Requerimientos de yodo y fuentes dietéticas

Pescado en sal - fuente de yodo

El yodo es un oligoelemento que su cuerpo necesita para sintetizar las hormonas tiroideas llamadas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Estas hormonas son necesarias para regular el crecimiento, desarrollo, metabolismo y temperatura corporal de su cuerpo.

La mayor parte del yodo en su cuerpo se encuentra en la glándula tiroides, pero parte se encuentra en la sangre y los músculos. Y aunque las funciones principales tienen que ver con las hormonas tiroideas, el yodo también podría ser importante para la salud de los senos y la función normal del sistema inmunitario.

Las ingestas dietéticas de referencia son establecidas por la División de Salud y Medicina de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina. Las recomendaciones se basan en la edad y representan la cantidad que se considera necesaria para una persona sana. Las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia necesitan más yodo. 

Ingestas dietéticas de referencia

1 a 8 años: 90 microgramos por día
9 a 13 años:
120 microgramos por día
14+ años:
150 microgramos por día
Mujeres embarazadas: 
220 microgramos por día
Mujeres que están amamantando:  290 microgramos por día

El yodo se encuentra más comúnmente en mariscos , sal yodada y en cantidades menores en productos lácteos , frutas y verduras . El yodo puede ser tóxico en grandes cantidades (aproximadamente 1,000 microgramos por día). Ingerir demasiado yodo puede deprimir la función de la glándula tiroides.

Deficiencia de yodo

La deficiencia puede provocar una afección tiroidea llamada bocio. Una hormona llamada hormona estimulante de la tiroides aumenta la capacidad de la tiroides para absorber el yodo y estimula la síntesis y liberación de las hormonas tiroideas T3 y T4. La falta de yodo mantiene los niveles de hormona estimulante de la tiroides demasiado altos y causa bocio.

El bocio era común en las regiones medias de los Estados Unidos a principios del siglo XX ya que el suelo no contenía yodo (las plantas cultivadas en las regiones costeras contienen pequeñas cantidades de yodo del suelo). Agregar yodo a la sal de mesa eliminó efectivamente la deficiencia de yodo.

Toxicidad de yodo

La ingesta excesiva de yodo puede causar síntomas similares a una deficiencia de yodo e hipotiroidismo en algunas personas.

El Instituto de Medicina ha establecido los límites superiores tolerables de la ingesta de yodo en 1.100 microgramos por día para adultos. El límite superior tolerable es la cantidad más grande que se sabe que es segura para que una persona sana promedio tome diariamente.

Las personas con afecciones de la tiroides pueden tener límites superiores tolerables y deben hablar con un médico. Si tiene alguna condición de salud, debe hablar con su proveedor de atención médica sobre su consumo de yodo.