¿Qué es el Weight Watchers?

pollo y ensalada

Como uno de los planes de dieta más populares en los últimos 50 años, Weight Watchers, o como se le llama actualmente, WW, ciertamente ha ayudado a algunas personas a lograr el éxito en la pérdida de peso. En este plan, a los alimentos se les asignan diferentes valores de SmartPoints, y se le da una asignación diaria de SmartPoints para comer. Deberá realizar un seguimiento de su comida todos los días para asegurarse de mantenerse dentro de su rango objetivo para cumplir con sus objetivos de pérdida de peso.

Weight Watchers ha evolucionado muchas veces desde su inicio, y el plan actual ofrece ventajas en comparación con las del pasado. Los valores puntuales de los alimentos se basan en algo más que solo calorías, y la compañía ha hecho un esfuerzo específico para cambiar su enfoque de pérdida de peso al bienestar general. Sin embargo, algunas personas aún pueden quedar atrapadas en enfocarse en los números y las restricciones, en lugar de adoptar comportamientos saludables.

Lo que dicen los expertos

“La dieta WW asigna puntos a los alimentos y al ejercicio y requiere un recuento / equilibrio de puntos diario. Muchos expertos coinciden en que esto puede llevar a ver el ejercicio como una forma de compensar los alimentos y que los puntos de conteo, al igual que las calorías, podrían crear un enfoque en los números en lugar de la salud ". - Willow Jarosh, MS, RD

Antecedentes

Historia de la empresa

Weight Watchers comenzó a principios de la década de 1960. El fundador Jean Nidetch invitó a un grupo de amigos a su casa en la ciudad de Nueva York para discutir los mejores métodos para perder peso . Esa reunión de grupos pequeños se convirtió en una parte central de los programas pasados ​​y actuales de Weight Watchers.

Uno de sus primeros participantes del grupo, Al Lippert, alentó a Nidetch a incorporar Weight Watchers en 1963. Lippert ayudó a Nidetch a hacerlo, y el negocio se expandió rápidamente. Se hicieron bastante ricos cuando la compañía se hizo pública en 1968.

Weight Watchers se vendió más tarde a la compañía HJ Heinz, sí, el fabricante de ketchup, en 1978 por $ 71 millones. Más tarde, Heinz vendió el negocio a una empresa de inversión europea en 1999, donde fue presentado nuevamente para oferta pública en 2001.

En 2018, la compañía cambió su enfoque del peso al bienestar, renombrándose como WW International, Inc, con el lema "Bienestar que funciona".

Evolución del plan de dieta

Si bien Weight Watchers es conocido por su sistema de puntos en la actualidad, el programa original de la década de 1960 era una lista bastante simple de alimentos restringidos, limitados e ilimitados. La mayoría de los principios de la dieta eran aquellos que Nidetch había recogido en un programa en una clínica de obesidad del Departamento de Salud de Nueva York.

Las reglas del programa original eran mucho más estrictas que el programa actual. Por ejemplo, si seguías a Weight Watchers en la década de 1960, necesitarías ...

  • Come pescado al menos cinco veces por semana
  • Solo come huevos algunas veces a la semana, y solo en el desayuno
  • Coma de 3 a 5 porciones de fruta permitida cada día, pero evite las "frutas prohibidas" (como plátanos, sandías y cerezas)
  • Mantenga algunos alimentos fuera de los límites, como el tocino , el aguacate , la mantequilla de maní y el yogur.

A lo largo de los años setenta y ochenta, se adoptaron variaciones en este plan de comidas de estilo de intercambio . No fue hasta 1997 que se introdujeron los puntos, y eso ha evolucionado muchas veces desde entonces. Aquí hay una lista de las diferentes encarnaciones de programas basados ​​en puntos:

