¿Qué tan segura es la sacarina (Sweet'N Low)?

Los edulcorantes artificiales como la sacarina son seguros.

Con todo, los edulcorantes sin calorías son seguros, de lo contrario, no serían aprobados para su uso. Pero, el uso de edulcorantes artificiales es controvertido para algunas personas, a pesar de que todos parecen seguros y han sido parte de las dietas de muchas personas durante décadas. La FDA ha llevado a cabo una amplia investigación sobre edulcorantes artificiales y ha validado su seguridad para el consumo.

Historia

Uno de los edulcorantes sin calorías más antiguos es la sacarina, y tiene una historia interesante, que incluye el falso miedo al cáncer.

La sacarina se descubrió en 1879 y se usó a principios del siglo XX como un sustituto del azúcar para las personas con diabetes. La sacarina no es tan popular como lo era antes, pero todavía está disponible como edulcorante en polvo. La razón por la cual la sacarina es tan baja en calorías es porque es 200 a 700 veces más dulce que el azúcar de mesa, por lo que se necesita muy poco.

Investigación temprana

La sacarina tiene una larga historia de uso seguro por parte de los humanos. Pero, algunos estudios de laboratorio de investigación publicados en la década de 1970 indicaron que grandes cantidades de sacarina causaron tumores de vejiga en ratas macho. Esos hallazgos llevaron a una decisión de la Administración de Drogas y Alimentos de prohibir el edulcorante, pero en cambio, el Congreso de los Estados Unidos aprobó una legislación que exige que la siguiente etiqueta de advertencia se coloque de manera prominente en cualquier alimento que contenga sacarina.

"El uso de este producto puede ser peligroso para su salud. Este producto contiene sacarina que se ha determinado que causa cáncer en animales de laboratorio".

Los investigadores querían aprender más sobre cómo la sacarina podría causar cáncer. Pero cuando cavaron más profundo, descubrieron que el mecanismo responsable de la formación de tumores de vejiga en las ratas macho no era sobre la biología humana: las ratas macho sintetizan una cierta proteína que no se encuentra en el cuerpo humano.

Como no había razón para creer que la sacarina causaría cáncer en las personas, se eliminó de la lista de sustancias que causan cáncer en humanos en 2000, y la ley que requería la etiqueta de advertencia fue derogada.

Los productos vendidos en los Estados Unidos que contienen sacarina ya no están obligados a llevar etiquetas de advertencia. Ya no figura en la lista como posible carcinógeno humano.

Uso actual

La sacarina puede haber sido exonerada como un agente cancerígeno, pero hoy no se usa con demasiada frecuencia, principalmente porque los edulcorantes más nuevos como el aspartamo y la sucralosa no tienen un fuerte sabor amargo.

Sweet'N Low Powder está disponible en la mayoría de los supermercados, y se encuentra como ingrediente en algunos alimentos. Un refresco dietético llamado TaB todavía está endulzado con sacarina, pero también contiene aspartamo.