Requisitos de edad para correr un maratón

Corredores de maratón corriendo en la calle urbana

Alentar a los jóvenes a correr es una excelente manera de promover una vida de ejercicio y vida saludable. Los corredores jóvenes pueden querer llevar su pasión a un nuevo nivel y participar en un maratón , pero las restricciones de edad pueden interferir. ¿Cuántos años tienes que tener para correr una maratón? 

Requisitos de edad de maratón

La mayoría de los maratones tienen requisitos de edad. La edad mínima suele ser de 16 o 18 años. Existen maratones que tienen una edad mínima más baja.

El maratón de Honolulu, por ejemplo, está abierto a cualquier persona de 7 años o más, y el  maratón Chevron Houston permite a corredores de hasta 12 años. Y el Maratón del Cuerpo de Marines te permite participar si tienes al menos 14 años el día de la carrera.

La mejor manera de determinar si una carrera en su área permite corredores más jóvenes, consulte las preguntas frecuentes del sitio web de la carrera o la página de elegibilidad.

Los requisitos de edad para el maratón varían. Algunas carreras permiten a corredores tan jóvenes como de 7 años de edad, pero la mayoría requiere que los corredores tengan al menos 18 años el día de la carrera.

Requisitos de edad para carreras más cortas

Los corredores que son demasiado jóvenes para correr un maratón completo pueden optar por participar en una carrera más corta. Un maratón de 10 km, 5 km o medio proporciona un desafío más razonable. Pero también hay requisitos de edad para distancias más cortas. Una vez más, estos requisitos varían, por lo que es importante tener en cuenta los requisitos de elegibilidad para la carrera que le interesa correr.

Como ejemplo, el popular Walt Disney World Marathon tiene carreras más cortas donde los corredores más jóvenes pueden competir. Los corredores en el Medio Maratón de Walt Disney World deben tener 14 años de edad o más. Los corredores de 10K deben tener 10 años de edad o más y los que corren los 5K deben tener 5 años el día de la carrera y deben poder completar los 5K por su cuenta.

Los New York Road Runners (NYRR) también establecen requisitos de edad para las carreras que producen. Los corredores de 5K y 8K deben tener 8 años de edad. Los corredores 10K deben tener 12 años de edad. Los corredores de diez millas y media maratón deben tener 16 años de edad.

Razones para el requisito de edad

Muy a menudo, una carrera establecerá el requisito de edad mínima en función de las recomendaciones o requisitos de su proveedor de seguro de responsabilidad civil.  Nadie quiere ser demandado por los padres cuando algo malo le sucede a un menor durante una carrera, y esto podría resultar en costos de liquidación más altos o premios del jurado simpatizante. Como resultado, los organizadores de la carrera tienden a errar por precaución y establecer los requisitos de edad en consecuencia.

También hay problemas de salud documentados que pueden desempeñar un papel en la decisión de establecer un requisito de edad.

Preocupaciones de salud

El entrenamiento de maratón requiere un compromiso físico sustancial durante un largo período de tiempo. La mayoría de los programas de entrenamiento de maratón acumulan kilometraje en el transcurso de aproximadamente cuatro meses o más. Y la mayoría de los planes sugieren que tiene establecida una base para correr, es decir, que ya está corriendo entre 10 y 15 millas por semana.

Debido a la tensión física prolongada, muchos expertos han expresado su preocupación por los niños o adolescentes jóvenes que corren maratones.  Hay diferentes razones citadas para estas preocupaciones.

La salud ósea

Los médicos generalmente recomiendan evitar correr distancias extremas para niños y adolescentes jóvenes porque el trauma repetitivo puede causar daños en los huesos que aún están creciendo.

La Asociación Internacional de Directores Médicos de Maratón (IMMDA, por sus siglas en inglés) declaró que la carrera de larga distancia coloca altas cargas mecánicas en el esqueleto. En su Declaración Consultiva, citaron investigaciones y otras pruebas clínicas que indican que los niños y los adultos jóvenes tienen un mayor riesgo de sufrir lesiones esqueléticas.  Por esta razón, recomiendan maratones para corredores de 18 años de edad o mayores.

Capacidad aeróbica

En su libro Training Young Distance Runners , los autores Larry Green y Russell Pate explican que los corredores más jóvenes pueden no tener sistemas aeróbicos y anaerobios combinados completamente desarrollados para soportar el rango de entrenamiento necesario para un maratón. Escriben: "Aunque muchos niños tienen niveles naturalmente altos de aptitud aeróbica, lo que los hace fisiológicamente capaces de realizar actividades de resistencia de baja intensidad, tienen una capacidad limitada para generar energía para actividades de alta intensidad".

