¿Es el edulcorante Stevia mejor que el azúcar?

Stevia

Si usted es un consumidor consciente de la salud, puede haber considerado usar un producto a base de stevia para endulzar su café, té o productos horneados. Algunos consideran que el edulcorante es una alternativa saludable a otros sustitutos del azúcar bajos o nulos en el mercado. De hecho, muchos productos a base de stevia anuncian que todos son naturales. Pero "todo natural" no siempre significa "todo seguro". Antes de incluir la stevia en su dieta, obtenga más información sobre los efectos secundarios y los beneficios de la stevia para decidir si es adecuada para usted.

¿Qué es la stevia?

Stevia, también llamada  Stevia rebaudiana , es una planta frondosa que se parece un poco a la menta. Sus hojas se han utilizado en América del Sur durante siglos. Las tribus en Paraguay, Brasil y Bolivia han usado hojas de stevia para endulzar tés y medicinas tradicionales.

Las hojas de stevia son la materia prima utilizada para destilar el químico denominado reb-A (rebaudiósido de glucósido de esteviol A). Este químico súper dulce se usa en una variedad de productos que incluyen refrescos, jugos, productos horneados y una variedad de dulces. Los productos de Stevia también incluyen pasta de dientes y otros productos dentales. 

Las hojas de Stevia tienen hasta 150 veces el dulzor del azúcar y el extracto puede ser 300 veces más dulce que el azúcar (en comparación con Splenda, que es 600 veces más dulce que el azúcar).  Además de su atractivo es el hecho de que los productos de stevia (que no son combinado con otros edulcorantes) no contienen calorías.

El sabor de la stevia varía de persona a persona. En general, en comparación con el azúcar, el sabor “dulce” tarda más en entrar en acción. Pero la mayoría dice que el sabor dulce dura más. Algunas marcas de stevia parecen tener un regusto similar al regaliz o un poco de menta. El regusto no es, en sí mismo, desagradable, pero puede interactuar con otros sabores para producir un sabor extraño.

Productos Stevia

Al igual que el azúcar, la stevia se presenta en diferentes formas: líquido, en polvo y gránulos. Hay muchas marcas diferentes de sustitutos del azúcar que contienen stevia.

Truvia y PureVia son dos productos que contienen stevia y están disponibles en el pasillo de horneado de su supermercado. Puede comprar muchos de estos productos en paquetes del tamaño de azúcar, gotas líquidas y mezclas que también incluyen azúcar de caña cruda real.

También hay productos de postre que usan stevia en lugar de azúcar, como helados, mermeladas y jaleas. Coca-Cola y Pepsi fabrican bebidas que contienen estos edulcorantes naturales como Sprite Green, SoBe Lifewater, Trop 50 y otras bebidas.

Tenga en cuenta que si bien se dice que la stevia es natural, se agregan ingredientes adicionales en el procesamiento de muchos productos manufacturados como el  eritritol , un alcohol de azúcar y otros agentes saborizantes.

Los productos que contienen stevia también pueden contener otros edulcorantes, como azúcar o alcoholes de azúcar, que pueden proporcionar calorías y carbohidratos. Es importante verificar la etiqueta de información nutricional si está siguiendo una dieta baja en azúcar .

Stevia Politics

Stevia ha sido aprobada por algún tiempo en Japón, China, Israel y otros lugares. Sin embargo, la autorización de stevia en los EE. UU. No llegó hasta 2009.

Hubo un estudio a fines de la década de 1980 que llevó a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) a emitir una prohibición de stevia a menos que el producto fuera etiquetado como un suplemento porque la investigación indicó un posible riesgo de cáncer. La aplicación de la represión por parte de la FDA llevó a blogs y artículos acusando a la FDA de proteger a la industria azucarera al evitar la venta de stevia.

Finalmente, Cargill, el gigante agrícola, pudo demostrar a la FDA que los productos que contenían reb-A eran seguros y la FDA estuvo de acuerdo. En diciembre de 2009, la FDA emitió una carta indicando que reb-A y otros productos hechos de una parte específica de la planta de stevia y que cumplen con los estándares de pureza del 97 por ciento o más serían "no objetables" como aditivos alimentarios. Esta fue una semi-inversión de la postura previa de la FDA sobre los productos de stevia.

Tenga en cuenta que la "no objeción" de la FDA a reb-A no significa que todos los extractos de stevia hayan sido aprobados por la FDA. Solo se aprueban los productos de stevia que cumplen con los criterios de extracción.

Beneficios de la salud

Uno de los principales beneficios del uso de productos a base de stevia es que el edulcorante no afecta los niveles de azúcar en la sangre  , por lo que puede ser ventajoso para las personas con diabetes y otras personas que buscan reducir el consumo de azúcar.

Azúcar en la sangre e hipertensión

Algunos estudios han demostrado que los edulcorantes derivados de la stevia no solo tienen un sabor dulce sino que también pueden ayudar a las personas a mejorar la producción de insulina, lo que a su vez ayudaría con la diabetes.  Algunos estudios incluso han afirmado que la stevia puede ayudar en el tratamiento de la hipertensión (presión arterial alta )

Sin embargo, los estudios de stevia utilizan diferentes tipos de plantas, diferentes métodos de extracción y diferentes partes de las plantas, lo que dificulta la comparación de datos entre los estudios. Además, muchos de estos estudios están patrocinados por la industria de la stevia.

