Qué tan rápido camina puede predecir su vida útil

Abuelos caminando con nieto

¿Estás orgulloso de poder seguir el ritmo de tus nietos al caminar? Si es así, es un buen indicio de que aún le quedan muchos años por delante. Los estudios demuestran que después de los 65 años, su velocidad de caminata a su ritmo natural es un predictor de supervivencia sorprendentemente confiable. Medir la velocidad de la marcha en una distancia corta, como a través de una habitación (13 pies o 4 metros) es una herramienta útil para que los médicos establezcan objetivos de tratamiento y atención adecuados para las personas mayores.

La velocidad de marcha que predice una vida más larga

Un gran estudio analizó la velocidad de marcha natural de 34,485 participantes de 65 años o más de nueve estudios previos. Estos estudios siguieron los resultados durante 12 años o más, en cuyo tiempo casi la mitad de los participantes fallecieron. Encontraron un efecto constante de cuánto tiempo vivieron las personas y si tenían una velocidad de marcha más rápida o más lenta:

  • Aquellos que caminaron naturalmente a 2.2 millas por hora (27:16 minutos por milla o 1.0 metro por segundo) o más rápido probablemente vivirían más de lo previsto por la edad y el sexo solo.
  • Aquellos que caminaron naturalmente a 1.8 millas por hora (33:30 minutos por milla o 0.8 metros por segundo) tenían una vida promedio para su edad y sexo.
  • Aquellos que caminaron naturalmente a 1.3 millas por hora (46:09 minutos por milla o 0.6 metros por segundo) tenían un mayor riesgo de mortalidad temprana.
  • Se observaron períodos de vida más cortos de lo esperado para aquellos que caminaron cada vez más despacio.

El estudio incluyó una gran muestra de edad, sexo, raza / etnia y otros subgrupos y la mediana de supervivencia de todos los participantes se asemejó a la de la población adulta de Estados Unidos en general. Señalaron que podría haber algunos sesgos comunes a los estudios que reclutan voluntarios sanos, como inscribir a menos personas con demencia avanzada.

Los investigadores señalaron que el hecho de que una persona camine muy lentamente no significa que todavía no tendrá una vida normal o incluso mayor. Eso dependería del individuo.

¿Qué determina su velocidad al caminar a medida que envejece?

Hay muchas razones por las cuales las personas caminan más despacio en la vejez. Caminar es una actividad compleja que se ve afectada por cambios en numerosos sistemas del cuerpo. Naturalmente, podría pensar que la artritis que afecta las caderas y las rodillas reduce su ritmo. Pero también debe tener pulmones y un corazón en buen estado de funcionamiento. Su cerebro y sistema nervioso deben funcionar bien para enviar mensajes a los músculos para que funcionen de manera coordinada y para mantener la postura y el equilibrio mientras camina.

Solo tiene que mirar los consejos para caminar más rápido para darse cuenta de que se necesita una base de aptitud aeróbica , fuerza y ​​equilibrio para acelerar. Su ritmo de caminata natural cuando no está tratando de caminar más rápido también se ve afectado por su salud general.

Caminar muy despacio por lo general también significa que camina menos y realiza menos actividad física en general. Sin actividad física, te vuelves descondicionado . Esto puede conducir a una espiral descendente. Camina y se mueve cada vez menos y su capacidad para hacerlo disminuye. El descondicionamiento conduce a un menor tiempo de supervivencia.

¿Cómo se puede usar clínicamente la velocidad de la marcha?

Si usted y su médico están tomando decisiones sobre qué tratamientos y terapias podrían beneficiarlo en la vejez, saber cuánto tiempo es más probable que sobreviva puede ser un factor. Es posible que esté más o menos dispuesto a tomar un tratamiento agresivo o someterse a una cirugía que requiera un período de rehabilitación prolongado si cree que le quedan décadas de vida.

