Tierra de diatomeas de grado alimenticio

Tierra de diatomeas en un cuenco de barro sobre un fondo de madera

Comer arena o roca triturada para mejorar su salud puede sonar extraño, pero no es una práctica poco común. Algunas personas recientemente han estado suplementando con una forma de arena llamada tierra de diatomeas (DE), una roca sedimentaria natural que se ha extraído durante décadas y puede tener algunos beneficios para la salud según las recientes afirmaciones.

La ingestión de arena parece una experiencia desagradable y antes de seguir ese camino, es importante entender algunas cosas sobre la tierra de diatomeas.

¿Qué es el DE?

La tierra de diatomeas (DE) es un polvo hecho de roca sedimentaria blanda. La roca es rica en sílice y proviene de algas fosilizadas conocidas como diatomeas: restos fosilizados de pequeños organismos acuáticos que se han acumulado en los sedimentos de lagos, arroyos, ríos y océanos. Estos depósitos se encuentran en todo el mundo desde 100.000 hasta millones de años atrás.

Los depósitos contienen sílice y vienen en muchas formas, incluyendo arena, cuarzo, arcilla e incluso asbesto. La sílice se encuentra comúnmente en la naturaleza, siendo la tierra de diatomeas una fuente concentrada. La sílice se busca para uso industrial y comercial, así como para su posible beneficio para la salud.

Usos comunes para la tierra de diatomeas

Muchos productos contienen tierra de diatomeas (DE) en forma de polvo, polvos y líquidos a presión. Los usos comunes incluyen filtración de agua, fabricación de alimentos, productos para la piel y agricultura. Probablemente has usado DE sin siquiera darte cuenta.

La tierra de diatomeas tiene varios usos industriales y le sorprenderá saber que tiene un papel principal en la filtración del vino . En cuanto a la salud, se puede usar tanto por vía oral como tópica, según Ginger Hultin MS RDN CSO, portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética. Puede cepillarse los dientes o usarlo para exfoliar su piel.

La tierra de diatomeas también se usa para ayudar a tratar el colesterol alto , el estreñimiento y para la salud de las uñas y el cabello. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha enumerado la tierra de diatomeas como "generalmente reconocida como segura".

Sin embargo, existe una diferencia entre la DE de grado alimenticio y la de filtro de grado Los productos de DE de grado alimenticio se purifican y se consideran seguros para su uso en animales y humanos. El filtro de grado DE contiene cantidades tóxicas de sílice dañinas para los mamíferos y es principalmente para uso industrial.

Beneficios para la salud de la tierra de diatomeas

Hay afirmaciones de que la DE de grado alimenticio proporciona beneficios para la salud. Es posible que haya escuchado que tomar DE proporcionará cualquiera de los siguientes:

La investigación sobre la tierra de diatomeas no está clara en este momento, según Hultin. La sílice se encuentra en pequeñas cantidades en el tejido conectivo en todo el cuerpo humano, por lo que algunas personas creen que ayuda con el envejecimiento saludable y la vitalidad de la piel, el cabello, las uñas y las articulaciones. Hay algunas investigaciones sobre su uso para reducir el colesterol, pero nuevamente, eso no está probado en este momento.

La conclusión es que las declaraciones de propiedades saludables para tomar tierra de diatomeas son en su mayoría teóricas ya que no se han realizado suficientes estudios en humanos.

Preocupaciones de seguridad de la tierra de diatomeas

La mayor preocupación de seguridad es la evidencia insuficiente y confiable sobre la seguridad del uso de tierra de diatomeas, dice Hultin. Se han realizado algunos estudios sobre cómo tomarlo para ayudar a reducir el colesterol (LDL y triglicéridos), pero se necesitan estudios más grandes para comprender mejor la seguridad y la eficacia del uso de DE para este propósito.

La tierra de diatomeas de grado alimenticio puede considerarse segura para el consumo, pero debe tener cuidado de no inhalarla. La inhalación de sílice cristalina concentrada en DE puede irritar y dañar los pulmones. Se dice que la sílice tiene el potencial de inflamar y cicatrizar el tejido pulmonar, una condición llamada silicosis.

¿Debo tomar tierra de diatomeas? 

La comercialización de suplementos de tierra de diatomeas hace afirmaciones de salud increíbles. Sin embargo, todos los suplementos no están regulados por la FDA. Esto significa que no hay garantía de seguridad, efectividad, potencia o pureza de ningún suplemento, incluido DE

Debido a la falta de investigación nutricional basada en evidencia, Hultin recomienda no tomar suplementos de DE en este momento. Existe evidencia de que las personas expuestas a sílice altamente cristalina tienen un mayor riesgo de cáncer de pulmón y enfermedad pulmonar. Esto generalmente ocurre en trabajadores con exposición ocupacional al mismo.

Esta es una forma diferente de DE que la que se encontraría en un suplemento, pero todos deben tener cuidado al manipular productos de sílice. En cambio, Hultin sugiere comer alimentos con alto contenido de sílice como una opción segura y excelente si está tratando de obtener más en su dieta.

Alimentos ricos en sílice

En lugar de tomar un suplemento de tierra de diatomeas, puede considerar consumir alimentos ricos en sílice, que son abundantes. Se recomienda aumentar la sílice en su dieta simplemente agregando los siguientes alimentos:

  • Plátanos y frutos secos
  • Frijoles (ciertos tipos)
  • Cerveza y vino (con moderación)
  • Productos lácteos y cárnicos
  • Judías verdes
  • Agua mineral y de manantial
  • Nueces y semillas
  • Avena
  • Arroz
  • Té y café
  • Trigo

Una palabra de VidaFitnes

La tierra de diatomeas de grado alimenticio parece proporcionar beneficios para la salud, pero simplemente no hay suficiente investigación para respaldar las afirmaciones. Puede ser bueno para usos industriales como la agricultura, e incluso puede recibir una dosis a través de ciertos alimentos y productos para la piel. Sin embargo, los expertos en nutrición recomiendan aumentar la sílice en su dieta como una mejor alternativa que tomar un suplemento de DE.