Palmitato de vitamina A: lo que debe saber

alimentos con vitamina A

Cuando piensas en la vitamina A, probablemente imaginas un solo nutriente. Pero el término en realidad se refiere a una familia de compuestos químicos solubles en grasa. Uno de ellos es el palmitato de vitamina A (o palmitato de retinilo), una versión preformada de vitamina A que el cuerpo absorbe fácilmente. Se encuentra de forma natural en alimentos de origen animal y sintéticamente en suplementos, apoya su visión e inmunidad. Sin embargo, existen preocupaciones en torno al uso excesivo.

¿Qué es?

Puede clasificar la familia de compuestos de vitamina A en dos categorías:

  • Vitamina A preformada : esta categoría incluye retinol y ésteres de retinilo.  
  • Compuestos pro-vitamina A : esta categoría incluye tres carotenoides diferentes que pueden convertirse en retinol en su cuerpo. El más destacado de estos tres es el betacaroteno , el pigmento que le da a las zanahorias y las batatas su color naranja brillante.

El palmitato de vitamina A, también llamado palmitato de retinilo, es un tipo específico de éster de retinilo de la categoría de vitamina A preformada. En animales y humanos, sirve como una forma natural de almacenamiento de vitamina A.  Los fabricantes de suplementos y cuidado de la piel también producen una versión sintética para su uso en diferentes productos.

En comparación con los carotenoides

Las versiones preformadas de vitamina A, incluido el palmitato de vitamina A, tienen una mayor biodisponibilidad en comparación con los carotenoides. En otras palabras, a su cuerpo le resulta más fácil convertirlos a una forma biológicamente activa.

Aunque muchos suponen que el retinol en sí mismo es el nutriente activo en el cuerpo, en realidad es una forma de transporte, que  se activa mediante un proceso de dos pasos para la retina y luego el ácido retinoico.

Tanto el palmitato de vitamina A como los carotenoides como el betacaroteno necesitan convertirse primero en retinol antes de que pueda convertirse en ácido retinoico. Sin embargo, el proceso es más eficiente para el palmitato de vitamina A en comparación con un carotenoide.

De hecho, el proceso de conversión para el betacaroteno de los alimentos es más bajo de lo que cabría esperar. Necesitaría consumir aproximadamente 12 microgramos de betacaroteno de los alimentos para lograr el mismo efecto fisiológico que un microgramo de retinol.

Fuentes 

Verás el palmitato de vitamina A en una serie de productos que incluyen:

  • Comida . Debido a que sirve como una forma de almacenamiento de vitamina A en los animales, encontrará palmitato de vitamina A en esos alimentos, especialmente en el hígado y el pescado. Los fabricantes de lácteos también fortifican la leche con esta forma, ya que es más estable en la leche en comparación con la forma de retinol.
  • Suplementos . Es posible que vea palmitato de vitamina A tanto en píldoras de vitaminas de venta libre como en inyecciones de vitaminas inyectables administradas por un médico.
  • Productos para el cuidado de la piel . Los productos como humectantes y tratamientos antienvejecimiento pueden contener esta forma de vitamina A, ya que algunas investigaciones sugieren que ayuda a reducir las líneas finas y las arrugas.
  • Gotas para los ojos : los investigadores han usado palmitato de vitamina A en gotas para los ojos para tratar el ojo seco con niveles moderados de éxito, sin embargo, una gran parte de la investigación actual se centra en animales.

Usos beneficiosos

Hay algunos escenarios en los que la suplementación con palmitato de vitamina A podría implementarse con efectos beneficiosos:

Deficiencia de vitamina A

La suplementación con palmitato de vitamina A, ya sea oral o inyectable, puede usarse para tratar una deficiencia de vitamina A. Aunque es poco común en los Estados Unidos, ciertos grupos tienen más probabilidades de experimentar esta deficiencia:  

  • Niños y mujeres embarazadas en países en desarrollo. Esto puede atribuirse a la falta de fuentes de alimentos ricos en vitamina A en la dieta, así como a infecciones de diarrea más frecuentes que exacerban las pérdidas de vitamina A.
  • Bebés prematuros. Cuando los bebés nacen temprano, generalmente tienen menos reservas de vitamina A en el hígado, lo que aumenta su riesgo de deficiencia en la vida temprana.
  • Personas con fibrosis quística. Las personas con fibrosis quística tienen más dificultades para absorber las vitaminas liposolubles (que incluyen la vitamina A).

La deficiencia de vitamina A es una de las principales causas de ceguera nocturna y también puede aumentar el riesgo de infecciones y mortalidad.

Sarampión

La deficiencia de vitamina A se asocia con un mayor riesgo de sarampión grave. En áreas donde la deficiencia es prominente, la Organización Mundial de la Salud recomienda que los niños diagnosticados con sarampión reciban un suplemento de vitamina A por vía oral en dosis altas durante dos días. Esto puede reducir el riesgo de muerte por sarampión.

