Los beneficios para la salud del selenio

El pescado es una excelente fuente de selenio.

El selenio es un oligoelemento , lo que significa que su cuerpo solo necesita una pequeña cantidad. El selenio se combina con proteínas en el cuerpo para formar  antioxidantes  llamados selenoproteínas, que ayudan a proteger las células de su cuerpo del daño de los radicales libres. El selenio también es esencial para la función tiroidea normal, la reproducción y la síntesis de ADN.

Beneficios de la salud

El selenio se ha recomendado como un suplemento antioxidante para la prevención del cáncer y las enfermedades cardíacas. Sin embargo, una revisión de 2018 de estudios anteriores descubrió que tomar selenio no tuvo ningún impacto en ningún tipo de riesgo de cáncer.

Una revisión de 2015 que se centró en el selenio y el riesgo de enfermedad cardíaca encontró una correlación inversa con la ingesta de selenio y la enfermedad cardíaca. Sin embargo, cuando observaron estudios previos que analizaron los suplementos de selenio, no encontraron evidencia clara de que los suplementos de selenio realmente previnieran la enfermedad cardíaca.

Posibles efectos secundarios

La selenosis (tener demasiado selenio en su cuerpo) produce síntomas gastrointestinales, pérdida de cabello, uñas blancas manchadas, olor a aliento a ajo, fatiga, irritabilidad y daño leve a los nervios. La Academia Nacional de Ciencias estableció un  nivel de ingesta dietética superior tolerable  para el selenio en 400 microgramos por día para adultos.

La toxicidad del selenio generalmente ocurre por exposición industrial al selenio y no al tomar suplementos dietéticos, pero es posible ingerir demasiado selenio si toma grandes dosis regularmente.

Hable con su médico antes de tomar grandes dosis de cualquier suplemento dietético, incluido el selenio, y siga las instrucciones en la etiqueta del producto.

Dosis y preparación

La División de Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, Salud y Medicina establece las ingestas dietéticas de referencia (DRI) para vitaminas y minerales. Los DRI para el selenio se basan en la edad, además las mujeres que están embarazadas o amamantando necesitan un poco más. 

Estos DRI reflejan la cantidad de selenio que necesita una persona con buena salud. Si tiene alguna afección médica, es posible que desee hablar con su proveedor de atención médica sobre sus necesidades dietéticas, incluido el selenio.

Ingestas dietéticas de referencia para el selenio

  • 1 a 3 años: 20 microgramos por día
  • 4 a 8 años: 30 microgramos por día
  • 9 a 13 años: 40 microgramos por día
  • 14+ años: 55 microgramos por día
  • Mujeres embarazadas:  60 microgramos por día.
  • Mujeres que están amamantando:  70 microgramos por día.

La deficiencia de selenio es rara en los países desarrollados porque se obtiene fácilmente de los alimentos. Las personas con algunas enfermedades renales que requieren hemodiálisis y SIDA pueden tener un mayor riesgo de deficiencia.

Qué buscar

El selenio se encuentra en muchos alimentos de origen vegetal, como  granos enteros  y nueces, así como en la mayoría de los alimentos de origen animal. Los mariscos y las vísceras son las fuentes más ricas, seguidas de las carnes, los cereales y los lácteos. Los huevos, el pescado y las aves de corral también contribuyen en gran medida a la dieta promedio.

También puede comprar suplementos de selenio en su tienda local de vitaminas o farmacia. A menudo verá el suplemento en forma de selenometionina, levadura enriquecida con selenio o selenito de sodio. El selenio también se incluye a menudo en multivitaminas.

Sin embargo, no está claro qué tan bien el cuerpo absorbe el selenio en forma de suplemento.

Al comprar cualquier suplemento, los Institutos Nacionales de Salud recomiendan que los consumidores examinen la etiqueta de Información del Suplemento antes de comprar para asegurarse de que estén obteniendo la cantidad adecuada de vitamina o mineral.  La etiqueta le indicará qué cantidad de micronutrientes contiene cada porción y también si hay algún ingrediente agregado.

Por último, NIH sugiere que busque un producto que contenga un sello de aprobación de una organización externa que proporcione pruebas de calidad. Estas organizaciones incluyen la Farmacopea de EE. UU., ConsumerLab.com y NSF International.  Un sello de aprobación de una de estas organizaciones no garantiza la seguridad o eficacia del producto, pero sí garantiza que el producto fue fabricado adecuadamente, contiene los ingredientes enumerados en el etiqueta, y no contiene niveles nocivos de contaminantes.