Los beneficios para la salud y las preocupaciones de consumir taurina

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La taurina es un aminoácido que se encuentra en el cuerpo, particularmente en el corazón, el cerebro, los ojos y los músculos. Aunque nuestros cuerpos pueden producir taurina, también se pueden consumir en los alimentos. Una forma sintética de taurina es un ingrediente clave en suplementos y  bebidas energéticas  como Red Bull. Algunos creen que la taurina puede mejorar la capacidad mental y el rendimiento deportivo.

Beneficios de la salud

Aunque los bajos niveles de taurina se han relacionado con varias afecciones (incluidas enfermedades oculares y problemas cardiovasculares), la  investigación sobre los beneficios de los suplementos de taurina es limitada.

Los defensores afirman que la taurina puede mejorar la función cognitiva, mejorar el rendimiento deportivo, preservar la vista, mejorar la salud del corazón, controlar el azúcar en la sangre y aumentar los niveles de energía. También se sabe que la taurina actúa como antioxidante.

Aquí hay un vistazo a algunos hallazgos clave de la investigación disponible sobre los efectos de la taurina en la salud:

Cardiopatía

La investigación preliminar sugiere que la taurina puede ayudar a combatir las enfermedades del corazón, según una revisión de investigación publicada en 2008 en  Experimental and Clinical Cardiology . Los autores señalan que la taurina puede ofrecer una serie de beneficios cardiovasculares, como la protección contra el endurecimiento de las arterias, pero advierten que se necesita más investigación antes de recomendar los suplementos de taurina para la prevención o el tratamiento de cualquier afección cardíaca.

En otro estudio, los científicos descubrieron que los suplementos de taurina pueden ayudar a reducir los niveles de homocisteína (un aminoácido que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca cuando se detecta en niveles elevados). Publicado en  Advances in Experimental Medicine and Biology  en 2009, el estudio incluyó a 22 mujeres sanas de mediana edad. Después de cuatro semanas de tomar 3 gramos de suplementos diarios de taurina, los participantes del estudio mostraron una disminución significativa en los niveles de homocisteína.

Hipertensión

La taurina puede ayudar a tratar la presión arterial alta, según un estudio de 2016 publicado en Hypertension . Para el estudio, las personas con prehipertensión recibieron suplementos de taurina o un placebo durante 12 semanas. La suplementación con taurina disminuyó la presión arterial, especialmente en aquellos con presión arterial alta normal.

Rendimiento atlético y mental

La taurina es un ingrediente común en las bebidas energéticas. Si bien algunos estudios preliminares muestran que la taurina puede mejorar el rendimiento mental y aumentar la resistencia al ejercicio, la investigación general sobre los efectos de la taurina para mejorar la energía es limitada.

Además, un informe de 2010 publicado en The Physician and Sportsmedicine afirma que los efectos de las bebidas energéticas para combatir la fatiga se deben probablemente a su contenido de cafeína en lugar de su contenido de taurina.

Posibles efectos secundarios

La taurina puede causar algunos efectos secundarios, como picazón, náuseas, dolor de cabeza y mareos.

Ha habido una serie de informes de casos de efectos adversos relacionados con el consumo de bebidas energéticas que contienen taurina, como convulsiones y efectos cardiovasculares.

En un informe de caso de 2016, un hombre de 19 años desarrolló una afección cutánea rara conocida como eritema multiforme. Se creía que una bebida que contenía taurina era la causa.

También hay un caso reportado de un culturista que sufrió daño cerebral después de consumir 14 gramos de taurina con insulina y esteroides anabólicos en 2014. No se sabe si el daño cerebral se debió a la taurina u otras drogas tomadas.

Si nota algún efecto secundario grave mientras toma suplementos de taurina, es importante suspender el uso de taurina.

Los suplementos no han sido probados por seguridad y debido al hecho de que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo especificado en la etiqueta del producto.

También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que toman medicamentos.

Dosis y preparación

Primero aislado de la bilis de buey, el nombre taurina se deriva de la palabra latina para buey o toro, "tauro". A pesar del mito de que la taurina se deriva del esperma de toro, la forma de taurina en las bebidas y la mayoría de los suplementos es una forma sintética, lo que significa que se produce en un laboratorio. Las principales fuentes alimenticias de taurina son la carne, el pescado y los lácteos.

No se ha determinado una dosis segura o efectiva de taurina. Las cantidades que se han utilizado en ensayos clínicos varían de 1.5 a 6 gramos de taurina por día en dos o tres dosis divididas (para insuficiencia cardíaca congestiva) y de 1.5 a 4 gramos de taurina diariamente durante hasta 3 meses (para hepatitis).

Qué buscar

Dado que la taurina se usa a menudo en bebidas energéticas, es importante tener en cuenta todos sus medicamentos actuales, suplementos herbales y posibles afecciones de salud antes de consumir las bebidas. El hecho de que estos productos se vendan en las tiendas no significa que sean seguros o efectivos para que todos los usen.

La taurina también se vende en forma de cápsulas en tiendas naturistas y en línea. Los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) aconseja a los consumidores que revisen la etiqueta del producto antes de consumir suplementos.  Busque la etiqueta de Datos del Suplemento para obtener información que incluya la cantidad de ingredientes activos por porción y otros ingredientes adicionales (como rellenos, aglutinantes y saborizantes). ) 

Por último, el NIH sugiere que busque un producto que contenga un sello de aprobación de una organización externa que proporcione pruebas de calidad. Estas organizaciones incluyen US Pharmacopeia, ConsumerLab.com y NSF International. Un sello de aprobación de una de estas organizaciones no garantiza la seguridad o eficacia del producto, pero sí garantiza que el producto se fabricó correctamente, contiene los ingredientes enumerados en la etiqueta y no contiene niveles nocivos de contaminantes.

Aunque la taurina puede ofrecer algunos efectos beneficiosos para la salud, el autotratamiento de un problema de salud existente con suplementos de taurina y evitar la atención prescrita por un médico puede tener graves consecuencias. Si está considerando el uso de suplementos de taurina para una afección crónica, consulte a su médico para determinar una dosis segura y efectiva.