Tuberculosis

La deficiencia de vitamina A se ha relacionado con un mayor riesgo de tuberculosis, principalmente entre las personas que viven con un familiar con tuberculosis o con el VIH. De hecho, un estudio encontró un sorprendente aumento de diez veces en el riesgo de tuberculosis entre los contactos domésticos deficientes en vitamina A.  Otro estudio de casos y controles encontró que las personas con la mayor ingesta dietética de vitamina A y betacaroteno tenían el menor riesgo de contraer tuberculosis.

Usos controvertidos

Suplementos y Cáncer

Investigaciones preliminares sugirieron que el ácido retinoico, en el que finalmente se convierte el palmitato de vitamina A, estaba teóricamente involucrado en la prevención del cáncer a nivel celular. Y los estudios de observación sugirieron que las dietas altas en betacaroteno se asociaron con un riesgo reducido de cáncer de pulmón.

Sin embargo, estas teorías no han demostrado ser ciertas cuando se trata de suplementos de retinoides y carotenoides con vitamina A:

  • Cáncer de mama. Una revisión de 2013 no encontró beneficios consistentes asociados con los suplementos de vitamina A en cuanto a la prevención del cáncer.
  • Cáncer de pulmón. Cuando los estudios administraron suplementos de beta-caroteno y vitamina A palmitato, algunos realmente encontraron un mayor riesgo de cáncer de pulmón entre los fumadores.
  • Riesgo general de cáncer. Un metaanálisis de 2017 encontró que los suplementos de vitamina A que exceden las 25,000 UI / día (combinados con otros) resultaron en un aumento del 16% en el riesgo de mortalidad por cáncer.

A menos que tenga una deficiencia de vitamina A o luche con algunos de los problemas mencionados anteriormente, parece prudente seguir con la ingesta de vitamina A de los alimentos en lugar de los suplementos. Si bien no tiene que preocuparse por un suplemento de dosis baja (como la vitamina A en un multivitamínico diario), probablemente sea mejor eliminar cualquier suplemento de palmitato de vitamina A en dosis altas (especialmente si tiene antecedentes familiares de cáncer).

Protector solar y cáncer

Algunos grupos también están pidiendo precaución cuando se trata de productos de protección solar con palmitato de vitamina A. Organizaciones como el Environmental Working Group están preocupadas por el riesgo de cáncer de piel a la luz de los datos publicados por el estudio del Programa Nacional de Toxicología.

Ese estudio en particular comparó los ratones sin pelo frotados con un protector solar que contenía palmitato de vitamina A con los ratones frotados con una loción de control. Después de un año de exposición controlada a los rayos UV, se descubrió que los ratones que estaban cubiertos con protector solar con palmitato de vitamina A tenían un mayor riesgo de cáncer de piel.

Tenga en cuenta que un estudio en animales solitarios no cumple con la carga de la prueba. Y como con todos los estudios en animales, siempre hay diferencias entre la forma en que algo puede reaccionar en un modelo animal versus un modelo humano. La Academia Estadounidense de Dermatología sostiene que el palmitato de vitamina A es seguro en el protector solar.

Sin embargo, si le preocupa el riesgo de seguridad, simplemente elija un protector solar que no contenga este ingrediente. Solo el 10-15% de los protectores solares y humectantes actuales en el mercado contienen palmitato de vitamina A en los ingredientes, por lo que no debería tener demasiados problemas para encontrar una opción sin él.

Efectos secundarios

Cumplir con la cantidad diaria recomendada de vitamina A es esencial para su salud en general. Pero como la mayoría de los conceptos en nutrición, puede tener demasiado de algo bueno.

El nivel de consumo superior (UL) tolerable actual para la vitamina A es de 3.000 microgramos de equivalentes de actividad de retinol (RAE) para adultos. También puede ver este límite superior expresado como 10,000 unidades internacionales (UI).

Tenga en cuenta que esta UL se aplica a la vitamina A preformada, como la que obtiene de los alimentos de origen animal y los suplementos con palmitato de vitamina A, retinol u otros ésteres de retinilo. No incluye el betacaroteno que obtienes a través de las frutas y verduras.

Según el Instituto Nacional de Salud, la ingesta excesiva de vitamina A a largo plazo por encima de la UL puede causar efectos secundarios como:

  • Daño hepático
  • Malestar gastrointestinal, incluyendo náuseas y diarrea.
  • Irritación de la piel
  • Pérdida de hueso
  • Dolor en las articulaciones
  • Aumento de la presión intracraneal
  • Mareo
  • Coma

Tomar demasiada vitamina A palmitato en el embarazo también se ha relacionado con defectos de nacimiento, incluidas malformaciones del corazón, el cráneo o los pulmones. Si actualmente está tomando suplementos de vitamina A además de su vitamina prenatal normal, probablemente valga la pena ponerlos en pausa hasta que pueda conversar con su médico. Tenga en cuenta que las dosis varían, por lo que no todos los suplementos de vitamina A conducirán a un nivel peligroso de consumo. Pero es mejor estar seguro y consultar con su médico primero.