¿Son las saunas y los baños de vapor buenos para su salud?

dos mujeres en una sauna

¿Alguna vez te has preguntado sobre los beneficios para la salud de usar una sauna o una sala de vapor? Muchos de nosotros disfrutamos de estos tratamientos en nuestro club de salud o spa local porque se sienten bien después de un entrenamiento intenso o un largo día en la oficina. Pero resulta que el uso de estas habitaciones con calefacción también puede proporcionar beneficios de salud adicionales. Pero en el debate sauna vs. sala de vapor, ¿qué tratamiento gana?

Cuarto de vapor

¿Qué es una sala de vapor? 

Una sala de vapor (a veces llamada baño de estilo turco) proporciona calor húmedo. Estas habitaciones generalmente están alicatadas (o, a veces, se usa otro material no poroso como vidrio o plástico) y son herméticas para atrapar toda la humedad que crea un generador de vapor. Cuando ingrese a una sala de vapor, notará de inmediato la presencia de vapor en su piel, lo que hará que se sienta húmeda y en el aire, que a menudo se siente espeso.

Las salas de vapor están diseñadas para acomodar del 95 al 100 por ciento de humedad. La temperatura en una sala de vapor puede variar de 100 a 120 grados Fahrenheit, pero puede sentirse más cálida debido a la alta humedad. En algunas salas de vapor, encontrará una botella de spray de aceite de eucalipto u otro aroma para mejorar su experiencia de vapor.

Debido a que el vapor aumenta, encontrará que sentarse más alto en una sala de vapor proporciona calor y vapor más intensos. Sentarse más abajo en una sala de vapor ofrece menos vapor y calor.

Beneficios de la salud

Cualquier persona que haya pasado tiempo en una sala de vapor verá inmediatamente beneficios para la piel. La humedad ayuda a que la piel se vea fresca y húmeda a corto plazo. Pero los beneficios no terminan ahí.

El calor húmedo puede ayudar a aliviar los síntomas de los resfriados y la congestión (especialmente cuando se combina con aceite de eucalipto) y las personas con dolor muscular a menudo sienten alivio después de sentarse durante unos minutos en una sala de vapor.

Los estudios han demostrado que el calor húmedo es más efectivo que el calor seco para aliviar el dolor muscular de aparición tardía (DOMS), el dolor muscular que a menudo ocurre en los días posteriores a un entrenamiento intenso.

Por último, muchos usuarios de la sala de vapor le dirán que la experiencia ayuda a reducir el estrés. Algunos incluso lo describen como un "subidón". Sin embargo, es difícil decir si el vapor realmente reduce el estrés o el simple hecho de sentarse en silencio durante diez minutos proporciona ese beneficio, o puede ser una combinación de los dos.

Riesgos de salud

Es posible sobrecalentarse en una sala de vapor, por lo que es importante no quedarse en la habitación. Cuando suda en una sala de vapor, el sudor, que está destinado a enfriarlo, no se evapora de manera eficiente debido a la humedad del aire. Esto conduce a un aumento en la piel y la temperatura central.

Algunas personas (especialmente aquellas que no están acostumbradas al calor del vapor) pueden experimentar mareos, náuseas o, en casos graves, desmayos mientras usan una sala de vapor. Los expertos aconsejan que se mantenga hidratado , limite su tiempo en la habitación a unos pocos minutos (especialmente cuando es nuevo en la experiencia) y evite usar estas habitaciones con calefacción cuando esté bajo la influencia del alcohol, las drogas o ciertos medicamentos. También puede descubrir que usar una sala de vapor después de una comida causa mareos aumentados.

Tampoco es aconsejable hacer ejercicio en una sala de vapor, ya que esto aumentará aún más la temperatura central. Las mujeres embarazadas y aquellas con ciertas afecciones cardíacas deben evitar usar una sala de vapor por completo.  Si no está segura de si una sala de vapor es segura para usted, hable con su médico para obtener más ayuda.

Si está utilizando una sala de vapor para perder peso, es probable que se sienta decepcionado. Si bien sudar en una sala de vapor puede causar una pérdida de peso a corto plazo debido a la pérdida de peso del agua , el peso volverá una vez que su cuerpo esté rehidratado.

