Los beneficios para la salud del tomillo

Tomillo, anotado
Tomillo, anotado
Foto: Alexandra Shytsman

El tomillo ( Thymus vulgaris ) es una hierba sabrosa que a menudo se usa para condimentar platos de carne, mariscos y vegetales. Es miembro de la familia de la menta ( Lamiaceae / Labiatae ) y se ha utilizado durante siglos desde los antiguos griegos y egipcios. Si bien puede usar esta hierba fácil de encontrar en su cocina, muchas personas también disfrutan de los beneficios para la salud del tomillo.

Beneficios de la salud

El tomillo fue utilizado por las culturas antiguas en los templos y durante los rituales funerarios. También ganó popularidad como una ayuda medicinal.  La hierba todavía es utilizada por personas de todo el mundo para tratar afecciones que incluyen:

  • Mal aliento
  • Dolor de garganta
  • Cólico en infantes
  • Artritis
  • Indigestión
  • Diarrea
  • Mojar la cama
  • Trastornos de la piel
  • Parásitos
  • Laringitis
  • Amigdalitis

El tomillo también se usa para estimular el apetito y aumentar la pérdida de agua.

Sin embargo, debe tener en cuenta que hasta la fecha, no hay evidencia suficiente para respaldar el uso de tomillo para ninguna de estas condiciones.

Existe alguna evidencia preliminar de que el uso de tomillo junto con otras hierbas puede ayudar a aliviar la tos en pacientes con infecciones de las vías respiratorias superiores o resfriados comunes.  Algunos estudios también indican que las combinaciones de hierbas que incluyen tomillo pueden ayudar a aliviar los síntomas de la bronquitis.

Por último, el tomillo puede ayudar a estimular el crecimiento del cabello. Un estudio clínico encontró que el aceite de lavanda aplicado tópicamente con aceites esenciales de tomillo, romero y madera de cedro fue capaz de aumentar el crecimiento del cabello.

Nutrición

Casi no hay calorías en el tomillo. Una sola porción de tomillo es aproximadamente 2 cucharadas de hierba fresca o aproximadamente 1 cucharadita de hierba seca. Hay menos de 1 caloría en una sola porción. Las calorías en el tomillo provienen de carbohidratos, principalmente fibra.

No aumentará significativamente su ingesta de vitaminas o minerales al consumir tomillo. Sin embargo, obtendrá una pequeña dosis de vitamina A, vitamina C, magnesio y potasio.

Selección, preparación y almacenamiento

Cuando compre tomillo fresco, lo encontrará en la sección de productos de su mercado. Seleccione el tomillo que tiene tallos altos y leñosos con hojas verdes o grisáceas vibrantes. Desea seleccionar tomillo que no tenga flores visibles.

Cuando lleve tomillo fresco a casa, no lo lave hasta que esté listo para usarlo. Puede envolver el tomillo en una toalla de papel y colocar el paquete en una bolsa de plástico. Guarde el tomillo en el refrigerador donde debe mantenerse fresco durante aproximadamente una semana o más.

Cuando use tomillo, separe las hojas de los tallos pasando el dedo por el tallo.

El tomillo tiene un sabor que a menudo se describe como pino. Algunas personas también prueban sabores amargos, florales y herbáceos. A menudo se incluye en mezclas de condimentos, como bouquet garni y herbes de Provence. Úselo para condimentar platos de pescado y aves, comidas de pasta, o pruébelo en una de las siguientes recetas.

Posibles efectos secundarios

El tomillo es generalmente reconocido como seguro (GRAS) según el gobierno de los EE. UU. Cuando se usa en cantidades que se encuentran comúnmente en los alimentos.De  acuerdo con la base de datos de medicamentos naturales, es probable que el tomillo sea seguro para adultos, niños y mujeres embarazadas y lactantes cuando se usa para dar sabor a los alimentos y posiblemente seguro cuando se usa con fines medicinales.

El tomillo aplicado tópicamente puede causar irritación en la piel y algunas personas han informado molestias estomacales después de consumir tomillo. Las personas que toman ciertos medicamentos, incluidos los inhibidores de acetilcolinesterasa (AChE), anticolinérgicos, anticoagulantes o antiplaquetarios, colinérgicos o estrógenos, deben hablar con su proveedor de atención médica antes de usar tomillo.

Los científicos han teorizado que el tomillo puede empeorar las condiciones sensibles a las hormonas  , por lo que las mujeres con cáncer de seno, cáncer uterino, cáncer de ovario, endometriosis o fibromas uterinos deben tener cuidado al usar tomillo.

Además, el tomillo puede causar sangrado excesivo o hematomas si se usa en grandes cantidades por personas con trastornos hemorrágicos. Es posible que también desee evitar el tomillo durante dos semanas antes de la cirugía.

Las reacciones alérgicas al tomillo son raras, pero es más probable que ocurran en personas alérgicas al orégano y otras especies de Lamiaceae.

Preguntas comunes

¿Puedes congelar el tomillo?

Si. Congele el tomillo con las hojas todavía en los tallos. Coloque los tallos en una bolsa de plástico y congélelos hasta que esté listo para usarlos.

¿Hay diferentes variedades de tomillo?

Hay muchas variedades diferentes de tomillo, incluido el tomillo de limón, el tomillo francés de hoja estrecha y el tomillo inglés de hoja ancha. La variedad que más comúnmente se ve en el mercado es Thymus vulgaris o tomillo común.