Estudio muestra beneficios de largo alcance del etiquetado de calorías de menú

Recuento de calorías del menú

Para llevar clave

  • Un nuevo estudio sugiere que el etiquetado de calorías en los menús podría tener importantes beneficios para la salud.
  • Los investigadores también señalaron que los costos sociales y de atención médica pueden mejorar debido a los niveles más bajos de obesidad.
  • Hay formas de limitar el consumo de calorías sin sentirse privado o arriesgar un efecto de yoyo.

En 2018, el gobierno de EE. UU. Ordenó que todas las principales cadenas de restaurantes incluyan el recuento de calorías en sus elementos del menú, como una forma de aumentar la conciencia del consumidor y potencialmente reducir la ingesta de calorías. Ahora que han pasado algunos años para que pongan esto en práctica, los investigadores están analizando si hace alguna diferencia ver esos recuentos de calorías en un tablero de menú. Spoiler: Realmente lo hace.

Un estudio recién publicado en Circulation sugiere que este simple cambio puede salvar miles de vidas y prevenir decenas de miles de nuevos casos de enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2.

Calculan que, debido a la menor incidencia de exceso de peso, la ley podría tener estos efectos para 2023:

  • Prevenir 14,698 nuevos casos de enfermedad cardíaca
  • Prevenir 21,522 nuevos casos de diabetes tipo 2
  • Agregar 8,749 años de vida saludable

Estos números provienen de una simulación que los consumidores propuestos consumirían solo un 7% menos de calorías en una comida promedio de restaurante que lo que hacen actualmente.  La simulación también señaló que la mitad de estas calorías "ahorradas" probablemente se compensarían con calorías adicionales ingeridas en el hogar, lo que significa los comensales tendrían que reducir las cantidades de calorías de su restaurante en solo un 3.5% para ver los beneficios para la salud.

Además de los factores de salud que pueden mejorar como resultado de una mayor conciencia del consumo de calorías, el modelo de investigación también incluyó algunas predicciones financieras. Los investigadores estimaron que la ley de etiquetado produciría un ahorro de $ 10 a $ 14 mil millones en costos de atención médica, y otros $ 3 a $ 5 mil millones en lo que ellos llaman "ahorros de costos sociales", como la productividad del trabajo.

Por qué esto funciona

¿Por qué un resultado tan dramático? Está relacionado con la forma en que la mayoría de las personas tiende a subestimar la cantidad de calorías que comen, especialmente cuando salen a cenar, dice Candice Seti , PhD, psicóloga clínica y coach de nutrición certificada.

Ella dice que la brecha entre cuánto crees que estás comiendo y cuánto estás consumiendo realmente puede ocurrir incluso cuando se trata de alimentos saludables. "Muchas veces, pedirles a las personas que realicen un seguimiento de sus calorías durante un corto período de tiempo, como una semana, es muy revelador para ellos", dice ella. "Pero es el primer paso para entender cómo la comida te está afectando". 

Además, la investigación reciente sugiere que los restaurantes han estado respondiendo a una menor demanda de opciones altas en calorías al reformular sus platos para que sean más bajos en calorías, lo que podría ampliar el número de opciones para los visitantes del restaurante.

Volviéndose inteligente con las calorías

Dados los riesgos significativos y negativos para la salud que se han asociado con el sobrepeso o la obesidad, por ejemplo, además de la diabetes y las enfermedades cardíacas, la obesidad aumenta las posibilidades de algunos tipos de cáncer e incluso se ha relacionado con síntomas más graves de COVID-19 "Ser consciente de la ingesta diaria de calorías es una parte importante del mantenimiento del peso", dice Michelle Abbey , RD, dietista registrada.

Sin embargo, también es importante usar el seguimiento o la conciencia de las calorías como herramienta o recurso, no como una oportunidad para sentirse mal por la cantidad que está comiendo, sugiere.

"Limitar las calorías como una forma de privarte y decir que fuiste 'bueno' hoy en función de tu cantidad de calorías puede ser contraproducente de manera dramática", dice Abbey. "Esto puede conducir a un giro en la otra dirección, donde buscar alimentos ricos en calorías como recompensa y luego sufrir efectos como inflamación, fatiga y problemas digestivos. Puede causar estragos en su cuerpo y prepararlo para un efecto yo-yo ".

Aquí hay algunas formas de usar calorías sin tener que prepararse para colgar ese yoyo:

  • Determine la cantidad de calorías que se adapta a usted, en función de su nivel de actividad, edad y sexo. Use esta calculadora como punto de partida.
  • Trate de evitar ser demasiado rígido acerca de sus cantidades exactas de calorías diarias y vea el total como una cantidad aproximada. Recuerde que sus calorías probablemente fluctuarán de un día a otro.
  • Si quieres una galleta, come una galleta, dice Abbey. Las indulgencias y golosinas ocasionales no acumularán el total de calorías totales cuando se ve desde una perspectiva semanal o mensual.

En última instancia, debe ver las cantidades de calorías en los menús como una herramienta útil para tomar decisiones nutricionales informadas basadas en sus objetivos de salud o pérdida de peso. No deberían ser el final, todo será todo lo que elijas consumir, sino una sola pieza del rompecabezas. "Piense en ellos como una pieza más de información que guía lo que come", dice Abbey.