¿Qué es el seitán (gluten de trigo vital)? ¿Es saludable comer?

Seitán, anotado

El seitán es un ingrediente alimentario que se consume comúnmente en las dietas vegetarianas y está hecho de proteína de trigo. Dado que el seitán es de sabor suave, masticable y se mantiene bien unido, es una buena base para recetas y productos sustitutos de carne vegetarianos .

Basado en todo esto, pensaría que seitan podría ser una buena adición a su dieta, y podría estar en lo cierto. La mayoría de las personas pueden disfrutar del seitán como parte de una dieta saludable vegetariana, vegana o incluso que contenga carne. Sin embargo, las personas con ciertas condiciones de salud, específicamente aquellas con alergia al trigo, enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca, deben evitar el seitán, porque el ingrediente principal es el trigo.

Aquí está el detalle sobre el seitán, que incluye cómo está hecho, cómo se usa y quién debe comerlo (o evitarlo).

¿Qué es el seitán?

Seitan está hecho de gluten de trigo, que es la proteína principal que se encuentra en la harina de trigo. Los granos de trigo (las semillas utilizadas para hacer harina de trigo) contienen principalmente carbohidratos, pero también algunas proteínas (entre el 9% y el 15%, según la variedad de trigo) y grasas (alrededor del 1% al 2%, nuevamente según la variedad de trigo). La proteína en los granos de trigo está pensada por la naturaleza como alimento para una plántula de trigo que crece a partir de ese grano.

Cuando se muelen los granos de trigo secos para hacer harina de trigo, es posible separar la proteína, conocida como gluten de trigo, de los otros componentes del trigo enjuagando repetidamente la harina en agua para eliminar el salvado de trigo más ligero, dejando solo la proteína de trigo más pesada. . Dado que el trigo es un grano bastante rico en proteínas, terminas con una buena cantidad de gluten de trigo.

Seitan se prepara amasando gluten de trigo con suficiente agua para convertirlo en una sustancia parecida a la carne. Dado que no tiene mucho sabor por sí mismo (sabe un poco a masa de pan crudo, con un toque de sabor a nuez), seitan adquiere el sabor de las especias que se usan para darle sabor.

De hecho, eso es lo que hace que el seitán sea una buena fuente de proteína a base de plantas y sustituto de la carne: ajustando los aromas y otros ingredientes en una receta, se puede hacer que el seitán sepa a salchichas, tocino, pavo u otros productos cárnicos.

La palabra "seitán" es de origen japonés, aunque el uso de gluten vital de trigo probablemente comenzó en China hace siglos con monjes budistas vegetarianos. El gluten de trigo vital se ha utilizado en las cocinas vegetariana japonesa, china y otras cocinas asiáticas durante siglos. Sin embargo, el seitán (gluten vital de trigo sazonado y preparado específicamente como un sustituto de la carne) surgió del movimiento japonés de alimentos macrobióticos a principios de la década de 1960, y se importó por primera vez a los Estados Unidos a fines de la década de 1960.

Perfil Nutricional Seitan

Seitan es proteína casi pura . Por lo tanto, sirve como una gran fuente de proteínas para las personas que siguen dietas vegetarianas y veganas, que a veces luchan por obtener su asignación diaria de proteínas. Solo una porción de seitán (alrededor de 2.5 onzas) contiene alrededor de 17 g de proteína.

Esa misma porción de seitán contiene alrededor de 90 calorías en total, con solo 4 g de carbohidratos (incluido 1 g de fibra) y una cantidad insignificante de grasa. Seitan también contiene algunos minerales traza importantes, incluido un suministro saludable de hierro.

Beneficios de salud de Seitan

Aunque el seitán es un alimento procesado, puede representar una adición saludable a su dieta como un sustituto de carne rico en proteínas y bajo en grasas saturadas. Dado que puede adquirir el sabor de la carne (dependiendo de la preparación), los platos y comidas a base de seitán podrían atraer incluso a algunos comedores de carne confirmados, tal vez ayudando a cambiar a una dieta más basada en plantas.

Si está evitando los alimentos genéticamente modificados (OGM) , entonces puede decidir elegir sustitutos de carne a base de seitán en lugar de otros productos cárnicos alternativos. Los cultivos de trigo no se modifican genéticamente, ya que no hay trigo OGM producido comercialmente utilizado en ninguna parte del mundo en este momento.

¿Quién debe evitar a Seitan?

Las personas con ciertos problemas de salud deben mantenerse alejados del seitán. Esos problemas de salud incluyen:

  • Alergia al trigo: Seitan es gluten de trigo puro , por lo que si eres alérgico al trigo, no debes probar el seitan ni ningún plato que lo incluya como ingrediente.
  • Enfermedad celíaca: las personas con enfermedad celíaca experimentan una reacción peligrosa del sistema inmunitario cuando consumen la proteína gluten (que además del trigo, también se produce en los granos de cebada y centeno), por lo que deben evitar el seitán. (Afortunadamente, hay muchas otras fuentes potenciales de proteína vegetariana sin gluten ).
  • Sensibilidad al gluten no celíaca: en realidad no está claro si las personas con esta afección (también llamada sensibilidad al trigo no celíaca ) están reaccionando al gluten oa otro componente del trigo. Sin embargo, aquellos que experimentan reacciones a cualquier alimento o producto que contenga trigo deben saltear el seitán.