También puede ser más diligente para cuidarse y seguir consejos médicos preventivos si sabe que tiene muchos más años saludables por delante. Si su velocidad de marcha indica que tiene un mayor riesgo, usted y su médico podrían trabajar en las cosas que pueden reducir sus riesgos para la salud y mejorar su condición.

Si usted y su médico observan que camina más despacio que hace un año o dos, podría apuntar a observar su salud con mayor detalle, tal vez encontrar una condición que no haya sido diagnosticada previamente.

Existen otros medios que los médicos utilizan para evaluar su vida útil probable, algunos de los cuales pueden ser una cuestión de juicio en lugar de algo que puedan medir. La velocidad al caminar es algo que se mide fácilmente en una oficina o pasillo con solo un cronómetro. Cuesta solo el tiempo de la persona que toma la medida, que no tiene que ser un profesional.

Prueba de velocidad de marcha

Los participantes en los estudios que produjeron estos resultados no sabían que su velocidad de caminata era algo significativo, por lo que era poco probable que intentaran caminar más rápido de lo normal. Eso será un factor si intentas medir tu propia velocidad de marcha. Puede reclutar a su cónyuge o un amigo para medirlo varias veces durante varios días diferentes para obtener una mejor muestra, arrojando lecturas anormalmente altas o bajas.

Puede intentar usar una cinta de correr y observar la velocidad que le resulta cómoda y natural para comparar una velocidad medida al caminar durante 13 pies. Para usar la prueba de caminar de 13 pies, dividirías la cantidad de segundos entre 4 para obtener los metros por segundo.

Los investigadores produjeron una  tabla  y  gráficos  para hombres y mujeres que muestran cómo la esperanza de vida promedio varía en un rango de velocidades de caminata. Estos se muestran en metros por segundo. Para una caminata de 13 pies, tomaría la cantidad de segundos para completarlo y dividirlo por 4 para obtener metros por segundo. Si cronometra su caminata por otros medios, así es como se traducen esos números:

  • 0.2 metros por segundo: 0.4 millas por hora o 300 minutos por milla
  • 0.6 metros por segundo: 1.3 millas por hora o 100 minutos por milla
  • 0.8 metros por segundo: 1.8 millas por hora o 33:30 minutos por milla
  • 1.0 metros por segundo: 2.2 millas por hora o 27:16 minutos por milla
  • 1.1 metros por segundo: 2.5 millas por hora o 24 minutos por milla
  • 1.4 metros por segundo: 3.1 millas por hora o 19:21 minutos por milla
  • 1.6 metros por segundo: 3.6 millas por hora o 16:40 minutos por milla

¿Caminar más rápido puede alargar su vida?

Esta investigación no prueba causa y efecto. Sin embargo, mejorar su condición física se asocia con una vida más larga. Si mantiene o mejora su estado físico a medida que envejece, puede reducir sus riesgos para la salud y su velocidad natural para caminar. Si caminar es su método preferido de ejercicio, puede desarrollar una buena forma cardiovascular haciendo una caminata rápida durante 30 minutos o más la mayoría de los días de la semana, con un mínimo de 150 minutos por semana. En el proceso, puede mejorar su velocidad natural para caminar.

Además de la actividad aeróbica, debe realizar actividades de fortalecimiento muscular dos o más días por semana. Si corre el riesgo de caerse, debe hacer ejercicios que mantengan o mejoren su equilibrio.

Si tiene una afección crónica que no le permite realizar actividad aeróbica de intensidad moderada, simplemente debe intentar ser tan físicamente activo como lo permitan sus habilidades. Hable con su médico sobre qué actividades son más apropiadas para usted.

Una palabra de Verywell

No importa cuál sea su velocidad de caminata, puede tomar medidas para reducir sus riesgos de salud y mejorar sus posibilidades de vivir una vida más larga y saludable. Si tienes un ritmo naturalmente rápido, no descanses en los laureles. Asegúrese de aprovechar todas las medidas preventivas que conducirán a años más saludables por delante. Si acaba de jubilarse, ahora es un buen momento para trabajar en su estado físico antes de estar demasiado ocupado en esta nueva fase de la vida.