La obesidad es un factor de riesgo importante para las complicaciones de COVID-19, muestran estudios

Doctor tomando presión arterial a los pacientes

Para llevar clave

  • La investigación muestra un vínculo entre la obesidad y la gravedad de los síntomas de COVID-19. 
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades enumeran la obesidad severa como un factor de riesgo para COVID-19 que pone en peligro la vida. 
  • La obesidad severa se define como tener un índice de masa corporal (IMC) de 40 o más. 

Es bien sabido que los adultos mayores y aquellos con afecciones de salud subyacentes como la hipertensión, la diabetes mellitus y las enfermedades cardiovasculares son vulnerables al COVID-19.  Pero ahora, los investigadores y expertos médicos están analizando otras afecciones específicas que ponen a las personas en mayor riesgo. de complicaciones y síntomas más graves del coronavirus. Una condición que atrae mucha atención es la obesidad.

Obesidad y COVID-19

"Ahora está cada vez más claro con la literatura médica emergente que la obesidad severa es un factor independiente para la infección grave por coronavirus",  dice Kuldeep Singh, MD, FACS, MBA, FASMBS , un cirujano de pérdida de peso superior en el área metropolitana de Baltimore y Director de The Centro Bariátrico de Maryland en Mercy.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas con afecciones médicas subyacentes, como la obesidad, podrían estar en mayor riesgo de enfermedades graves y complicaciones por COVID-19.

Además, Singh dice que los pacientes con obesidad severa son una población más difícil de manejar en un entorno de cuidados intensivos, y también son más susceptibles a las complicaciones relacionadas con COVID-19.

Dos categorías de obesidad pueden ponerlo en riesgo de complicaciones por COVID-19: Obesidad y obesidad severa. Si tiene un índice de masa corporal (IMC) de 30 o más, se lo considera obeso. Un IMC de 40 o más se considera gravemente obeso, lo que puede ponerlo en riesgo de dificultad respiratoria aguda (SDRA), que es un problema respiratorio grave. Los CDC dicen que el SDRA, una complicación importante de COVID-19, crea desafíos para los médicos cuando intentan proporcionar asistencia respiratoria.

Lo que dice la investigación

Si bien todavía tenemos mucho que aprender sobre la conexión entre COVID-19 y la obesidad, David Cutler, MD , médico de medicina familiar en el Centro de Salud Providence Saint John en Santa Mónica, dice que hay algunas cosas que sí sabemos.

"Un nuevo estudio publicado en 2020 en Diabetes Care  examinó a 383 pacientes con COVID-19 y neumonía grave y concluyó que tenía dos veces y media más probabilidades de tener neumonía grave si era obeso que si no lo fuera". el explica.

Esto también fue cierto en Nueva York, donde Cutler dice que otro estudio más reciente de 2020 publicado en Clinical Infectious Diseases descubrió que la obesidad severa era el segundo factor de riesgo más importante para predecir la hospitalización en 3.600 pacientes con COVID-19 menores de 60 años; la edad fue el primero.  Los autores de este estudio hicieron hincapié en la importancia de estos resultados ya que los pacientes mayores de 60 años y más jóvenes son generalmente considerados como un grupo de bajo riesgo de COVID-19 gravedad de la enfermedad.

Pero según sus datos, la obesidad parece ser un factor de riesgo no reconocido previamente para el ingreso al hospital y la necesidad de cuidados críticos. "Esto tiene implicaciones importantes y prácticas, donde casi el 40% de los adultos en los Estados Unidos son obesos con un IMC ≥ 30", explican los autores. 

"La obesidad trae consigo un estado inflamatorio crónico", dice Singh. También quita la reserva en el cuerpo. Y cuando alguien es muy obeso, Singh dice que sus pulmones no respiran lo suficiente. "Su estómago empuja el diafragma hacia arriba, y existen problemas técnicos para colocar el tubo de respiración en la boca del paciente, así como problemas para mover al paciente a una posición prono, que está en el estómago", dijo Singh.

Si es obeso, Singh dice que este es un buen momento para controlar su peso y disminuir las complicaciones si contrae el virus.

Pasos que puede tomar para reducir su riesgo

El reconocimiento de los factores de riesgo es un primer paso crítico para determinar las estrategias de prevención. También es un factor clave en el objetivo de poblaciones terapéuticas de alto riesgo. Con eso en mente, abordar la obesidad en relación con COVID-19 requerirá una asociación entre pacientes y médicos, y no solo una que se ocupe del lado médico de la obesidad, sino una que también profundice en lo mental y lo emocional. Impacto de la obesidad.

Necesitamos ampliar nuestra definición de lo que hace un equipo de tratamiento y presionar para incluir expertos en salud mental, fisiólogos del ejercicio y dietistas registrados.

La buena noticia es que la obesidad es un factor de riesgo modificable. A diferencia de la edad y el sexo masculino, tenemos la capacidad de cambiar nuestra salud y vulnerabilidad a COVID-19 al perder peso y disminuir nuestro IMC. 

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) explica que los tratamientos comunes para la obesidad incluyen: 

  • Perder peso a través de una alimentación saludable
  • Ser más activo físicamente
  • Hacer otros cambios de estilo de vida 

También enfatizan la importancia de establecer metas a corto y largo plazo y tener un sistema de apoyo. Las personas que elige incluir en su sistema de apoyo pueden ser amigos, familiares o expertos médicos que lo apoyen en su viaje. Solicitar la ayuda de expertos médicos y de salud mental capacitados en obesidad y pérdida de peso puede ayudarlo a identificar patrones de alimentación y ejercicio poco saludables y ayudarlo a mantenerse encaminado para alcanzar sus objetivos. 

Además de los cambios en la dieta, el ejercicio y el estilo de vida, el NIDDK también dice que algunas personas pueden beneficiarse de más intervenciones en la estructura, como programas formales de control de peso, medicamentos para perder peso o dispositivos para perder peso, como un sistema de balón gástrico o un sistema de vaciado gástrico, o cirugía como la cirugía bariátrica. 

La pérdida de peso saludable, según los CDC, debe ser gradual y constante. De hecho, dicen que las personas que pierden alrededor de 1 a 2 libras por semana tienen más éxito para mantener el peso. Además, agregar ejercicio también puede ayudarlo a alcanzar sus objetivos y a no perder peso. Dicho esto, asegúrese de obtener la luz verde de su médico antes de realizar actividad física.

Una vez que esté autorizado para hacer ejercicio, siga las Pautas de actividad física para estadounidenses, que recomiendan que los adultos deben hacer al menos 150 minutos a 300 minutos de intensidad moderada (30 a 60 minutos, cinco días a la semana), 75 minutos a 150 minutos a la semana (15 a 30 minutos, 5 días a la semana) de actividad física aeróbica de intensidad vigorosa o una combinación equivalente de ambos.

Cuando se trata de modificaciones en la dieta, el NIDDK dice que seguir un plan de alimentación a menudo es más importante que el tipo de plan que está siguiendo. En otras palabras, encuentre algo que funcione para usted y conviértalo en un cambio de estilo de vida. 

Una palabra de Verywell

Los científicos y expertos médicos continúan descubriendo nuevas investigaciones para ayudarlos a comprender mejor COVID-19. Además del distanciamiento social, las prácticas de higiene seguras y el uso de una máscara, poner su salud primero y abordar afecciones crónicas como la obesidad pueden ayudar a disminuir su riesgo de experimentar síntomas y complicaciones graves si se enferma con COVID-19.