¿Cuán precisas son las calorías que cuentan en las máquinas cardiovasculares?

Personas haciendo ejercicio en el club de salud

Los contadores de calorías en cintas de correr , máquinas elípticas y otras máquinas cardiovasculares son convenientes. Al final de su entrenamiento, ver la cantidad de calorías que quemó puede ser sorprendente. Ciertamente puede hacerte sentir mejor y más logrado, y puede mantenerte motivado para correr o hacer más ejercicio .

Es importante saber que estas calorías calculadas son solo estimaciones aproximadas. Si bien algunos tipos de máquinas cardiovasculares son más precisas que otras, ninguna de ellas será 100% precisa. En general, sobreestiman la quema de calorías en un 15% a 20% porque no pueden explicar todos los factores individuales involucrados en la quema de calorías. La buena noticia es que puede mejorar sus calorías quemadas estimadas.

Factores personales de quema de calorías

Muchas de las máquinas cardiovasculares de alta tecnología que se encuentran hoy en los gimnasios le solicitan que ingrese sus datos personales antes de comenzar. Esto a menudo incluye su peso y, a veces, su sexo y edad, lo que permite que estos se incluyan en la ecuación de quema de calorías. El problema es que hay otros factores importantes a considerar.

Las máquinas cardiovasculares, como las cintas de correr, utilizan fórmulas estándar para calcular la cantidad de calorías quemadas. Es similar a una fórmula para quemar calorías que puede calcular por su cuenta. En cualquiera de estos, factores como su nivel de condición física y la composición y tamaño de su cuerpo no se tienen en cuenta.

  • Nivel de condición física : ya sea que esté comenzando un programa de ejercicio general o cambiando de actividad, cuanto más nuevo sea, más calorías quemará. A medida que se vuelva más eficiente y en forma, quemará menos calorías haciendo la misma actividad durante el mismo período de tiempo.
  • Composición corporal : cuando comience a hacer ejercicio, es probable que tenga más grasa que masa muscular, por lo que al principio quemará menos calorías. A medida que desarrolla músculo, su cuerpo se vuelve más eficiente y quemará más calorías para la misma cantidad de ejercicio.
  • Tamaño del cuerpo: cuando dos personas pesan lo mismo, la que tiene un marco más grande puede quemar más calorías.
  • Edad : algunas máquinas tienen en cuenta su edad y otras no. Sin embargo, a medida que envejece, no quemará la misma cantidad de calorías que cuando era más joven. Puede compensar esto extendiendo su tiempo de entrenamiento o la intensidad de su rutina.

Por ejemplo, si una mujer de 160 libras con un 35% de grasa corporal y una mujer de 160 libras con un 20% de grasa corporal corren a un ritmo de 10 minutos, la cinta mostrará la misma cantidad de calorías quemadas. Sin embargo, la segunda mujer, que tiene menos grasa corporal y más masa muscular, en realidad está quemando más calorías.

Experiencia y eficiencia

Más que con otras máquinas, cuando corres en una cinta de correr, tu forma y eficiencia juegan un papel más importante en la quema de calorías. La máquina no puede dar cuenta de estos factores.

Los corredores nuevos generalmente queman más calorías que los corredores más experimentados, incluso al mismo ritmo y distancia. Esto se debe a que los principiantes tienden a ser ineficientes, correr con un movimiento de lado a lado y muchos rebotes hacia arriba y hacia abajo. Estos movimientos adicionales gastan más energía que la zancada eficiente del corredor experimentado. Esto cambiará con el tiempo a medida que un corredor principiante perfeccione su paso, pero es una consideración importante.

Además, si está utilizando el pasamanos en una cinta de correr o en una escalera, puede estar disminuyendo la quema de calorías porque está facilitando el entrenamiento. No balancearás tus brazos naturalmente con tu zancada.

Debido a la forma en que los atletas los usan, también hay variables en la precisión de los diferentes tipos de máquinas. Por ejemplo, una bicicleta estacionaria limita el movimiento para que todos la usen generalmente de la misma manera. Los contadores de calorías en estos son mucho más precisos que las cintas de correr y las escaleras, que ofrecen más libertad de movimiento. 

Fórmulas para máquinas cardiovasculares

Las fórmulas que usan las máquinas cardiovasculares para calcular pueden variar de un fabricante a otro. En general, la mayoría de las máquinas basarán su fórmula en  el Compendio de actividades físicas . Inicialmente desarrollado en 1987 y recibiendo actualizaciones periódicas, asigna un valor a una variedad de actividades, desde ejercicio hasta inactividad, y sexo a reparaciones en el hogar. Los valores se basan en el equivalente metabólico, conocido como MET.

Una unidad MET es igual a 1 kcal (kilogramo de calorías) por kilogramo por hora, esencialmente la cantidad de energía gastada cuando está sentado en silencio. La cantidad de energía (calorías) que quema para otras actividades se compara con esta línea base de un MET.

Una vez más, hay muchos factores involucrados y el Compendio ofrece muchas opciones. Por ejemplo, la categoría en ejecución está llena de variables. Establece que trotar quema 7.0 MET (7.0 kcal / kg / hora), correr 6 millas por hora (una milla de 10 minutos) quema 9.8 MET y correr 10 millas por hora (una milla de 6 minutos) quema 14.5 MET. Esto no tiene en cuenta ningún factor relacionado con usted personalmente.

Rastreadores de fitness portátiles

Si no puede confiar en el contador de calorías de la máquina de cardio, ¿puede recurrir a su rastreador de actividad física personal? Estos dispositivos portátiles populares pueden monitorear todo tipo de cosas relacionadas con su salud y nivel de actividad, por lo que son una excelente opción para rastrear sus entrenamientos.

Un estudio en la Universidad de Stanford echó un vistazo a siete dispositivos diferentes para verificar su precisión. Los resultados mostraron que el más preciso de ellos estaba apagado en un promedio de 27% y el menos preciso en un 93%. El monitor de frecuencia cardíaca era la función más confiable, pero los investigadores concluyeron que no se debe contar con el contador de calorías.

Alternativas confiables

Ya sea que se trate de una máquina de cardio o de un rastreador de ejercicios, es mejor tomar las lecturas de calorías quemadas con un grano de sal. Está bien usar los números como punto de referencia para sus entrenamientos, pero no planee consumir calorías adicionales en función de ese número. A veces, esto lleva a  aumentar de peso a pesar de sus mejores esfuerzos de ejercicio.

Si la cinta de correr dice que quemó 300 calorías, elimine al menos un 20% de ese total y calcule que no quemó más de 240 calorías.

También puede medir su entrenamiento por su  esfuerzo percibido  o realizar un seguimiento de su frecuencia cardíaca objetivo. Esto también puede ayudarlo al pasar de una máquina a otra. Si obtiene la misma lectura en dos máquinas por la misma duración pero una parece más fácil, probablemente esté quemando menos calorías en la máquina más fácil.

Una palabra de Verywell

Tener una idea general de cuántas calorías quema durante el ejercicio es una buena manera de controlar su salud y peso. Solo tenga en cuenta que cualquiera de los contadores de calorías probablemente esté sobreestimando lo que realmente está quemando. Cómo te sientes después del entrenamiento es más importante.