¿Por qué tantos atletas tienen supersticiones y rituales?

Luge atleta femenina preparándose para la carrera

Todos hemos visto a atletas realizar movimientos rituales antes de la competencia y hemos escuchado historias sobre el jugador de béisbol con sus calcetines de la suerte o el jugador de hockey con su palo favorito. Para el espectador, puede parecer tonto y extraño, pero en los deportes, la superstición y el ritual son una práctica generalizada y bastante común. De hecho, para algunos jugadores, estos patrones pueden influir en su éxito en el campo.

El poder de los rituales en el deporte

Un ritual es un determinado comportamiento o acción que un atleta realiza con la creencia de que estos comportamientos tienen un propósito específico o poder para influir en su rendimiento. Muchos atletas creen que realizar un ritual específico antes de la competencia mejora su rendimiento. Estos rituales van desde la ropa que usan hasta los alimentos que comen o beben; el calentamiento que realizan o incluso la música que escuchan.

El poder de la superstición en el deporte

La superstición es generalmente algo que se desarrolla inicialmente en retrospectiva, casi por accidente y luego se requiere en eventos futuros. Una superstición surge cuando un atleta tiene un desempeño particularmente bueno (o malo) y luego trata de establecer "causa y efecto" al revisar los hechos del día. Notarán cosas como lo que comieron o vistieron y notarán cualquier cosa inusual que sucedió, como cortarse el pelo, recibir un regalo o escuchar una canción determinada. Si tienen un gran rendimiento, atribuyen su éxito a esa circunstancia inusual e intentan recrearlo antes de cada competencia.

El valor de la superstición y el ritual en el deporte

Cuando considera lo que se necesita para que un atleta desarrolle la habilidad y la capacidad de sobresalir en un deporte determinado, no es difícil ver cómo se podría desarrollar cualquier ritual o superstición. Y realmente, ¿cuál es la diferencia entre un ritual y un patrón de movimiento físico? Aprender cualquier nueva habilidad, ya sea lanzar una pelota de béisbol, esquiar en una montaña helada o aprender a andar en bicicleta, requiere el desarrollo de nuevas vías neuronales y nuevos patrones de contracción muscular, agilidad y coordinación. Debido a que los rituales a menudo adoptan patrones de movimiento físico, algunos podrían crearse como parte de horas y horas de práctica física.

Quizás la principal diferencia entre un ritual y una habilidad deportiva es que un ritual a menudo ocurre antes de la competencia, por lo que puede o no afectar directamente el deporte mientras se practica. Aún así, el ritual impacta el sistema de creencias del atleta, y esta creencia permanece con el atleta durante el juego.

Un hallazgo clave de los investigadores que estudian la superstición en los deportes tiene que ver con cómo un atleta explica su éxito y fracaso. Los atletas que tienen un fuerte lugar de control interno (creen que son responsables de su desempeño) tienen menos supersticiones que los atletas que atribuyen su éxito y sus fracasos a las influencias externas. Para los atletas que sienten que el resultado de una competencia es impredecible, las supersticiones proporcionan una forma para que un atleta gane un poco más de control.

Quizás el valor real en toda superstición y ritual atlético es este impulso de confianza y la sensación de control que le brindan a un atleta.  Si cree que realizar una acción o comportamiento específico lo hará rendir mejor, entonces probablemente lo hará mejor. Este es el fundamento de la psicología del deporte . Muchos atletas usan rituales como la visualización o las imágenes guiadas , para recrear una carrera particularmente exitosa y experimentar los sentimientos que tenían entonces como si estuvieran sucediendo ahora. Este retiro del mercado y la visualización prepararlos tanto mental como físicamente para la competencia.