Lo que necesita saber sobre las calorías

Mujer comiendo una ensalada

En ciencia, una caloría es una unidad para medir la energía. Es igual a la cantidad de calor necesaria para elevar un litro de agua en un grado. Lo que llamamos "calorías" en nutrición y estado físico son en realidad kilocalorías, que equivalen a 1,000 calorías. Los usamos para representar la cantidad de energía disponible en alimentos y bebidas. Usas esa energía para alimentar los diversos procesos fisiológicos que ocurren dentro de tu cuerpo y para moverte físicamente. Cuando consumes más calorías de las que tu cuerpo necesita, el extra se almacena como grasa. 

¿Cuántas calorías necesitas?

La cantidad de calorías que necesita depende de su edad, tamaño corporal y niveles de actividad: la mayoría de los adolescentes y adultos necesitan alrededor de 1,500 a 2,500 calorías por día. Cuanto más grande sea, más calorías necesitará para mantener ese peso. Si desea aumentar de peso, deberá ingerir más calorías y, si desea perder peso, deberá consumir pocas calorías o quemar más. Puede determinar su necesidad calórica utilizando la  fórmula de Harris-Benedict .

Calorías y peso

Una libra de grasa es aproximadamente igual a 3.500 calorías, por lo que si hace los cálculos, puede ver que necesita quemar 3.500 calorías adicionales para perder una libra de grasa. Disminuir su ingesta diaria típica de calorías en 500 calorías por día debería resultar en perder una libra cada semana. Al menos por un tiempo, a medida que su peso baja, su necesidad diaria de calorías también disminuirá.

¿Cuáles son los efectos de las actividades físicas sobre las calorías?

Moverse y levantar o hacer varias cosas requiere energía, por lo que cuanto más se mueva y más cosas levante, empuje o tire, más calorías de energía quemará. Además, el entrenamiento de resistencia que desarrolla los músculos aumenta su metabolismo, lo que significa que su cuerpo requiere más calorías, incluso cuando no está haciendo mucho. Por lo tanto,  desarrollar músculo  es una buena manera de ayudarlo a alcanzar un peso saludable.

¿Qué tan precisas son las calculadoras de calorías?

Cercano, aunque quizás no sea 100 por ciento exacto. La mayoría de ellos se basan en la fórmula de Harris-Benedict, que determina su  tasa metabólica basal, que es esencialmente la cantidad de calorías que necesita para estar vivo y despierto. Las calculadoras también deben tener en cuenta sus niveles típicos de actividad diaria, que podrían ser un poco más de una estimación. Es difícil saber exactamente cuántas calorías quema con la actividad física y probablemente difiere cada día.

Estas calculadoras son una buena manera de comenzar, pero si siente que su peso no está cambiando lo suficiente, es posible que deba ajustar su consumo o producción calórica en consecuencia. 

¿Cuál es la mejor manera de rastrear calorías?

Puede usar una libreta o un diario de alimentos en papel, buscar el  conteo de calorías  y hacer los cálculos. Pero en estos días, la mejor manera es usar un sitio web de seguimiento de calorías que pueda ayudarlo a rastrear calorías, como myfitnesspal . Usted elige los alimentos que come, las bebidas que bebe, y el sitio contará las calorías y le dará una calificación diaria de nutrición. Además, puede realizar un seguimiento de las calorías que quema su cuerpo todos los días. Y es gratis.

¿Qué significan todas las calorías no son iguales? 

Todas las calorías son iguales en energía. Cada gramo de  carbohidratos  tiene cuatro calorías, cada gramo de proteína tiene cuatro calorías y cada gramo de grasa tiene nueve calorías. Eso no cambia. La frase "todas las calorías no son iguales" significa que algunas fuentes de calorías son mejores que otras. En resumen, debe obtener la mayoría de sus calorías de los  alimentos ricos en nutrientes . Entonces, si bien las 250 calorías de una barra de caramelo se utilizan de la misma manera que las 250 calorías combinadas de un plátano, una manzana y una pera, la fruta es obviamente mucho mejor para usted.