Beneficios para la salud del café verde

El café verde es café crudo, sin tostar.

El café verde es simplemente granos de café crudos y sin tostar. Los defensores afirman que el café verde, el extracto de café verde y los suplementos de café verde ofrecen una variedad de beneficios para la salud. Si bien se usa principalmente para perder peso , el café verde puede ayudar a regular el azúcar en la sangre y mejorar las habilidades cognitivas y de memoria en los adultos mayores.

En medicina alternativa, se cree que el café verde ayuda en el tratamiento de las siguientes condiciones de salud:

También se dice que el café verde promueve la pérdida de peso, reduce la  inflamación y ralentiza el proceso de envejecimiento. Algunas de las afirmaciones están mejor respaldadas en la investigación que otras. 

Beneficios de la salud

El café verde contiene ácido clorogénico, un poderoso antioxidante que tiende a descomponerse cuando se tuestan los granos de café. Algunas investigaciones sugieren que la retención de ácido clorogénico en el café verde es en gran parte responsable de los beneficios para la salud.

Aunque la investigación es limitada, existe evidencia de que el café verde puede estimular el metabolismo (la conversión de calorías y oxígeno en energía). El metabolismo no solo implica digestión; dicta qué tan bien funcionan todas las células del cuerpo, incluidas las del corazón, pulmón, riñón, hígado y cerebro.

Esto es solo algo de lo que dice la investigación actual sobre los beneficios del café verde:

Pérdida de peso

El café verde puede ser moderadamente beneficioso para quienes intentan perder peso, según una revisión de estudios publicados en Gastroenterology Research and Practice .  De los tres ensayos clínicos incluidos en la revisión, cada uno mostró que el extracto de café verde fue significativamente más efectivo que un placebo en bajar el peso corporal.

Si bien los investigadores admitieron que los estudios estaban mal diseñados, concluyeron que había suficiente congruencia para sugerir que el café verde era una ayuda segura y potencialmente beneficiosa para la pérdida de peso.

Una revisión de 2013 de los estudios publicados en el Journal of Evidence-Based Integrative Medicine fue aún más lejos.

En su revisión, cinco ensayos clínicos y un metanálisis , los investigadores informaron que las personas perdieron entre 1 kilogramo (kg) a 8 kg de peso corporal, o aproximadamente 2 a 17 libras, como resultado del extracto de café verde.

Al igual que con la revisión de 2011, las conclusiones fueron limitadas por la calidad generalmente pobre de los estudios revisados.

Diabetes

El ácido clorogénico es uno de los polifenoles más abundantes en los alimentos que comemos. Los polifenoles son químicos de origen vegetal con propiedades antioxidantes. No solo luchan contra los radicales libres que dañan las células, sino que también se cree que ayudan a regular el azúcar en la sangre (glucosa).

Un estudio de 2010 informó que el ácido clorogénico administrado a una dosis de 5 miligramos por kilogramo (mg / kg) de peso corporal pudo normalizar los niveles de glucosa en ratas diabéticas.

En los humanos, el consumo diario de tres a cuatro tazas de café descafeinado que contiene altas concentraciones de ácido clorogénico redujo el riesgo de diabetes tipo 2 en un 30 por ciento, según una investigación de 2009 de Australia.

Si bien se presume que el café verde, que tiene mayores cantidades de ácido clorogénico, puede proporcionar una protección aún mayor, esto aún no se ha demostrado en la investigación.

Hipertensión

Hay evidencia de que el café verde puede reducir la presión arterial. Según un estudio realizado en Japón en 2006, el extracto de café verde recetado a 140 mg por día durante 12 semanas redujo la presión arterial sistólica en 5 mmHg y la presión arterial diastólica en 3 mmHg en adultos levemente hipertensos.

Si bien es alentador, esto no significa que el café verde beneficiará a todas las personas con presión arterial alta. Esto es especialmente cierto para las personas con sensibilidad a la cafeína en quienes el café verde puede desencadenar los mismos síntomas que el café normal, incluido el aumento de la presión arterial.

Curiosamente, ninguno de los participantes en el ensayo japonés experimenta cambios en el peso o la masa corporal.

Enfermedad de Alzheimer

Por descabellado que parezca, el café verde puede prevenir o reducir algunos de los síntomas cognitivos y neuropsiquiátricos de la enfermedad de Alzheimer.

El ácido clorogénico tiene un efecto estimulante débil, aproximadamente un tercio tan potente como la cafeína. Si bien no le da la misma "patada" que la cafeína, puede elevar el estado de ánimo y con menos riesgo de nerviosismo o irritabilidad.