No se sabe lo suficiente sobre los efectos de la stevia para saber si estos efectos beneficiosos son ciertos, pero verá que estos estudios se mencionan con frecuencia en muchos sitios web de stevia.

Sobrepeso y Obesidad

El uso de productos de stevia puede ayudar a reducir el peso y la obesidad en algunas personas. Para muchos, una fuente primaria de calorías en la dieta es el azúcar, particularmente los azúcares agregados. Al reemplazar las golosinas endulzadas con azúcar con golosinas endulzadas con cero o pocas calorías, es posible que algunos reduzcan su consumo total de calorías para alcanzar o mantener un peso saludable.

Sin embargo, algunos expertos en salud han cuestionado el uso de estos edulcorantes para controlar el peso. Existe cierta preocupación de que el uso de bebidas endulzadas artificialmente y otros productos puede hacer que los consumidores anhelen los alimentos azucarados y como resultado coman más.

Antioxidantes

La stevia (como con todas las plantas) contiene una cantidad de antioxidantes que ayudan a su cuerpo a combatir el daño causado por los radicales libres (y limitan el envejecimiento de los radicales libres). Esto pone a la stevia (suponiendo que sea segura) muy por delante de otros edulcorantes que no contienen antioxidantes beneficiosos.

La seguridad

Lo que la mayoría de los consumidores quieren saber es si la stevia es segura. Debido a la postura de la FDA sobre Truvia y otros productos de stevia, es probable que sea tan seguro como cualquiera de los sustitutos del azúcar. Sin embargo, el hecho de que una sustancia parezca segura a corto plazo no significa que las reacciones adversas no se revelen a largo plazo.

Hay algunas áreas de preocupación específica sobre las cuales los estudios pueden proporcionar alguna información.

Cáncer

Por supuesto, podría argumentar que la stevia es menos segura debido al hallazgo de cáncer en el pasado, pero también podría argumentar que la "naturalidad" de la stevia combinada con los siglos de uso en todo el mundo la hacen más segura.

Varios científicos han evaluado la seguridad de los glucósidos de esteviol y han concluido que son seguros tanto para adultos como para niños. Sin embargo, una revisión de estudios en 2017 señaló que si bien los edulcorantes derivados de la stevia estaban ganando un uso más amplio, no se han realizado estudios sobre sus efectos a largo plazo sobre los riesgos de cáncer o diabetes.

Salud reproductiva

Un estudio de glucósidos de esteviol alimentados a ratas en grandes cantidades (mucho más de lo que usaría en su café) mostró que la sustancia redujo el conteo de espermatozoides y causó otros cambios en sus sistemas reproductivos, lo que podría afectar su fertilidad.  Sin embargo, estos estudios no han sido replicados en humanos.

Embarazo y Lactancia

Debido a que la FDA lo considera "generalmente reconocido como seguro", no hay restricciones para usar Truvia durante el embarazo. Sin embargo, las mujeres que están amamantando pueden tener precaución.

Stevia no ha sido ampliamente probada en cuanto a si termina en la leche materna, por lo que la base de datos LactMed respaldada por la Biblioteca Nacional de Medicina dice: "Aunque el riesgo para el lactante parece ser bajo, un edulcorante artificial alternativo con más datos disponibles puede preferirse, especialmente mientras amamanta a un recién nacido o un bebé prematuro ".

Alergias y Efectos Secundarios

Los médicos nunca han informado una reacción alérgica a la stevia.

Por último, es importante evitar el consumo de grandes cantidades de algunos edulcorantes basados ​​en reb-A, ya que pueden causar algunos efectos secundarios leves y tienen el potencial de causar problemas más graves a largo plazo. Si bien es poco probable que reb-A en sí cause problemas, algunos productos contienen más que solo el derivado de stevia.

Por ejemplo, Truvia es solo 0.5 por ciento Reb-A. El resto del producto está hecho de  eritritol , un alcohol de azúcar natural  . El eritritol se agrega al edulcorante Reb-A para eliminar la potencia del regusto de regaliz. Se sabe que grandes cantidades de alcoholes de azúcar causan problemas digestivos como gases, hinchazón y diarrea.

Cómo usar Stevia

Cocinar y hornear con productos a base de stevia puede requerir algo de prueba y error. Si compra el edulcorante en el pasillo de la tienda de comestibles, la marca que elija puede tener instrucciones en el paquete para guiarlo.

Por ejemplo, algunos edulcorantes sugerirán que reemplace el azúcar con su producto en una proporción de 1: 1 (una taza de edulcorante por cada taza de azúcar requerida en la receta). La mayoría de las fuentes sugieren que no use más edulcorante que azúcar, ya que hará que su receta sea demasiado dulce.

Usar stevia en productos horneados puede ser un desafío a veces, nuevamente, dependiendo del producto específico que elija. Stevia no proporciona la misma textura suave que el azúcar. Tampoco puede caramelizar ni mejorar el proceso de dorado.

En caso de duda, consulte las instrucciones del paquete o visite el sitio web del fabricante cuando cocine con productos a base de stevia.