Sala de sauna 

Una sauna tradicional proporciona calor seco. Dependiendo de la sauna que use, puede experimentar humedad tan baja como 10 por ciento o tan alta como 60 por ciento. La cantidad de humedad que experimenta a menudo depende del estilo de sauna que elija. Algunas saunas le permiten aumentar la humedad al verter agua sobre rocas calientes para crear vapor.

Diferentes tipos

Según la Sociedad de Sauna de América del Norte, una sauna es una habitación que se calienta de 150 a 195 grados, con una humedad que oscila entre el 10% y el 60%. Existen muchos tipos de saunas, las más comunes se detallan a continuación.

  • Una sauna de leña utiliza rocas o madera para producir calor y está más cerca de la sauna tradicional finlandesa. Los usuarios pueden modificar la cantidad de calor en la habitación ajustando la velocidad de combustión.
  • Una sauna eléctrica genera calor con un calentador eléctrico montado en la pared o en el piso. Por lo general, puede encontrar un control remoto con una pantalla de temperatura para ajustar el calor a la temperatura deseada.
  • Una sala de sauna fabricada en madera es una unidad independiente o modular, a menudo hecha de diferentes tipos de madera, incluyendo cedro rojo occidental, abeto blanco nórdico, álamo temblón, aliso, cicuta o pino.
  • Una sauna de humo  utiliza una estufa de leña para calentar rocas en una habitación sin chimenea. Una vez que se completa el proceso de calentamiento, la habitación se ventila antes de que los usuarios ingresen. 
  • Las saunas infrarrojas a menudo se describen como salas de terapia de calor infrarrojo. En estas habitaciones, los elementos calefactores reflejan el calor en forma de luz directamente sobre el cuerpo del usuario. Las saunas infrarrojas (o saunas infrarrojas lejanas) a menudo son utilizadas por atletas o por aquellos que intentan obtener beneficios similares al ejercicio. Las saunas de infrarrojo lejano también son el tipo de uso frecuente en estudios que evalúan los beneficios cardiovasculares de la sauna.

Beneficios de la salud 

Los investigadores han estado estudiando el impacto del uso de sauna en la salud cardiovascular y otros resultados. Algunos estudios han demostrado un impacto modesto en afecciones crónicas que incluyen presión arterial alta, insuficiencia cardíaca congestiva, demencia y enfermedad de Alzheimer, dolor de cabeza, diabetes tipo 2 y artritis reumatoide. El uso regular de la sauna también puede ayudarlo a vivir más tiempo.

Un estudio a largo plazo de casi 2,300 hombres publicado en Annals of Medicine informó que si bien el uso frecuente de sauna se asociaba de forma independiente con un menor riesgo de mortalidad, el uso frecuente de sauna combinado con una mayor aptitud cardiovascular proporcionaba beneficios adicionales para los sobrevivientes.  El uso frecuente se definió como 3-7 visitas a la sauna por semana.

La Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin (UW) informa que el uso de la sauna puede aumentar los beneficios que obtiene del ejercicio regular . El Dr. Adam Rindfleisch, médico de medicina familiar de UW Health, dice que la terapia de sauna es beneficiosa después del ejercicio para calmar y relajar los músculos.  "El ejercicio es una forma de sudoración activa, inducida internamente, y una sauna es una forma de descanso externo. sudoración inducida ", dice, sugiriendo que es importante usar la sauna como un complemento para el ejercicio en lugar de un reemplazo para el ejercicio.

Riesgos de salud

Usar una sauna requiere el mismo sentido común que usar una sala de vapor, ya que el calor elevado puede causar desmayos o mareos. Las mujeres embarazadas, especialmente aquellas en las primeras etapas del embarazo generalmente se aconseja para evitar altas temperaturas y deben hablar con su médico antes de considerar la experiencia.  Además, el Dr. Adam Rindfleisch informa que "las personas con un alto riesgo historia médica, incluyendo los riñones enfermedad, insuficiencia hepática o afecciones cardíacas: es posible que no pueda usar la terapia de sauna ". Sugiere que cualquier persona con problemas de salud debe consultar con su médico antes de usar una sauna.

Alternativas de sauna o baño de vapor

Además de una sauna tradicional o una sala de vapor, hay una alternativa que las celebridades y los bloggers de belleza han popularizado: el albergue urbano. Una experiencia de albergue de sudor es similar a una sesión de baño de vapor pero varía de varias maneras significativas.

