El significado de asana en yoga

mujer meditando

Asana es la práctica física de las posturas de yoga. Además de referirse ampliamente al aspecto físico del yoga, la asana también se puede usar para describir una sola pose, como en "La  parada de manos  es una asana que es realmente difícil para mí".

Lo que la mayoría de la gente llama yoga podría llamarse más específicamente asana. El yoga tiene ocho extremidades . Además de asana, el yoga también abarca pranayama  (ejercicios de respiración), dhyana (meditación), yamas (códigos de conducta social), niyamas (auto-observancias), pratyahara (retracción de los sentidos), dharana (concentración) y samadhi (dicha) .

Los beneficios de las asanas

Las asanas se realizan para mejorar la flexibilidad, la fuerza y ​​el equilibrio.El  uso de la respiración y la concentración pueden ayudar a aliviar el estrés y la ansiedad. Las posturas no pretenden ser simplemente ejercicios físicos, sino que se usan holísticamente como una práctica de cuerpo y mente para mejorar la salud física, mental y espiritual.

Los nombres sánscritos para poses

Asana se usa como sufijo en los nombres sánscritos para posturas de yoga, como  trikon asanavirabhadr asanaeka pada rajakapot asana . Saber esto y algunos otros términos sánscritos puede ayudarlo a desentrañar estos nombres complicados. Por ejemplo,  eka pada  significa un pie, por lo que en estas posturas, puede esperar que un pie haga algo diferente del otro. Parsva  significa lado (generalmente una pose mirando hacia un lado),  parivrtta  significa volteado (generalmente una versión retorcida de una pose), y así sucesivamente. Comenzar a ver estos patrones ayuda a que los nombres comiencen a tener más sentido.

Es común tener los nombres sánscritos para animales, deidades hindúes y figuras mitológicas incluidas en los nombres de las poses. También verá variaciones en la ortografía, ya que se pueden traducir al inglés de varias maneras. Algunas poses tienen más de un nombre, ya que provienen de diferentes tradiciones de yoga.

Historia

Asana es la palabra sánscrita para postura o asiento. Como se interpretó a partir del registro arqueológico y los materiales de origen primario, las primeras asanas de yoga fueron probablemente posiciones sentadas para la meditación. Fueron descritos en los "Yoga Sutras" de Patanjali, escritos alrededor del siglo III.

Las asanas son parte de la práctica de Hatha yoga, una rama del yoga que combina movimientos físicos y técnicas de respiración. El "Hatha Yoga Pradipika" fue escrito en el siglo XV y describe solo 14 posturas, de las cuales 11 son posiciones sentadas.

No fue sino hasta hace poco en la historia del yoga (con la influencia del movimiento de la cultura física occidental) que la asana desarrolló una gama tan amplia de poses y se convirtió en el aspecto más ampliamente practicado del yoga. Comprender esto contribuye en gran medida a aceptar que la asana no es una práctica estática consagrada durante milenios. Más bien, está en constante evolución. Una pose inventada la semana pasada no es menos legítima que una de la década de 1940 o del siglo XVI.

Bikram Choudhury intentó patentar 130 asanas en 2007. La Oficina de Patentes de los EE. UU. Decidió que las asanas no podían patentarse de la forma en que reclamaba.  El gobierno de la India buscó mantener las asanas en el dominio público mediante su publicación en una base de datos pública.