Información nutricional del tomate y beneficios para la salud

Tomates

¿Alguna vez te has preguntado si un tomate es una fruta o una verdura? Los botánicos clasifican los tomates como una fruta porque se desarrollan a partir del ovario de las plantas con flores y contienen semillas. Sin embargo, debido a que los tomates se preparan y se sirven como vegetales, generalmente se los considera como un vegetal desde una perspectiva culinaria. De cualquier manera, los tomates son un alimento delicioso y nutritivo que es una buena adición a la mayoría de los planes de alimentación saludable.

Información nutricional del tomate

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1 tomate entero pequeño (2 2/5 "de diámetro) (91 g).

  • Calorías : 16
  • Grasas :  0.2g
  • Sodio :  5mg
  • Hidratos de  Carbono : 3.5g
  • Fibra :  1.1g
  • Azúcares :  2.4g
  • Proteína : 0.8g

Carbohidratos

Una taza (180 g) de tomates frescos picados tiene 7 gramos de carbohidratos. De los carbohidratos, 4,7 gramos provienen de azúcares naturales y 2,2 gramos provienen de fibra.

Grasas

Los tomates contienen muy poca grasa, menos de medio gramo por taza.

Proteína

Hay poco más de 1,5 gramos de proteína por taza de tomate fresco.

Vitaminas y minerales

Los tomates son una gran fuente de potasio y vitamina C. Varias formas beneficiosas de vitamina A también están presentes en los tomates, como la luteína, la zeaxantina y el licopeno.

Beneficios de la salud

Los tomates ofrecen varios beneficios para la salud relacionados con su contenido de fitonutrientes . Aquí hay algunas razones para disfrutar de esta popular verdura cocida y cruda.

Puede reducir el riesgo de cáncer de próstata

El licopeno es un antioxidante en los tomates que se ha asociado con un riesgo reducido de cáncer de próstata y  actúa en varias vías bioquímicas que ayudan a prevenir que las células cancerosas se desarrollen y se propaguen.

Apoya la salud del corazón

El licopeno en los tomates funciona sinérgicamente con otras vitaminas antioxidantes (como las vitaminas A, E y C) para proporcionar beneficios compuestos para la salud del corazón. Algunos estudios demuestran una relación entre el licopeno en los tomates y una reducción en el LDL oxidado y la placa arterial. Los  tomates también contienen potasio, que es bien conocido por reducir la presión arterial.

Ayuda a la vista

Los tomates son una excelente fuente de vitamina A , y más específicamente, las formas de vitamina A asociadas con la salud ocular. La luteína y la zeaxantina son dos formas de vitamina A que se sabe que se acumulan en la retina y evitan la degeneración macular relacionada con la edad. El  consumo de tomates como parte de platos que incluyen algo de grasa (como en una ensalada con aceite de oliva) mejora la absorción de Las vitaminas liposolubles que son cruciales para la buena vista.

Protege contra el daño solar

Los fitonutrientes en los tomates protegen contra algunos de los efectos del daño de los rayos UVB.  Aunque los tomates por sí solos no son suficientes para prevenir el cáncer de piel, incluirlos en su plan de comidas puede mejorar la resistencia de su cuerpo a los peligros de ciertos tipos de rayos solares.

Puede reducir el riesgo de complicaciones de la diabetes

Los tomates se han asociado con efectos antihiperglucémicos en roedores, pero no en humanos. No obstante, los tomates siguen siendo beneficiosos para las personas con diabetes. Se ha demostrado que los tomates reducen el estrés oxidativo causado por la diabetes  y reducen la inflamación, la aterosclerosis acelerada y el daño tisular, todas las complicaciones comunes de la enfermedad.

Alergias

Si tiene alergias estacionales al polen de hierba, puede experimentar una alergia oral después de comer tomates, los  síntomas pueden incluir picazón en la boca, las orejas o la garganta, o hinchazón de los labios, la boca, la lengua y la garganta. Hable con su médico si sospecha que puede ser alérgico a los tomates.

Efectos adversos

Los tomates son naturalmente ácidos. Si sufre de reflujo ácido o acidez estomacal, es posible que desee limitar su consumo de tomates y productos de tomate.

Variedades

Hay cientos de variedades de tomates, que  están disponibles en muchas formas (desde esferas pequeñas hasta óvalos grandes), colores (de verde a rojo, amarillo y naranja) y tamaños (desde tomates pequeños de uva hasta tomates grandes de filete de res).

El nivel de dulzura y acidez varía según las condiciones de crecimiento y la madurez en la cosecha. Algunos tomates tienen pocas semillas, como la ciruela, mientras que otros tienen muchas.

Además de los tomates frescos, puede encontrar tomates enlatados cortados en cubitos, triturados o en puré, que a menudo tienen ingredientes adicionales como sodio agregado. También hay una variedad de productos de tomate como pasta de tomate (que es concentrada, tomates cocidos), jugo de tomate (que se vende solo o como parte de mezclas de jugo de vegetales) y tomates secos (pueden venderse solos o envasados en aceite).

Muchos condimentos usan tomate como base, como salsa de tomate y salsa de tomate. Al comprar salsas de tomate comerciales, siempre lea la etiqueta . Algunas marcas de salsa en frasco contienen mucho azúcar y sodio agregado. Hacer la suya con tomates frescos o enlatados es una buena manera de evitar estos ingredientes adicionales.

Cuando es mejor

Busque tomates frescos que sean gruesos y firmes con una piel lisa y brillante. El color debe ser uniforme. Evite los tomates con cortes, contusiones, puntos blandos o moho. Los tomates locales del mercado del agricultor son mejores durante la temporada de verano.

Puede comprar tomates enlatados y en frasco y productos de tomate en cualquier época del año. 

Almacenamiento y seguridad alimentaria

Contrariamente a la creencia popular, no debe almacenar tomates frescos en el refrigerador. Esto puede hacer que la carne sea harinosa y reducir el sabor.  En su lugar, guarde los tomates en un lugar fresco y seco.

Lave bien los tomates frescos antes de cortarlos. Una vez que los tomates estén cortados, guárdelos en el refrigerador y úselos dentro de unos días. Los platos con tomates cocidos deben refrigerarse y consumirse dentro de una semana.

Cómo preparar

Los tomates se usan a menudo en ensaladas, sopas, salsas (como guacamole), salsas y guisos. Los tomates se pueden disfrutar crudos o cocidos.

Para cocinar tomates, considere saltear, asar a la parrilla o asar. El tostado produce un sabor y textura jugosos y concentrados. Para asar, sazone los tomates con aceite de oliva, ajo, pimiento rojo y otras hierbas y especias. Puede comer tomates asados ​​solos o usarlos para hacer puré para una salsa de tomate o como adorno para carne, pollo o pescado a la parrilla, al horno o asado.

También puede usar tomates para hacer una salsa marinara simple o usar salsa de tomate y productos de tomate para condimentar alimentos como la calabaza espagueti , el chile y los guisos. Sazone su salsa como desee, usando albahaca, orégano, perejil o ajo. Los tomates grandes también se pueden rellenar con carne y arroz para un plato abundante.

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