de acuerdo con la Unión de Científicos Preocupados, cuando las empresas deben enumerar ingredientes poco saludables, tienden a poner menos de esos ingredientes en sus productos.

El etiquetado transparente no hace que un alimento envasado o elemento de menú sea saludable, pero el conocimiento es poder.

Charlie Arnot, CEO del Centro para la Integridad Alimentaria (CFI), es optimista sobre la tendencia de la transparencia alimentaria. "Estamos entusiasmados de ver que muchas empresas en los Estados Unidos han realizado cambios drásticos en lo que respecta a la transparencia, lo que nuestra investigación de confianza muestra que ya no es opcional. Los consumidores lo esperan y merecen saber cómo se producen sus alimentos, quién los produce y Qué hay ahí dentro."

Arnot dice que las compañías de alimentos como The Hershey Company y Campbell Soup Company también son líderes de tendencia.

The Hershey Company se ha asociado con la Grocery Manufacturer's Association para liderar la iniciativa SmartLabel ™ en el paquete , que brinda a los compradores acceso instantáneo a información sobre miles de productos. Hershey también lanzó su campaña de Ingredientes simples , comprometiéndose a usar ingredientes simples que encontraría en su cocina, como leche, azúcar y cacao, cuando sea posible.

Y según Arnot, Campbell Soup Company también ha elevado el listón al compartir lo que entra en su comida y dónde se obtienen los ingredientes a través de What's In My Food? Campaña. Los consumidores pueden acceder a una amplia gama de información sobre los productos de Campbell, y pueden responder preguntas y preocupaciones en un lugar de fácil acceso.

Una palabra de VidaFitnes

Como consumidor, encontrará que tener información importante y relevante al alcance de su mano le facilitará encontrar los productos que son mejores para su salud. Y a medida que crece la tendencia a la transparencia, es probable que nuestras elecciones en el supermercado y en los restaurantes se vuelvan cada vez más saludables y nutritivas.