6 categorías de nutrientes y por qué su cuerpo los necesita

Tablescape con pescado, verduras y batidos

La definición del diccionario de "nutriente" es algo que proporciona nutrición, que es una definición amplia. Pero en el campo de la nutrición y la dieta, los nutrientes son más específicos. De hecho, hay seis categorías específicas de nutrientes, todas las cuales son necesarias para mantener la vida.

6 categorías principales de nutrientes

Macronutrientes versus micronutrientes

A los humanos les gusta clasificar las cosas en categorías porque es fácil recordar lo que hacen y podemos compararlas y contrastarlas con otras cosas. En nutrición, a menudo agrupamos los nutrientes por tamaño o por lo que hacen en el cuerpo. Comenzamos con dos grupos, micronutrientes y macronutrientes (el agua generalmente se deja sola en su propio grupo).

Los carbohidratos, las proteínas y las grasas se llaman  macronutrientes porque son grandes y  nutrientes energéticos  porque proporcionan el combustible que su cuerpo necesita para hacer cosas.

Las vitaminas y minerales se llaman  micronutrientes  porque son mucho más pequeños en comparación. Eso no significa que sean menos importantes; siguen siendo nutrientes esenciales, pero solo necesitas pequeños pedacitos.

Los micronutrientes se pueden clasificar por si son solubles en grasa o solubles en agua. Las vitaminas A, D, E y K son  solubles en grasa , y las vitaminas del complejo B y la vitamina C son  solubles en agua . Los minerales se agrupan como  minerales principales  o  minerales traza , dependiendo de la cantidad necesaria de cada mineral.

También puede agrupar nutrientes por si son orgánicos o no, por lo que nos referimos a la química orgánica, no a  la agricultura orgánica o la producción de alimentos . El agua y los minerales son inorgánicos, mientras que el resto son orgánicos porque contienen átomos de carbono.

3 razones por las que los nutrientes son importantes

  1. Proporcionan energía. Los carbohidratos, las grasas y las proteínas proporcionan la energía que su cuerpo necesita para llevar a cabo todas las reacciones bioquímicas que ocurren durante el día (y la noche).  La energía se mide en calorías (kilocalorías, técnicamente, pero generalmente las llamamos calorías). Gramo por gramo, la grasa tiene más calorías que los carbohidratos o las proteínas; un gramo de grasa tiene nueve calorías y los otros dos tienen cuatro calorías por gramo.
  2. Son necesarios para las estructuras del cuerpo.  Las grasas, proteínas y minerales se utilizan como materia prima para construir y mantener tejidos, órganos y otras estructuras, como huesos y dientes. Los carbohidratos no están en esta lista, pero su cuerpo puede tomar carbohidratos adicionales y convertirlos en grasas, que pueden almacenarse en el tejido adiposo.
  3. Ayudan a regular las funciones del cuerpo. Las seis clases están involucradas en la regulación de diversas funciones corporales, como la sudoración, la temperatura, el metabolismo, la presión arterial, la función tiroidea, junto con muchas otras. Cuando todas las diferentes funciones están en equilibrio, se dice que su cuerpo está en homeostasis.

Por qué los fitonutrientes también son importantes

Es posible que haya leído sobre  fitonutrientes , que no están incluidos en las clases principales. Probablemente sea porque son bastante nuevos en el mundo de la investigación nutricional y no son esenciales para la supervivencia.

Los fitonutrientes son compuestos químicos que se encuentran en las plantas que ofrecen beneficios potenciales para la salud,  ya que generalmente se encuentran en alimentos que también son nutritivos, puede ser difícil saber cuánto beneficio para la salud se debe a los nutrientes regulares o los fitonutrientes.

Algunos fitonutrientes más conocidos incluyen polifenoles y carotenoides.

La fibra  es un tipo de carbohidrato que su cuerpo no puede digerir, por lo que no proporciona energía ni estructura. La fibra es necesaria para la función del sistema digestivo porque agrega volumen a las heces, por lo que es más fácil de eliminar.  Hay dos tipos de fibra:  fibra soluble  que se disuelve en agua y  fibra insoluble  que no se disuelve.