  • 1997 - 1-2-3 Success Program , el primer sistema de puntos que asigna valores a los alimentos basándose principalmente en su valor calórico
  • 2000 - Puntos ganadores , un sistema de puntos más individualizado que no tenía exclusiones de alimentos e incluía ajustes para la actividad física
  • 2004 - Programa Turnaround , que dio a los participantes la opción de elegir entre el Programa Básico (un plan no basado en puntos con una lista de alimentos que cumplen o no) o el Plan Flex (un plan de puntos que permitía comer cualquier cosa mientras estaba dentro de la asignación diaria de puntos)
  • 2008 - Momentum Plan , un cruce entre los planes Core y Flex que se basó en puntos pero enfatizó una lista de alimentos de relleno
  • 2010 - Plan PointsPlus , una revisión de todos los planes anteriores. Esto intentó abordar el hecho de que, aunque una manzana y un puñado de papas fritas pueden tener las mismas calorías, no son nutricionalmente iguales. El nuevo sistema de puntos tuvo en cuenta factores como grasas, proteínas , carbohidratos y fibra .
  • 2015 - SmartPoints Plan , una actualización de PointsPlus que también enfatizó el ejercicio con FitPoints
  • 2017 - WW Freestyle , un plan que expande los alimentos SmartPoints de punto cero (que no necesitan ser rastreados) para incluir cosas como proteínas magras . Este es el plan que se usa actualmente en la actualidad.

Cómo funciona

El plan actual de WW Freestyle se basa en su sistema SmartPoints. Cada comida tiene un número asignado de puntos, y recibirá un presupuesto diario de SmartPoints para usar durante todo el día.

También hay un cojín semanal de SmartPoints adicionales que se pueden usar para comer un poco más cada día o se pueden asignar a un evento especial esa semana que sea muy costoso (como la barbacoa de un amigo o una boda).

No hay alimentos fuera de límite en WW, pero el plan alienta a los participantes a comer opciones nutritivas al guiarlo hacia alimentos de punto cero. Hay más de 200 de estos alimentos, lo que significa que puede disfrutarlos sin realizar un seguimiento o medición. Estos incluyen muchas frutas, verduras y proteínas magras .

Weight Watchers ofrece tres niveles diferentes de membresía para ayudarlo a evaluar y rastrear sus SmartPoints:

  • Plan digital : incluye el uso de la aplicación WW para rastrear alimentos y actividades, acceso a la comunidad y soporte de chat en línea 24/7
  • Plan de taller : incluye todo en el plan digital, más talleres grupales semanales con orientación de entrenadores de bienestar
  • Plan de entrenamiento : incluye todo en los otros dos planes, más acceso a soporte de coaching individual con llamadas telefónicas ilimitadas

Pros y contras

Weight Watchers es muy atractivo para muchas personas que buscan comer mejor, ya que todos los alimentos pueden caber en la dieta. Ofrece flexibilidad para disfrutar de comidas en un evento especial o mientras se come fuera (siempre que se ajuste a su asignación de puntos) y promueve muchas opciones nutritivas en la categoría de cero puntos. También se ha demostrado en la investigación que apoya la pérdida de peso y está relacionado con una reducción en el riesgo de diabetes entre las personas con pre-diabetes .

Sin embargo, también hay algunas desventajas en el programa. El enfoque en los puntos de conteo puede ser engorroso y sentirse restrictivo para algunas personas. También puede crear una mentalidad poco saludable en torno a la comida, alentando a las personas a saltear comidas para que puedan "ahorrar" puntos para una comida poco saludable más tarde. Y aunque no es costoso semanalmente, el costo puede aumentar dependiendo de cuánto tiempo sienta que necesita permanecer en el programa para alcanzar sus objetivos.

Mitos y preguntas comunes

A pesar de que Weight Watchers ha existido por muchos años, la evolución continua del programa ha generado confusión sobre algunas partes de la dieta.

Mito: Weight Watchers es una excelente manera de perder peso rápidamente.

Hecho: El objetivo del programa es una pérdida de peso más lenta y sostenible . Recomienda perder no más de dos libras por semana (después de las primeras tres semanas).

Mito: una vez que alcanza su objetivo de pérdida de peso, ya no necesita seguir la dieta.

Realidad: Muchas personas caen en el ciclo de perder peso en el programa, luego "abandonan" el programa y lo recuperan. Desafortunadamente, esto es muy común con cualquier plan de dieta.

Esto no significa que tenga que pagar por Weight Watchers (o cualquier otro programa de dieta) de por vida. Pero si tiene un cierto peso que se esfuerza por mantener, deberá seguir con los inquilinos básicos de una alimentación saludable y un equilibrio calórico de por vida. Por otro lado, puede optar por dejar de centrarse en el peso y simplemente disfrutar de una relación saludable con alimentos nutritivos .

