Signos y síntomas de deficiencia de vitamina D

brazo de niña con yeso

La vitamina D es una vitamina esencial liposoluble que su cuerpo necesita para regular la absorción de calcio. La deficiencia puede provocar huesos debilitados y quebradizos. Los niños que no obtienen suficiente pueden terminar con una enfermedad llamada raquitismo, y los adultos con deficiencia de vitamina D tienen un mayor riesgo de osteoporosis.

La ingesta diaria adecuada de vitamina D es de 200 a 600 unidades internacionales (UI); sin embargo, algunos expertos creen que esos números deberían incrementarse. Tres onzas de salmón contienen aproximadamente 800 UI, una taza de leche tiene poco más de 100 UI, y una porción de cereal fortificado para el desayuno generalmente tiene aproximadamente 40 UI de vitamina D.

Síntomas de deficiencia de vitamina D

Las personas con deficiencia de vitamina D pueden experimentar dolor óseo y debilidad muscular, aunque los síntomas pueden ser muy leves al principio.

Los niños con raquitismo sufren de huesos blandos y deformidades esqueléticas. La deficiencia en adultos causará osteomalacia, que es una condición que debilita sus huesos. Su proveedor de atención médica puede ordenar pruebas que midan los niveles de 25-hidroxivitamina D.

Los niveles insuficientes de vitamina D en la sangre se han asociado con una variedad de otras condiciones de salud como diabetes, hipertensión, esclerosis múltiple y algunas formas de cáncer. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar si la vitamina D puede prevenir o tratar alguno de estos trastornos.

Causas de la deficiencia de vitamina D

No comer alimentos que contengan vitamina D y no tener suficiente exposición al sol puede conducir a una deficiencia de vitamina D. Los lactantes amamantados, los adultos mayores, las personas confinadas en el hogar y las personas con piel oscura tienen un mayor riesgo de deficiencia de vitamina D.

Las personas que tienen problemas de absorción de grasa debido a afecciones como la enfermedad de Crohn, fibrosis quística, cirugía de derivación gástrica o padecen afecciones hepáticas o renales pueden no obtener suficiente vitamina D de sus dietas.

Necesita exposición al sol para producir vitamina D, pero solo toma de 5 a 30 minutos de exposición al sol en la cara, los brazos, las piernas o la espalda dos veces por semana sin protector solar para estimular la producción suficiente de vitamina D. La exposición excesiva al sol aumenta el riesgo de cáncer de piel, por lo que es importante usar protector solar y limitar el uso de camas de bronceado.

La vitamina D no está naturalmente presente en muchos alimentos; sin embargo, el pescado azul y especialmente el aceite de hígado de bacalao son ricos en vitamina D. El hígado de res, los huevos y el queso también contienen pequeñas cantidades. La vitamina D se agrega a algunos alimentos como la leche y los cereales fortificados para el desayuno.

¿Se puede obtener demasiada vitamina D?

Su cuerpo almacena vitaminas liposolubles como la vitamina D, pero la exposición excesiva al sol no causará toxicidad por vitamina D. Sería difícil obtener demasiada vitamina D de los alimentos, incluso los alimentos fortificados, a menos que consuma grandes cantidades de aceite de hígado de bacalao.

La vitamina D está disponible como un suplemento de venta libre. Pero dado que su cuerpo almacena vitaminas solubles en grasa durante mucho tiempo, tomar grandes cantidades de vitamina D puede provocar toxicidad que causa náuseas, vómitos, pérdida de apetito, estreñimiento, debilidad y pérdida de peso.

Los niveles altos de vitamina D en la sangre también pueden elevar los niveles de calcio en la sangre, lo que posiblemente provoque confusión mental y ritmos cardíacos anormales. Por lo tanto, si tiene alguna condición de salud, es importante hablar con su médico antes de tomar suplementos de vitamina D. Y siga las instrucciones de la etiqueta a menos que su proveedor de atención médica le indique lo contrario.