Contaminación cruzada de fresas y gluten

¿Las fresas son realmente sin gluten?

En la superficie, esto parece una pregunta ridícula. Las fresas son una fruta , después de todo, no un grano (y mucho menos uno de los tres granos de gluten).

Pero suficientes personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten no celíaca informan que las fresas las han pegado (o al menos sospechan que las fresas fueron las culpables de sus síntomas) que vale la pena investigar dónde podría contaminarse la contaminación cruzada del gluten en la cadena alimentaria de la fresa.

La respuesta, como resultado, no es difícil de encontrar.

Fresas ... como en las bayas de "paja"

Las deliciosas bayas rojas brillantes que conocemos como fresas no se nombraron al azar: tradicionalmente se cultivan en camas de paja, tanto para proteger a las plantas jóvenes de las temperaturas frías, ya que permanecen latentes durante el invierno, y para mantener la fruta limpia cuando Está cerca de la maduración.

Se pueden usar varios tipos diferentes de paja, pero muchos expertos en el cultivo de fresas recomiendan el uso de paja de trigo. Las alternativas incluyen paja de centeno (sí, el centeno es otro grano de gluten) y paja de avena (la avena, por supuesto, es problemática para algunos de nosotros).

En estos días, es más común que los agricultores usen plástico en lugar de paja para cultivar fresas. Sin embargo, algunos agricultores todavía usan paja, a veces en combinación con plástico. Las prácticas agrícolas varían de región a región y de agricultor a agricultor.

Por lo tanto, algunas fresas (pero no todas) están en contacto cercano con la paja de granos de gluten durante todo el tiempo en que se cultivan. Esto parece conducir a suficiente contaminación cruzada de gluten para hacer que los más sensibles entre nosotros se enfermen cuando comemos las bayas.

¿Es esto realmente un problema?

Los escépticos entre nosotros señalarán que el gluten en la planta de trigo está contenido en el grano, no en la paja. El grano está separado de los tallos de la paja por la cosechadora durante el proceso de cosecha ... y, por lo tanto, la paja no debe tener gluten.

Sin embargo, cualquiera que haya visto cosechar trigo sabe que es un proceso profundamente polvoriento, y parte de ese polvo contiene gluten. Como la cosechadora mecánica separa los granos de los tallos de trigo, inevitablemente aplasta algunos de los granos. El polvo de estos granos triturados se extiende por toda la paja (y el campo, y cualquier cosa a su alrededor, dependiendo del viento). Por lo tanto, la paja está contaminada de forma cruzada, aunque en muy pequeña medida.

Vale la pena señalar que este tipo de contaminación cruzada también es un problema para los hongos , que con frecuencia se cultivan en paja de centeno.

Cuando necesitas preocuparte

Permítanme enfatizar que no todos son lo suficientemente sensibles al gluten como para reaccionar a las fresas ; esto parece ser un problema solo para aquellos en el lado más sensible del espectro de la enfermedad celíaca / sensibilidad al gluten. Pero es un problema suficiente que definitivamente vale la pena mencionar, ya que conocerlo puede ayudarlo a rastrear un enlucido misterioso.

Lavar las bayas puede ayudar un poco, pero desafortunadamente, el gluten es una proteína muy pegajosa que no se disuelve en agua. También estamos hablando de cantidades microscópicas de gluten. Por lo tanto, el lavado puede reducir un poco la contaminación cruzada, pero aún puede reaccionar.

Por supuesto, ¿alguna vez has intentado fregar realmente fresas maduras? Es probable que termine con una pizca de pulpa en la mano.

La conexión paja-fresa también es un problema potencial para las personas con alergia severa al trigo, cuya reacción al trigo implica olfatear, estornudar, urticaria y (en los casos más graves) dificultad para respirar. He visto informes anecdóticos de personas con alergias al trigo que han reaccionado a las fresas cultivadas en paja de trigo.

Una palabra de Verywell

Si tiene la mala suerte de reaccionar a las fresas, todavía no necesita renunciar a ellas para siempre solo porque a menudo se cultivan con granos de gluten. Pero tendrás que hacer un trabajo de detective.

Los agricultores en diferentes regiones utilizan diferentes prácticas para cultivar. Es posible que los agricultores en su área no acuesten sus plantas de fresa en paja, muchas granjas se han mudado al método más moderno de usar montículos de tierra cubiertos de plástico o mantillo para cultivar fresas.

Entonces, pregunte: es posible que tenga buena suerte en los mercados de agricultores al encontrar productores con bayas que no usan paja en absoluto (y como beneficio adicional, sus fresas probablemente estarán entre las mejores que jamás haya probado).

También he visto informes de que algunas marcas de fresas que se encuentran en el supermercado (Driscoll's, por ejemplo) siempre se cultivan en plástico. Sin embargo, tenga cuidado aquí: los grandes vendedores como el contrato de Driscoll con muchas granjas diferentes, donde las prácticas de cultivo pueden diferir.

En cualquier caso, con una investigación cuidadosa, debería poder encontrar fresas que pueda comer, incluso si es extremadamente sensible a la contaminación cruzada de gluten en sus alimentos.