Mito: Tienes que ir a reuniones grupales para ser parte de Weight Watchers.

Hecho: Weight Watchers ofrece varios niveles de membresía, y uno es una opción solo digital. Con este plan, usted participa en el programa por su cuenta desde la comodidad de su hogar.

Mito: En las reuniones de Weight Watchers, debe evaluar públicamente.

Hecho: no lo haces. Las reuniones no están diseñadas como un método de humillación pública, sino más bien para la rendición de cuentas. Sus pesajes se realizan en privado solo con el facilitador del grupo, y luego podrá discutir consejos para cumplir con sus objetivos en el entorno del grupo más grande.

Mito: Tienes que comer comidas congeladas preenvasadas.

Hecho: Si bien hay comidas congeladas marcadas con los valores de SmartPoints, no tiene que comerlas. Puede comer cualquier alimento de la tienda de comestibles, restaurante, mercado de agricultores, etc. Solo tiene que preocuparse por mantenerse dentro de su rango de puntos.

Mito: Weight Watchers es solo para mujeres.

Realidad: Aunque Weight Watchers tradicionalmente ha atraído a mujeres participantes, tanto hombres como mujeres pueden usar el programa.

Cómo se compara

Aunque existen algunas pequeñas diferencias, Weight Watchers es muy similar a las recomendaciones del USDA para una dieta sana y equilibrada. Por ejemplo, el programa enfatiza las frutas y verduras como alimentos de punto cero, en línea con la forma en que las recomendaciones del USDA lo alientan a que la mitad de su plato sea de frutas y verduras. O considere que los alimentos que son menos nutritivos (por ejemplo, aquellos con muchos azúcares agregados y grasas no saludables) tienden a ser muy ricos en SmartPoints. Esto desalienta a los usuarios a comerlos regularmente, de manera similar a cómo las recomendaciones del USDA desaconsejan el consumo frecuente.

Sin embargo, hay una pequeña diferencia: mientras que el USDA brinda orientación basada en calorías o porciones, Weight Watchers usa su sistema de puntos patentado.

Weight Watchers también tiene algunas similitudes con otras dietas populares, pero varía en su efectividad y sostenibilidad. Aquí hay una descripción rápida de cómo se compara :

  • Jenny Craig : algunas investigaciones han sugerido que Jenny Craig puede conducir a una mayor pérdida de peso que Weight Watchers. Sin embargo, Jenny Craig se basa en comidas preenvasadas que pueden ser insostenibles para el cumplimiento a largo plazo.
  • Nutrisystem - Al igual que Jenny Craig, Nutrisystem es otra compañía de comida envasada. Si bien puede ser conveniente, carece de las habilidades de estilo de vida y preparación de comidas que se alientan dentro del programa Weight Watchers.
  • Dieta baja en calorías : tanto Weight Watchers como una dieta baja en calorías requieren un seguimiento de los alimentos y pueden conducir a la pérdida de peso. Sin embargo, las dietas estrictas bajas en calorías tienden a ser mucho más restrictivas que Weight Watchers.
  • Dieta Optavia: la Dieta Optavia se clasifica como la mejor dieta número dos para la pérdida rápida de peso (vinculada con Atkins, ceto y Weight Watchers) debido a la menor ingesta calórica.

Una palabra de Verywell

Si está tratando de perder peso, Weight Watchers puede ofrecerle el soporte estructurado que pueda necesitar. Al rastrear su comida diariamente y pesarla semanalmente, se lo alienta a autocontrolarse y tomar conciencia de sus elecciones. Estas habilidades pueden ayudarlo a reconocer áreas problemáticas y tomar decisiones más saludables, lo que lleva a la pérdida de peso.

Sin embargo, el plan no es para todos. Para algunas personas, el seguimiento constante puede conducir a una obsesión poco saludable con los números. Para otros, la libertad de comer cualquier cosa casi puede paralizarse en su viaje de pérdida de peso.

No importa qué curso de acción elija, recuerde que la mejor dieta es la que disfruta y que puede seguir de por vida.