Los beneficios para la salud del quitosano

Camarones precocidos en un tazón

El quitosano es un suplemento dietético hecho de conchas de crustáceos como cangrejos, camarones y langosta . A menudo comercializados como una ayuda natural para perder peso , los fabricantes de suplementos afirman que el quitosano puede combatir la absorción de grasas. Sin embargo, hay poco apoyo científico para los beneficios de pérdida de peso del quitosano.

Beneficios de la salud

El beneficio para la salud más ampliamente promovido del quitosano es aumentar la pérdida de grasa. Los fabricantes de suplementos a menudo afirman que el quitosano se une a la grasa en el cuerpo y le permite excretar más, reduciendo así la cantidad de grasa que almacena su cuerpo.

Pero falta evidencia para respaldar esta afirmación.

Para un informe publicado en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas en 2008, los investigadores revisaron 15 ensayos clínicos (con un total de 1,219 participantes) que probaron los efectos del quitosano en adultos con sobrepeso u obesidad. En comparación con los participantes que recibieron un placebo, los miembros del estudio tratados con quitosano parecieron perder significativamente más peso y experimentaron cambios beneficiosos en los niveles de colesterol y la presión arterial. Sin embargo, los autores del informe señalan que muchos de los ensayos revisados ​​fueron de baja calidad. Además, los resultados de los ensayos de alta calidad sugieren que el quitosano puede tener un efecto mínimo e insignificante sobre el peso.

Un informe más amplio (publicado en el American Journal of Clinical Nutrition en 2004) también indica que el quitosano puede no ser útil para perder peso. En cuanto a cinco revisiones publicadas anteriormente y meta-análisis (así como 25 ensayos clínicos adicionales), los autores del informe encontraron "ninguna prueba más allá de una duda razonable de que cualquier suplemento dietético específico es eficaz para reducir el peso corporal."  Los suplementos de relieve en el informe incluido quitosano y  yerba mate .

Posibles efectos secundarios

Algunas investigaciones muestran que el quitosano puede causar ciertos efectos adversos, como estreñimiento y malestar estomacal. El quitosano también puede reducir la absorción de nutrientes esenciales como el calcio y las vitaminas A,  DE y K. Además, el quitosano puede causar reacciones alérgicas en personas con alergias a los mariscos.

Debido a la falta de investigación, se sabe poco sobre la seguridad del uso regular o a largo plazo del quitosano. 

Dosis y preparación

No hay suficientes datos científicos para proporcionar una dosis recomendada de quitosano. En ensayos clínicos, se han estudiado varias dosis.

Por ejemplo, en estudios que examinaron los efectos del quitosano en la pérdida de peso, los sujetos tomaron un gramo 2-4 veces al día con una dieta  baja en calorías. En otros ensayos, una dosis de cuatro tabletas de suplementos de fibra que contenían quitosano, harina de guar, ácido ascórbico y otros micronutrientes se han usado dos veces al día durante cuatro semanas.

La dosis adecuada para usted puede depender de factores que incluyen su edad, sexo e historial médico. Hable con su proveedor de atención médica para obtener asesoramiento personalizado.

Qué buscar

Debido a la falta de apoyo científico para su uso, no se puede recomendar el quitosano para bajar de peso. Para perder peso, es importante seguir una dieta saludable (que incluya una amplia variedad de verduras y frutas) y seguir un programa de ejercicios que combine la actividad aeróbica con el entrenamiento de fuerza. Mejorar su higiene del sueño y controlar sus niveles de estrés también puede ayudar a promover la pérdida de peso.

Además, es importante tener en cuenta que los suplementos no han sido probados por seguridad y los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida. En algunos casos, el producto puede administrar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como metales.

Por último, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que toman medicamentos. Puede obtener más consejos sobre el uso de suplementos , pero es importante tener en cuenta que el autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar pueden tener graves consecuencias. Si está considerando usar quitosano, asegúrese de consultar primero a su médico.