Estrés por calor

La mayoría de los maratones requieren algo o todo el entrenamiento durante los meses de verano. Para un corredor joven, entrenar en el calor puede ser problemático. El IMMDA cita numerosas fuentes pediátricas que explican el riesgo para los corredores jóvenes. Llegan a la conclusión de que los adultos jóvenes y los niños tienen una capacidad disminuida para resistir el estrés climático y pueden sobrecalentarse más fácilmente que un adulto.

Factores psicologicos

Los expertos en salud, entrenadores y pediatras han expresado su preocupación por el compromiso de tiempo y el enfoque mental necesarios para entrenar y correr un maratón.Aunque  un adulto puede dedicar el tiempo al deporte, un adolescente puede no ser capaz de darle al otro más importante actividades en su vida como la escuela. El entrenamiento también puede aislar al niño durante un momento de su vida cuando el desarrollo de las relaciones es clave.

El informe IMMDA informa que cuando los atletas más jóvenes son presionados demasiado, pueden experimentar agotamiento emocional y pérdida de autoestima.

Por último, el informe sugiere que las corredoras jóvenes pueden tener problemas adicionales. Las niñas tienen un mayor riesgo de tríada de atletas femeninas. La tríada consta de tres condiciones interrelacionadas: alimentación desordenada, amenorrea y osteoporosis, y está directamente asociada con un entrenamiento atlético intenso.

Los expertos e investigadores en salud han sugerido que el estrés físico sustancial en el cuerpo requerido para el entrenamiento de maratón puede tener consecuencias físicas, emocionales y sociales negativas para los corredores jóvenes.

Ciencia que apoya a los jóvenes maratonistas

A pesar de las preocupaciones citadas por algunos expertos en salud, otros están a favor de permitir que los corredores jóvenes participen. Y, de hecho, muchos corredores jóvenes han completado la distancia con tiempos impresionantes.

Ha habido maratones récord completados por niños de 8 años (3:34:30) niñas (3:13:24). Y para los niños de 11 años, las carreras récord incluyen un tiempo de 2:47:17 para un niño y un final de 2:49:21 para una niña.

Estudios de investigación

Un estudio de finalistas de maratón de 7 a 17 años de edad que terminaron el maratón de Twin Cities descubrió que solo cuatro de 310 necesitaban atención médica en la carrera,  todos ellos de naturaleza menor. Sin embargo, este estudio no cubrió los efectos a largo plazo que la carrera a distancia y el entrenamiento tuvieron en estos jóvenes. Pero podría ser un consuelo para los directores de carrera que están considerando cuál debería ser la edad mínima de los participantes para su maratón.

Un pequeño estudio analizó los efectos del maratón en adolescentes y no encontró evidencia de daño hepático o renal.

Otro estudio analizó los niveles de troponina cardíaca, un signo de daño al corazón que se puede ver en el infarto de miocardio. Estos a menudo se elevan con los corredores de maratón adultos, y fueron similares en los corredores de maratón adolescentes  y rápidamente volvieron a la normalidad como lo hacen con los adultos. Sin embargo, el hecho de que un maratón tenga este efecto en el corazón es una de las razones por las que se considera un deporte extremo y debe hacerse con precaución.

¿Es un maratón adecuado para usted?

Antes de considerar participar en un maratón (o permitir que su hijo lo haga) hay algunos factores clave a tener en cuenta. Este evento de larga distancia no es adecuado para todos.

Por ejemplo, ¿usted o su hijo han participado exitosamente en algunos  5K  o  10K ? Completar una de esas distancias sería un logro increíble, especialmente para una persona joven, y hacerlo definitivamente te preparará para un futuro maratón. Además, tendrá algo que esperar en el futuro.

Luego, considere el compromiso de tiempo. El entrenamiento para un maratón es extremadamente lento, agotador y duro, tanto física como mentalmente. A una edad tan temprana, es probable que tenga un gran efecto en otras prioridades en su vida, como la escuela y pasar tiempo con amigos y familiares.

Por último, piense si será un esfuerzo en solitario o en equipo. Es posible que necesite permiso de los padres para participar. Quizás sus padres también participen.

Discute tu deseo de hacer un maratón con tus padres. Es una gran decisión porque entrenar para un maratón llevará meses y tendrá un impacto en la vida familiar y social.

Una palabra de Verywell

Correr cuando eres joven es genial, pero hay muchas cosas a considerar antes de decidir correr un maratón. Esta no es una decisión que debes tomar por tu cuenta, así que asegúrate de tener una conversación con tus padres. Es mejor hablar con su médico de cabecera para obtener su opinión sobre si debe entrenar para correr una carrera de larga distancia, como un maratón.