La primicia sobre los suplementos naturales para perder peso

Té verde en dos tazas de cerámica japonesa.

Para que la pérdida de peso sea sostenible, debe tener un plan que pueda seguir de manera realista. Dado todo el tiempo y el esfuerzo necesarios para hacer ejercicio y cambiar la forma de comer, los suplementos naturales pueden ser atractivos porque parecen una forma fácil de adelgazar.

Sin embargo, los suplementos dietéticos no están regulados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA),  y la mayoría de ellos tienen poca evidencia científica para respaldar sus afirmaciones de pérdida de peso. Se ha encontrado que algunos suplementos para bajar de peso contienen ingredientes prohibidos (incluida la efedra).  Estos productos pueden tener efectos secundarios médicos graves, como una lesión hepática.

Esto es lo que necesita saber sobre los ingredientes más comunes en los suplementos naturales para perder peso. Esta información puede ayudarlo a tomar una decisión informada si decide probarlos.

1) vinagre de manzana

A pesar de las afirmaciones, existe evidencia limitada de que el ácido acético, que se encuentra en el vinagre de sidra de manzana (y otros tipos de vinagre), puede suprimir el apetito. Un estudio de 2019 publicado en la revista Nutrients descubrió que si bien el ácido acético es potencialmente útil para regular el azúcar en la sangre, los investigadores notaron que se necesitan más estudios.  Hay muy poca evidencia que respalde que tomar suplementos de vinagre de sidra de manzana puede ayudarlo a perder peso.

Las cantidades normales de vinagre de manzana en la cocina no deberían representar un problema para la mayoría de las personas. Sin embargo, existen algunas preocupaciones de que grandes cantidades de sidra de manzana sin diluir (tomada en forma de píldora o líquido) pueden dañar el esófago y el tracto digestivo.

2) quitosano

Suplemento dietético hecho de quitina (una sustancia que se encuentra en las conchas de cangrejos, camarones, langosta y otros crustáceos),  se dice que el quitosano se une a la grasa de la dieta en los intestinos.

Aunque los fabricantes de suplementos afirman que el quitosano puede bloquear la absorción de grasa, un estudio de 2003 encontró poca evidencia para respaldarlo como una forma efectiva de tratamiento de pérdida de peso.

El quitosano puede causar reacciones alérgicas si tiene alergia a los mariscos  y también se sabe que causa efectos secundarios como hinchazón, gases, estreñimiento, indigestión, acidez estomacal y náuseas.

3) Ácido Linoleico Conjugado (CLA)

Un suplemento que contiene compuestos que se encuentran en un ácido graso llamado ácido linoleico, el ácido linoleico conjugado (CLA) a menudo se comercializa como una ayuda para perder peso.

Aunque los defensores del suplemento afirman que el CLA puede disminuir la grasa al desarrollar músculo, los resultados de la investigación han arrojado resultados mixtos y evidencia insuficiente.

Los posibles efectos secundarios del CLA incluyen molestias abdominales, estreñimiento, náuseas y heces blandas. Algunas fuentes advierten contra el uso a largo plazo debido a los posibles efectos adversos sobre los lípidos y la glucosa en sangre.

4) fucoxantina

La fucoxantina es un antioxidante que se encuentra naturalmente en las algas marrones comestibles como el wakame (una forma de algas marinas utilizada en la sopa de miso).

Aunque los fabricantes de suplementos afirman que la fucoxantina puede aumentar el gasto de energía e inhibir la acumulación de grasa abdominal, los ensayos clínicos en humanos que prueban los efectos de la fucoxantina (y la seguridad) son limitados.

5) glucomanano

El glucomanano , una sustancia rica en fibra soluble extraída de la raíz de la planta de konjac, ha ganado popularidad como ayuda para perder peso. Los defensores del glucomanano afirman que suprime el apetito porque la fibra soluble atrae el agua y se convierte en gel durante la digestión.

Si bien hay evidencia preliminar que sugiere que el glucomanano puede aumentar la sensación de saciedad, es demasiado pronto para recomendar el suplemento para bajar de peso.

El glucomanano puede afectar el azúcar en la sangre, por lo que no se recomienda si tiene diabetes. El suplemento (particularmente en forma de tabletas) también puede presentar un riesgo de asfixia o bloqueo en su tracto digestivo.

