Alimentos procesados ​​beneficiosos y poco saludables

No todos los alimentos procesados ​​son malos para usted.

Los alimentos procesados ​​tienen mala reputación. El término a menudo recuerda cosas como productos químicos, aditivos y métodos de cocción extraños, grasas saturadas y exceso de azúcar o sodio. Por esta razón, a menudo se señala que los alimentos procesados ​​desempeñan un papel importante en problemas de salud pública como la obesidad, la presión arterial alta y la diabetes tipo 2.

Hay algo de verdad en esto, pero solo en el caso de ciertos tipos de alimentos procesados. Porque si bien "procesado" puede haberse convertido en sinónimo de insalubre, en realidad el término simplemente significa "cualquier cambio deliberado en un alimento que ocurra antes de que esté disponible para comer", según la Fundación del Consejo Internacional de Información Alimentaria, lo que significa que simplemente extraer y cortar una manzana podría considerarse procesarla.

Dicho esto, los métodos más comúnmente asociados con el procesamiento de alimentos incluyen preparaciones más elaboradas. Algunos están perfectamente bien y en realidad pueden hacer que los alimentos sean más seguros y saludables para comer, así como también más fáciles de cocinar y almacenar. Mientras tanto, hay muchos alimentos procesados ​​hechos de ingredientes refinados (lo que significa que han sido despojados de nutrientes) y sustancias artificiales que realmente no son buenas para usted.

La mejor manera de distinguir entre la comida refinada saludable y la comida refinada no tan saludable es haciendo un poco de investigación nutricional (como en la lectura de la etiqueta).

Alimentos procesados ​​definidos

Es útil ver los alimentos procesados ​​en un espectro de "mínimamente a muy procesados", como lo hace aquí la Academia de Nutrición y Dietética :

  • Los alimentos mínimamente procesados ​​son los que se han preparado previamente por conveniencia. Piense en verduras para ensalada lavadas y en bolsas, frutas peladas y en rodajas, nueces asadas y huevos duros.
  • Alimentos que han sido procesados ​​en su punto máximo en términos de madurez, sabor y nutrición. Los ejemplos incluyen tomates enlatados, atún y salmón enlatados, y frutas y verduras congeladas.
  • Alimentos con ingredientes añadidos para dar sabor y textura, como edulcorantes, especias, aceites, colorantes y conservantes. Estos son alimentos como salsa de pasta en frascos, aderezo para ensaladas embotellado, yogur y mezclas para pasteles.
  • Alimentos listos para comer. Algunos ejemplos de estos alimentos más procesados ​​son las galletas saladas, las papas fritas y bocadillos similares, la granola y las carnes frías.
  • Alimentos muy procesados. Estas a menudo son comidas preparadas como pizza congelada y cenas aptas para microondas. Esta categoría también incluye brebajes hechos por el hombre, como refrescos, donas, galletas y otros productos horneados y dulces. Los alimentos muy procesados ​​a menudo contienen ingredientes artificiales como conservantes, colorantes, saborizantes falsos y productos químicos diseñados para darles una textura particular.

Alimentos procesados ​​beneficiosos

Ciertos alimentos se benefician del procesamiento. Algunos ejemplos incluyen:

  • Leche que ha sido pasteurizada para matar bacterias y homogeneizada para evitar que las grasas se separen.
  • Los productos de granos fortificados como el pan y el cereal para el desayuno  tienen nutrientes adicionales. Sin embargo, ten cuidado con el azúcar y el sodio agregados . Es importante leer la etiqueta de información nutricional en cualquier paquete de alimentos procesados
  • El jugo de naranja con calcio agregado es nutricionalmente superior al recién exprimido. (El sabor es otro asunto, dependiendo de su preferencia personal).
  • Frutas y verduras congeladas y enlatadas. Debido a que se procesa tan pronto como se cosecha, los productos congelados o enlatados tienden a retener más vitaminas, minerales, fitoquímicos y otros nutrientes que los productos frescos que se encuentran en el departamento de productos de una tienda de comestibles durante días. Tenga en cuenta que la adición de azúcar (incluido el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa), sal , jarabe o salsa a las verduras o frutas congeladas o enlatadas negará su valor nutricional .
  • Frutas secas. Onza por onza, tienen más fibra (importante para combatir la enfermedad cardíaca, la obesidad y ciertos tipos de cáncer) y fenoles (un tipo de antioxidante) que la fruta fresca, según Harvard Health . Al igual que con otros alimentos procesados, esté atento a los azúcares agregados.

No todos los alimentos procesados ​​no son saludables, pero manténgase alejado de los alimentos procesados ​​que contienen ingredientes como grasas trans, grandes cantidades de sodio y azúcar, y productos químicos con nombres impronunciables. Tienden a ser bajos en vitaminas y minerales y pueden conducir al aumento de peso.

Alimentos procesados ​​para evitar

  • Alimentos enlatados con cantidades significativas de sodio o grasa
  • Comidas de pasta hechas con harina blanca refinada en lugar de granos enteros.
  • Aperitivos envasados ​​altos en calorías, como papas fritas y dulces
  • Palitos de pescado congelado y cenas congeladas con alto contenido de sodio
  • Tortas y galletas empaquetadas
  • Mezclas de comida en caja con alto contenido de grasa y sodio
  • Cereales de desayuno azucarados
  • Carne procesada

Disfrutar de estos alimentos de vez en cuando no debería hacerte daño, pero si haces una dieta constante de ellos, hay una muy buena posibilidad de que tenga un impacto en tu salud en general. Seguir con alimentos enteros, frescos y mínimamente procesados ​​es una manera fácil de obtener el máximo rendimiento nutricional por su dinero.