Una visión general de la psicología del deporte

psicologia deportiva

Los atletas y entrenadores generalmente se centran en el entrenamiento físico y la disciplina para dominar las habilidades deportivas. Sin embargo, el entrenamiento de habilidades mentales y emocionales puede ser tan importante para el éxito en los deportes y en la vida más allá de los deportes. El objetivo de la psicología del deporte es abordar las necesidades mentales y emocionales de los atletas. Esto mejora su bienestar general y aumenta su rendimiento deportivo al más alto nivel posible.

Todos experimentan estrés, pero muchos atletas experimentan una presión interna y externa única para sobresalir tanto dentro como fuera del campo de juego. Los psicólogos deportivos trabajan con atletas para ayudar a controlar estos factores estresantes, mejorar su rendimiento deportivo y desarrollar el equilibrio emocional.

Hoy, el entrenamiento de habilidades mentales se ha convertido en una parte tan importante del éxito atlético como el entrenamiento de fuerza, poder y resistencia. Esto es gracias al movimiento de atención plena y la popularidad de la meditación, el yoga y la práctica de visualización en los principales medios de comunicación. La investigación sobre los beneficios de la meditación consciente sobre la capacidad de recuperación y el manejo del estrés se ha trasladado al campo de la psicología del deporte. Y muchos atletas continúan beneficiándose al agregar el entrenamiento de habilidades mentales a su rutina de entrenamiento físico.

Historia temprana

El origen de la psicología del deporte no es fácil de identificar. Algunos creen que se desarrolló fuera del campo de la psicología y otros creen que surgió de una rama del entrenamiento físico. Los primeros intentos serios de los investigadores para estudiar cómo el panorama mental y emocional de los atletas afecta su rendimiento deportivo se remonta a la década de 1920 cuando comenzaron a surgir laboratorios dedicados de psicología deportiva en Alemania, Rusia y los Estados Unidos.

Muchos consideran al Dr. Coleman R. Griffith el padre y fundador de la psicología del deporte tal como lo conocemos hoy en los Estados Unidos.

Griffith creó un laboratorio de investigación y enseñó cursos de psicología del deporte en la Universidad de Illinois en la década de 1920 y fue autor de dos libros centrados exclusivamente en la psicología del deporte: The Psychology of Coaching publicado en 1926 y The Psychology of Athletics en 1928.

Paisaje de hoy 

Ya no es una moda o un lujo, los psicólogos deportivos son empleados habitualmente por una gran mayoría de atletas y equipos profesionales. Incluso los atletas aficionados están encontrando valor al agregar entrenamiento de habilidades mentales a sus entrenamientos.

El lado académico y práctico actual de la psicología del deporte incluye estándares específicos y uniformes de entrenamiento, investigación e implementación. En 1986, la Asociación Americana de Psicología (APA) creó la División 47, que se centra específicamente en el ejercicio y la psicología del deporte. También hay varias revistas académicas, incluida The International Journal of Sports Psychology , que se dedica exclusivamente al estudio de la psicología del deporte.

Tecnicas comunes

El campo de la psicología del deporte continúa creciendo a medida que se acumula la investigación, pero hay algunas áreas comunes de enfoque empleadas por la mayoría de los profesionales de la psicología del deporte. Estas áreas tienden a abordar tres aspectos centrales del entrenamiento mental y emocional en atletas: 

Mejora del rendimiento

La visualización y el ensayo mental han sido durante mucho tiempo la piedra angular de la investigación y el entrenamiento en psicología deportiva. Su enfoque principal es ayudar a mejorar el rendimiento de un atleta. Tal práctica le permite a un atleta prepararse mentalmente para el escenario perfecto y desarrollar un 'mapa' mental de un resultado dado. La ciencia de la visualización, también llamada  imaginería o autohipnosis , indica que una experiencia imaginada se interpreta de manera similar a un evento real y, por lo tanto, conduce a una mayor confianza y competencia en un atleta.

Algunos estudios incluso indican que la visualización puede conducir a  ganancias de fuerza  en los atletas. Similar a la visualización, el  diálogo interno  y el cultivo de una  actitud positiva  pueden ser una característica crítica del entrenamiento regular de habilidades mentales. Ya sea que un atleta necesite trabajar en la atención,  centrarse y enfocarse  o reducir y  controlar la ansiedad  durante situaciones estresantes, todas estas técnicas tienen como objetivo reducir las distracciones para mejorar el rendimiento deportivo de un atleta. Algunos expertos señalan el impacto muy real del llamado efecto placebo producido por las creencias de un atleta como lo destacan las muchas  supersticiones y rituales por los que  algunos atletas juran.

Resiliencia y recuperación de lesiones

Otra área en la que un psicólogo deportivo puede tener un impacto en un atleta es ayudarlo a desarrollar la capacidad de recuperación mental y emocional, particularmente después de un gran revés, pérdida o lesión. Esta habilidad es esencial para los atletas lesionados que pueden sucumbir al estrés emocional de las lesiones al deprimirse, aislarse o retirarse. Aprender a usar habilidades mentales específicas para hacer frente a una lesión, y usar el poder de la mente para facilitar  la curación física, puede sonar descabellado. Pero los psicólogos deportivos y los atletas han encontrado beneficios reales para practicar estas habilidades mentales.

Motivación y Estrés Emocional

Cualquier atleta ocasionalmente puede sentirse fatigado, deslavado o simplemente desmotivado para entrenar día tras día. Pero a veces indica un problema más profundo. La motivación, y la falta de motivación, es otra área en la que un psicólogo deportivo calificado puede intervenir para ayudar a los atletas a descubrir la raíz de sus problemas. Quizás estén fatigados física o mentalmente,  entrenen en exceso o incluso enfrenten otras tensiones emocionales.

La motivación no es siempre una cuestión de encontrar la lista de reproducción de música adecuada o leer una cita motivadora . A veces, el problema real con falta de motivación es el estrés psicológico, físico o social. Un psicólogo deportivo calificado puede descubrir el problema central y ayudar a un atleta a diseñar una estrategia y establecer metas apropiadas para reavivar el deseo de jugar.

¿Qué es un psicólogo deportivo?

Un psicólogo deportivo es un tipo específico de profesional que trabaja con atletas para mejorar su bienestar emocional y mental en un esfuerzo por promover un atletismo óptimo. En el proceso de trabajar con un psicólogo deportivo, muchos atletas verán que su rendimiento deportivo mejora dramáticamente. Pero, incluso si esto no sucede, la mayoría de los clientes experimentarán un aumento en su equilibrio emocional y estabilidad dentro y fuera del campo de juego.

El mundo de la psicología del deporte es amplio y variado. Algunos expertos trabajan con atletas profesionales individualmente o en equipos. Otros prefieren trabajar con atletas aficionados, niños o atletas de un deporte específico.

Convertirse en un psicólogo deportivo calificado requiere experiencia académica y práctica. Las rutas educativas también varían con la psicología aplicada en el núcleo de la mayoría de los programas académicos. El estándar de oro requiere un título avanzado, como un doctorado. en psicología y entrenamiento específico con atletas. Sin embargo, muchos profesionales graduados de Master también tienen una especialización en psicología del deporte.

Aunque menos comunes, algunos entrenadores personales e hipnoterapeutas también se han unido al creciente número de expertos que ayudan a los atletas a manejar el estrés, la ansiedad y los problemas de rendimiento relacionados con sus pensamientos y creencias subyacentes. Si está interesado en aprender más sobre psicología del deporte como atleta o como practicante, hay muchos recursos para explorar .