Por ejemplo, en ubicaciones de Shape House en California y Nueva York, los clientes pasan 55 minutos envueltos en un capullo de infrarrojos, una manta de sudor que usa calor infrarrojo FAR para aumentar la temperatura a 150 grados. La energía infrarroja lejana penetra en el cuerpo aproximadamente cuatro a seis pulgadas, calentándolo de adentro hacia afuera, en lugar de afuera hacia adentro. Esto significa que alcanza una temperatura central más alta más rápido que una sala de vapor tradicional.

Otra diferencia significativa entre la experiencia de la cabaña urbana y una sala de vapor tradicional es que su cabeza no está expuesta al vapor. La fundadora de Shape House, Sophie Chiche, explica que esto puede ayudarlo a aumentar los beneficios que experimenta al sudar. "Es un sudor mucho más profundo porque tu cabeza está afuera (y la mayoría de tus terminaciones nerviosas están en tu cabeza) puedes permanecer por más tiempo".

Por último, en una casa de campo, puedes mirar televisión o incluso usar tu teléfono celular, una experiencia que no es probable que ocurra en una sala de vapor tradicional. Para algunos usuarios, esta diferencia puede ser un beneficio. Tener una distracción puede ayudarlo a tolerar el calor por más tiempo. Para otros, puede ser un inconveniente. Muchas personas aprecian la desconexión silenciosa que se requiere en una sala de vapor tradicional.

¿Puedo sudar lejos el exceso de peso?

Si prueba una cabaña urbana, es importante mantener los beneficios de la experiencia bajo control. Muchos clientes visitan lugares para perder peso. Es probable que experimente pérdida de peso en forma de pérdida de agua. Pero la pérdida de agua es temporal.

También es probable que experimente muchos de los otros beneficios que obtienen los usuarios de la sala de vapor y sauna, como la reducción del estrés, la mejora del sueño y la piel fresca y radiante. Sin embargo, hay poca evidencia científica para apoyar algunas de las otras afirmaciones, como la purificación y el despertar espiritual, hechas por estos destinos.

Por ejemplo, si bien puede eliminar algunas toxinas desagradables de su cuerpo, la cantidad de toxinas que suda es excepcionalmente pequeña,  y su cuerpo está equipado para deshacerse de las toxinas , sin tener que sudarlas.

Es posible que no queme tantas calorías como espera mientras descansa en una sauna, sala de vapor o casa de vapor. Los investigadores no han encontrado que los números sean tan impresionantes como informan algunos aficionados al sudor. Si bien el calor extremo puede duplicar su gasto calórico, eso no equivale a mucho, ya que descansar solo quema alrededor de 28 calorías por 30 minutos si es una persona de 155 libras. Si te quedas en casa y trabajas en tu jardín, es probable que quemes 170 calorías por media hora. Y si cocina la cena, probablemente quemará casi 100 calorías en 30 minutos.

Los científicos también han puesto en duda el gasto calórico experimentado en una cabaña para sudar. Si bien es probable que su cuerpo queme calorías adicionales para controlar el calor, hay poca (si es que hay) evidencia científica revisada por pares para respaldar los recuentos de calorías promovidos por algunas ubicaciones de cabañas de sudor.

Aunque la diferencia entre sauna y sala de vapor es bastante simple (una es bastante seca y otra húmeda), su visita a una sala de vapor puede ser más intensa que una visita a una sauna. El aire húmedo en la sala de vapor evita que el sudor de su piel se evapore (lo que induciría un enfriamiento), lo que eleva su piel y la temperatura corporal central. 

Una palabra de Verywell

Dado que tanto la sauna como la sala de vapor brindan beneficios, deje que su preferencia personal dicte cuál elegir.  Para decidir cuál es mejor para usted, investigue las ofertas de las salas de vapor y saunas más cercanas a usted y considere si prefiere el calor seco o calor húmedo Es probable que ambas experiencias ayuden a reducir el estrés y aumentar el disfrute de su experiencia en el gimnasio o spa, y es probable que el uso regular produzca recompensas aún mayores. 

Si es nuevo en la sauna o sala de vapor, comience con una exposición breve y aumente gradualmente el tiempo que pasa dentro de las habitaciones. Y recuerde consultar con su médico si tiene problemas de salud o si experimenta mareos u otros síntomas.