Cómo muy poca vitamina A puede causar problemas de salud

Persona mirando hojas de col rizada en un jardín

Los alimentos que come todos los días deben proporcionar los nutrientes que necesita para prosperar. La vitamina A es uno de esos nutrientes esenciales. La vitamina A es necesaria para la salud ocular y la buena visión, la división y diferenciación celular regular y es una parte importante de la reproducción normal.

La vitamina A es una vitamina liposoluble y se encuentra en muchos alimentos, incluidas las plantas y los alimentos de origen animal. No es demasiado difícil obtener suficiente vitamina A siempre que tenga una dieta variada y equilibrada. Existen algunas diferencias clave entre las fuentes animales y vegetales de vitamina A.

Retinol De Alimentos Para Animales

La forma de vitamina A que se encuentra en los alimentos de origen animal se llama retinol, o vitamina A preformada. El retinol es la forma más activa de vitamina A, pero si necesita una de las otras formas, llamada ácido retiniano o retinoico, su cuerpo puede tome retinol y conviértalo en uno u otro.

Encontrará algo de vitamina A en la mayoría de los alimentos de origen animal, pero las mejores fuentes de retinol son los productos lácteos, los huevos, el hígado y los  alimentos fortificados .

Vitamina A De Plantas

Las formas de vitamina A que se encuentran en las plantas se llaman carotenoides de provitamina A. Los carotenoides más conocidos son el betacaroteno, el alfacaroteno y la beta-criptoxantina. Su cuerpo convierte estos carotenoides en retinol, pero la conversión de betacaroteno a vitamina A es la más eficiente.

Los carotenoides también funcionan como antioxidantes que pueden proteger su cuerpo del daño de los radicales libres, por lo que comer alimentos ricos en carotenoides es importante para una buena salud en general.

Las mejores fuentes de carotenoides son las verduras de colores brillantes y verde oscuro, como las zanahorias, las espinacas, las acelgas, los pimientos, la calabaza y la  col rizada , y las frutas como los albaricoques, la papaya y el mango.

Síntomas de deficiencia

La deficiencia de vitamina A debido a una dieta pobre es rara en los países desarrollados y es más probable que resulte de enfermedades inflamatorias que dañan el tracto digestivo y evitan la absorción, como la enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca. El alcoholismo, la deficiencia de zinc y las enfermedades pancreáticas también pueden afectar la cantidad de vitamina A en el cuerpo.

No es probable que una persona típica tenga que lidiar con una deficiencia de vitamina A porque se encuentra en muchos alimentos e incluso una persona que come una dieta menos saludable probablemente obtendrá mucha vitamina A. Sin embargo, una persona que no No obtener suficiente vitamina A durante largos períodos de tiempo puede terminar con ceguera nocturna, que es una disminución de la capacidad de ver con poca luz. Otro síntoma de deficiencia es la función disminuida del sistema inmunitario, lo que significa que su cuerpo tendrá dificultades para combatir las infecciones.

Si tiene síntomas como problemas para ver la oscuridad, debe consultar a un proveedor de atención médica que puede ordenar análisis de sangre para determinar si el problema es una deficiencia de vitamina A o si hay otras causas.

¿Se puede obtener demasiado?

Puede obtener demasiada vitamina A si no tiene cuidado porque, dado que es una  vitamina liposoluble , su cuerpo puede almacenarla durante mucho tiempo en su grasa. No es probable que obtenga demasiada vitamina A de los alimentos que consume, pero tomar vitamina A como suplemento puede causar problemas.

Dado que la vitamina A se encuentra naturalmente en muchos alimentos, la vitamina A suplementaria rara vez se necesita y en realidad puede ser peligrosa. El límite superior tolerable de vitamina A en adultos en 10,000 microgramos. El consumo de enormes cantidades de suplementos de vitamina A puede provocar dolores de cabeza, mareos, náuseas, vómitos y problemas visuales.

La hipervitaminosis A es una condición que ocurre cuando su cuerpo acumula demasiada vitamina A con el tiempo y puede provocar problemas hepáticos, huesos debilitados y defectos de nacimiento.

Los carotenoides se venden como  suplementos dietéticos con la idea de que funcionarán como antioxidantes, y se consideran más seguros que los suplementos de vitamina A preformados porque el cuerpo ralentizará la conversión de carotenoides a vitamina A a medida que el cuerpo se llena.

Sin embargo, grandes dosis de carotenoides le darán a su piel un color naranja. La investigación ha mostrado resultados mixtos sobre la seguridad y la eficacia de los suplementos de carotenoides, por lo que probablemente sea mejor obtener sus carotenoides de una dieta saludable en lugar de tomar suplementos dietéticos.