Los estudios en animales sugieren que el café verde puede mejorar la función cerebral y el estado de ánimo. Según un estudio de 2012 en Nutritional Neuroscience , las propiedades antioxidantes del extracto de café verde ayudaron a retener el metabolismo cerebral normal en ratones en comparación con los ratones que no recibieron el extracto. La  disminución en el metabolismo cerebral son indicadores clave del riesgo de Alzheimer.

Una revisión de estudios de 2017 se hizo eco de estas afirmaciones, lo que sugiere que el extracto de café verde alivia el estrés oxidativo en el cerebro de tal manera que sea "neuroprotector". La investigación futura probablemente medirá qué tan robusta puede ser esta protección.

Los mismos beneficios pueden extenderse a trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Parkinson.

Cáncer colonrectal

Los beneficios del café verde en la prevención del cáncer colorrectal son aún menos claros.

Por un lado, los estudios en animales han demostrado durante mucho tiempo cómo los polifenoles en el café pueden ayudar a proteger contra la formación de tumores de colon.  Se ha sugerido que el café verde, que está compuesto por un 14% de ácido clorogénico, puede mejorar este efecto.

Por otro lado, el café contiene compuestos que pueden aumentar el riesgo de cáncer colorrectal, ya sea promoviendo la mutación de las células o causando la descomposición del ADN celular. Aún no está claro si estos compuestos cancerígenos se crean durante el tostado de los frijoles.

Al final, estas fuerzas opuestas no parecen promover ni prevenir el desarrollo del cáncer colorrectal. Hasta que la investigación pueda demostrar lo contrario, sería seguro asumir lo mismo con el café verde.

Posibles efectos secundarios

El café verde y los extractos de café verde generalmente se consideran seguros para los adultos. Dicho esto, se sabe poco sobre la seguridad a largo plazo del extracto o los suplementos de café verde.

Al igual que con el café normal, el café verde puede causar efectos secundarios, particularmente aquellos con sensibilidad a la cafeína. Éstos incluyen:

  • Insomnio
  • Nerviosismo
  • Irritabilidad
  • Malestar estomacal
  • Náusea
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Dolor de cabeza
  • Zumbidos en los oídos ( tinnitus )

Existe cierta preocupación de que el consumo a largo plazo o excesivo de café verde pueda aumentar el riesgo de homocisteinemia (la acumulación excesiva de aminoácidos homocisteína relacionada con enfermedades cardíacas y aborto espontáneo).

No se conocen interacciones farmacológicas con el café verde. 

Dosis y preparación

No hay una recomendación de dosificación estandarizada para los extractos o suplementos de café verde. En términos generales, es mejor mantenerse dentro de la dosis recomendada en la etiqueta del producto, solo para evitar efectos secundarios.

Qué buscar

El café verde se puede encontrar en muchas tiendas de alimentos naturales y en algunos supermercados. Muchos vienen en paquetes de una sola porción. A diferencia del café normal, cuyo aroma y sabor son el resultado del tostado, el café verde casi no tiene aroma y tiene un sabor ligeramente amargo.

Los extractos y suplementos de café verde también se pueden encontrar en línea y en tiendas especializadas en ayudas dietéticas. Algunos de los extractos se empaquetan como tinturas, que se toman con un gotero. Otros vienen en formulaciones de tabletas o cápsulas de gel.

Es importante recordar que los suplementos no están regulados en gran medida en los Estados Unidos.  Puede haber diferencias significativas en la calidad y las dosis entre una marca y la siguiente.

Para garantizar la seguridad y la calidad, solo elija suplementos probados y aprobados por un organismo certificador reconocido como US Pharmacopeia (USP), NSF International y ConsumerLab.

Otras preguntas

En lugar de tomar suplementos o extractos, también puede hacer una bebida de café verde. Para hacerlo, muele dos onzas de frijoles crudos en un molinillo de café. (Los frijoles no se triturarán fácilmente y habrá trozos grandes). Cocine a fuego lento en 12 onzas de agua durante 15 minutos y deje reposar durante una hora antes de colar. Si se usa como ayuda para bajar de peso, evite agregar azúcar.

Aunque la mayoría de las personas encuentran el sabor demasiado amargo, se puede mezclar con café tostado normal. En el lado positivo, los granos de café verde contienen el 20 por ciento de la cafeína que se encuentra en los granos tostados (aproximadamente 20 mg frente a 100 mg por taza, respectivamente).