¿Los suplementos antioxidantes valen la pena?

Alimentos ricos en vitamina C presentados en tubos de ensayo.

Los suplementos antioxidantes a menudo se promocionan como un medio para prevenir enfermedades y combatir los efectos negativos del envejecimiento. Los suplementos antioxidantes pueden incluir varios compuestos diferentes que combaten los radicales libres.

Los antioxidantes son sustancias que ayudan a eliminar los radicales libres, subproductos químicos que se sabe que dañan las células y contribuyen al desarrollo de ciertas enfermedades. Los antioxidantes se encuentran naturalmente en una serie de alimentos.

Vitaminas en Suplementos Antioxidantes

Los suplementos antioxidantes a menudo contienen las siguientes sustancias, todas las cuales se consideran antioxidantes:

Beneficios 

Si bien la investigación muestra que una dieta rica en frutas y verduras ricas en antioxidantes puede ayudar a proteger contra las enfermedades, no está claro si los suplementos antioxidantes son igualmente efectivos en la prevención de enfermedades.

Los defensores de los suplementos antioxidantes sugieren que aumentar la ingesta de antioxidantes puede ayudar a prevenir enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas y cáncer. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la investigación sobre suplementos antioxidantes ha levantado algunas posibles señales de alerta.

Posibles inconvenientes

Se han realizado algunos estudios que indican que los suplementos antioxidantes pueden presentar algunos riesgos para la salud. Aquí hay un vistazo a varios de los hallazgos del estudio:

1) cáncer

La ingesta regular de suplementos que contienen betacaroteno puede aumentar la incidencia de cáncer y las muertes por cáncer entre los fumadores, según una revisión sistemática y un metanálisis publicado en 2008. El mismo informe también mostró que la suplementación de selenio puede tener efectos contra el cáncer en los hombres, mientras que la vitamina La suplementación con E no tuvo efecto sobre la incidencia y mortalidad por cáncer.

2) terapia del cáncer

En un informe publicado en 2008, los investigadores advirtieron que los pacientes con cáncer deben evitar el uso de suplementos antioxidantes durante la radiación y la quimioterapia. Según los autores del informe, los suplementos antioxidantes pueden reducir los efectos anticancerígenos de la terapia.

3) Riesgo de muerte

Tomar suplementos antioxidantes que contengan betacaroteno, vitamina E y vitamina A puede estar relacionado con un mayor riesgo de muerte, según una revisión de 2007 y un metanálisis de 68 ensayos que incluyeron un total de 232.606 participantes. Aunque no hubo un aumento en el riesgo de mortalidad asociado con la administración de suplementos de vitamina C, los investigadores tampoco encontraron evidencia de que los suplementos de vitamina C aumentaran la longevidad. La suplementación con selenio, mientras tanto, parecía reducir el riesgo de muerte.

Necesidad de más investigación

Algunos expertos médicos sostienen que los estudios que muestran un riesgo potencial para la salud de los suplementos antioxidantes tienen un diseño defectuoso. Por ejemplo, después de la publicación de la revisión y el metanálisis de 2007 que vinculan los suplementos antioxidantes con un mayor riesgo de muerte, los investigadores del Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón publicaron una declaración argumentando que el estudio "ignora la amplia totalidad de evidencia de que llega a conclusiones muy opuestas ".

Los autores de la declaración también señalan que la ingesta de antioxidantes de alimentos o suplementos ha demostrado reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, algunos tipos de cáncer, enfermedades oculares y enfermedades neurodegenerativas (además de fortalecer el sistema inmunológico).

Tomar suplementos antioxidantes

Para obtener ayuda para aumentar su consumo de antioxidantes, comience agregando más alimentos ricos en antioxidantes a su dieta. 

Si está buscando aumentar aún más su ingesta de antioxidantes, hable con su médico acerca de si los suplementos antioxidantes son adecuados para usted.