Las personas con síndrome del intestino irritable no necesitan evitar el seitán, pero deben observar las reacciones de sus cuerpos después de comerlo. Aunque la idea es controvertida, hay algunas pruebas en la investigación médica de que el gluten de trigo puede aumentar la permeabilidad de los intestinos, lo que posiblemente conduzca a lo que algunas autoridades de salud llaman "síndrome del intestino permeable". Si descubre que experimenta hinchazón, gases u otros síntomas digestivos después de una comida con seitán, puede evitarlo la próxima vez.

También debe tener en cuenta que los productos seitan preparados comercialmente contienen ingredientes distintos al gluten de trigo. Específicamente, pueden ser bastante altos en sodio, lo que representa un problema para las personas que intentan reducir la sal en sus dietas.

Debido a que el seitán depende de los condimentos adicionales para brindar sabor, es importante asegurarse de que no sea sensible a ninguna de esas adiciones si tiene sensibilidad a los alimentos.

Cómo usar Seitan

Como el seitán simple y sin sazonar es suave y duro por sí solo, la mayoría de la gente lo sazona para que sepa a carne. Hay varias formas de usar seitan:

  • salteados como pollo con tus vegetales favoritos
  • en rodajas finas como el pavo, sazonado con caldo de "pollo" vegetariano, condimento para aves, hojuelas de cebolla y ajo en polvo
  • mezclado con ajo, comino, pimentón, salsa de soja y tomillo y enrollado en salchichas
  • en forma y a la parrilla como un bistec, untado con su salsa de carne o adobo favorito
  • picado en trozos para ensalada de "pollo", con apio, mayonesa, cebollino y curry en polvo
  • mezclado en un estofado de cocción lenta "carne de res" abundante, con caldo de "carne de res" vegetariano, papas, zanahorias y apio

Dado que el seitán es tan duro y denso, no es un excelente sustituto del pescado, pero puede considerar probar pequeños trozos como kebabs vegetarianos de "camarones", con sus verduras y condimentos favoritos de kebab.

Comercialmente, puede encontrar muchos productos seitan diferentes, incluyendo chorizo ​​seitan, seitan en cubos en varios sabores diferentes, tocino seitan y hot dogs, y cecina seca a base de seitán . Busque estos productos en varios lugares en su tienda local de alimentos saludables o en una tienda de comestibles orientada a la salud, incluso en la sección de productos caja del refrigerador (sustitutos de carne refrigerada), en la sección del congelador y la sección de productos enlatados (algunos productos seitan con sabor y en cubos), y en la sección de aperitivos (productos con cecina).

Cómo hacer tu propio seitán

Es fácil hacer su propio seitán a partir de gluten vital de trigo, que está disponible en Bob's Red Mill y otras compañías, y generalmente se encuentra en la sección de especialidades de harina del supermercado. Solo sigue estos sencillos pasos.

1. Tome el gluten de trigo seco y vital, agregue las especias que desee (es posible que desee comenzar con ajo y cebolla en polvo) y agregue agua o caldo vegetariano lentamente mientras lo mezcla en un tazón hasta que esté gomoso. Terminará usando aproximadamente dos tazas de agua por cada taza de gluten vital de trigo, y necesitará usar sus manos para mezclarlo, ya que será demasiado rígido para una cuchara o espátula para mezclar. No tengas miedo de agregar un poco más de agua, pero asegúrate de terminar con una pelota de goma.

2. Tome su pelota de goma y amase durante unos dos minutos, déjela reposar durante 15 minutos y luego vuelva a amasarla durante unos dos minutos y déjela reposar durante 15 minutos. Este proceso hace que el gluten se vuelva aún más gomoso, que es lo que desea de su seitán.

3. Tome su pelota de goma de seitán, córtela en tres o cuatro piezas más pequeñas. Calienta una olla de caldo vegetariano hasta que hierva (a algunas personas también les gusta usar salsa de soja y humo líquido en el caldo, pero sazona a tu gusto) y luego baja el fuego hasta que apenas hierva a fuego lento.

4. Coloque sus trozos de seitán en el caldo en la temperatura más baja de la estufa y cocine a fuego lento durante una hora (un calor más alto y / o un tiempo de cocción más prolongado pueden provocar un seitán demasiado duro).

5. Enfríe su seitán, luego agréguelo a la receta que desee. Puede almacenar el seitán en su caldo en el refrigerador durante unos tres o cuatro días, o sacarlo del caldo y congelarlo.

Una palabra de Verywell

Como ingrediente alto en proteínas, el seitán puede ser una adición de gran sabor a su dieta, especialmente si es vegetariano o vegano. Sin embargo, no es para todos: las personas que no pueden comer trigo o gluten deben evitar el seitán. Además, si está comprando seitán como parte de un alimento procesado, asegúrese de buscar ingredientes agregados no deseados, como mucho sodio. Aún así, si le importan estas advertencias, puede disfrutar de un sabor a carne sin la carne real al usar seitán en las recetas.