6) té verde

Hay algunas investigaciones que indican que las sustancias en el té verde, como la teanina , pueden aumentar su metabolismo y frenar su apetito. Sin embargo, los resultados generales de la investigación han sido mixtos.

Tomar un suplemento de té verde podría no ayudarlo a perder peso (y el contenido de cafeína puede ser un problema para algunos), pero los beneficios del té verde pueden respaldar sus esfuerzos como parte de un plan de alimentación saludable.

7) Hoodia

Hoodia es un cactus que crece en el desierto de Kalahari en África. Los bosquimanos lo usaban tradicionalmente para frenar su hambre y sed. Aunque los especialistas en marketing de suplementos afirman que puede reducir el apetito, hay muy poca investigación publicada en humanos.

El hoodia falso también es un problema (muchos productos hoodia falsificados se han comercializado y vendido como productos reales).

Los efectos adversos incluyen dolor de cabeza, náuseas, vómitos y mareos. También puede aumentar la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

8) cetonas de frambuesa

Los químicos que le dan a las frambuesas rojas su aroma dulce, las cetonas de frambuesa , también se venden en forma de suplemento dietético. Los defensores afirman que las cetonas de frambuesa pueden promover la pérdida de peso al desencadenar la descomposición de las células grasas.

Aunque algunos estudios en animales sugieren que las cetonas de frambuesa pueden ofrecer algunos beneficios contra la obesidad en animales, no hay evidencia sólida de que pueda apoyar la pérdida de peso en humanos.

Los Institutos Nacionales de Salud indican que la seguridad y los efectos secundarios adversos de las cetonas de frambuesa aún no se conocen, ya que la investigación en humanos aún es demasiado limitada.

9) extracto de frijol blanco

Típicamente comercializado como un "bloqueador de almidón", se dice que el extracto de frijol blanco ( Phaseolus vulgaris ) interfiere con la descomposición y absorción de carbohidratos.

Hasta la fecha, pocos ensayos clínicos han examinado los efectos del extracto de frijol blanco sobre el peso. Los efectos secundarios informados incluyen heces sueltas, gases, estreñimiento y dolor de cabeza.

10) naranja amarga

En los últimos años, la naranja amarga ( Citrus aurantium ) se ha comercializado como una ayuda natural para perder peso. Los defensores afirman que la sustancia (que contiene sinefrina, un estimulante relacionado con el compuesto principal en la efedra de la hierba prohibida) puede estimular la quema de calorías, pero existe muy poca investigación para respaldar completamente esta afirmación.

Según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa , no hay evidencia suficiente para apoyar el uso de naranja amarga.

La naranja amarga también se ha asociado con algunos efectos adversos graves, como dolor en el pecho, aumento de la presión arterial y la frecuencia cardíaca y ansiedad.

También hay informes de que la naranja amarga puede tener efectos secundarios dañinos cuando se toma sola o con estimulantes (incluida la cafeína), medicamentos y otros suplementos.

Posibles efectos secundarios

Si bien los suplementos naturales pueden parecer seguros, la forma en que funcionan los suplementos para bajar de peso significa que pueden presentar mayores riesgos que el suplemento promedio.

Por ejemplo, algunos suplementos son estimulantes, mientras que otros son laxantes. También es posible que cualquier tipo de suplemento se contamine con sustancias prohibidas u otro ingrediente potencialmente dañino.

Los eventos adversos a menudo no se informan porque hay una falta de investigación científica y de informes, lo que hace imposible conocer la gama completa de posibles efectos secundarios y eventos adversos.

Al igual que muchos suplementos dietéticos, estos suplementos de pérdida de peso no han sido probados exhaustivamente para determinar su seguridad en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños, personas con afecciones médicas o personas que toman medicamentos.

La línea de fondo

Los suplementos pueden parecer una alternativa atractiva para hacer ejercicio y cambiar su dieta si desea perder peso, pero la evidencia limitada y las preocupaciones de seguridad significan que aún es demasiado pronto para recomendar cualquiera de estos suplementos para perder peso.

Si todavía está considerando tomar un suplemento para bajar de peso como parte de una dieta saludable y un plan de ejercicio, hable primero con su proveedor de atención médica para evaluar los pros y los contras.