¿Son los alimentos enriquecidos realmente nutritivos?

Pan blanco Arnold

Un alimento enriquecido es un producto al que se le han agregado nutrientes. Por lo general, los nutrientes añadidos estaban presentes en los alimentos en su forma original, pero se eliminaron en algún momento durante el procesamiento. El pan blanco es un ejemplo de un alimento enriquecido porque se agregan ciertas vitaminas después de que el proceso de blanqueo las agota.

Lo que significa "enriquecido"

Los alimentos enriquecidos suenan saludables. La palabra "enriquecido" hace que parezca que se ha agregado algo especial a la comida para mejorarla. Esa definición de alimentos enriquecidos no está mal. Pero tampoco es completamente exacto.

Los alimentos enriquecidos han sido reemplazados con nutrientes que originalmente fueron eliminados como resultado del procesamiento y la fabricación.

Por ejemplo, los fabricantes de alimentos pueden agregar vitaminas B, como ácido fólico, o hierro para reponer lo que se perdió durante el proceso de fabricación de alimentos.  Muchas personas confunden los alimentos enriquecidos con los alimentos enriquecidos . Según la Universidad de Chicago, los alimentos fortificados son alimentos en los que los nutrientes simplemente se han agregado, no reemplazado.

Según la Academia de Nutrición y Dietética, los alimentos enriquecidos y otros alimentos funcionales " tienen un efecto potencialmente beneficioso para la salud cuando se consumen como parte de una dieta variada de forma regular a niveles efectivos basados ​​en estándares de evidencia significativos".  En resumen, eso significa que los alimentos enriquecidos pueden ser parte de una dieta saludable que incluye una variedad de diferentes tipos de alimentos.

Ejemplos

Para ver si los alimentos que consume contienen ingredientes enriquecidos, simplemente marque debajo de la etiqueta de información nutricional y escanee la lista de ingredientes. Busque ingredientes que incluyan la palabra "enriquecido". Muchos alimentos enriquecidos están hechos con harina enriquecida. Los cereales pueden estar enriquecidos con hierro o puede ver que su pan está hecho con ingredientes enriquecidos. Las pastas y las tortillas también pueden ser alimentos enriquecidos.

También puede ver la palabra "fortificado" en la parte frontal del paquete. Por ejemplo, su jugo de naranja puede anunciar que está "fortificado con calcio" o su cereal puede presumir de que está "fortificado con hierro". O puede ver el reclamo más general "fortificado con vitaminas y minerales esenciales". 

Las declaraciones "fortificadas" significan que se han agregado ingredientes para aumentar el valor nutricional de los alimentos.

¿Son saludables los alimentos enriquecidos?

Los alimentos enriquecidos pueden ser parte de una dieta saludable, pero los alimentos enriquecidos no son necesariamente saludables en sí mismos. Además, los alimentos enriquecidos pueden no ser mejores para su dieta que los alimentos que no están enriquecidos. 

Por ejemplo, puede encontrarse en el pasillo de la panadería de su supermercado tratando de elegir un pan saludable. Puede seleccionar un pan blanco hecho con harina enriquecida o puede elegir un pan integral hecho con granos integrales. Es posible que el pan integral no esté "enriquecido", pero eso es probable porque sus nutrientes no se agotaron durante el procesamiento, por lo que esos nutrientes no tienen que volver a agregarse. Finalmente, el pan integral en este ejemplo puede ser La mejor opción.

De acuerdo con la Academia de Nutrición y Dietética, los alimentos funcionales como los productos enriquecidos pueden ser parte de una dieta saludable. Pero es toda la dieta, no solo un solo alimento, lo que promueve la buena salud y el bienestar.

Una palabra de Verywell

Si está tratando de mejorar su dieta, evaluar el número de alimentos enriquecidos que consume es un buen lugar para comenzar. Los alimentos enriquecidos pueden ser parte de un plan de alimentación saludable, pero también pueden ser más procesados ​​y (a veces) menos nutritivos que los alimentos enteros y menos procesados. Por ejemplo, una barra de pan enriquecida puede ser menos nutritiva que una barra hecha de cero en su panadería local con granos integrales e ingredientes frescos.