No dejes que te engañen las afirmaciones de etiquetas de alimentos

Obtenga más información sobre las afirmaciones difíciles de las etiquetas de los alimentos.

A los fabricantes de alimentos les gusta incitarlo a comprar sus productos. Usan colores brillantes en los paquetes junto con atractivas fotos de los productos, y a menudo hacen algunos reclamos nutricionales o saludables en la etiqueta. Si un producto se reduce en grasa o se hace con ingredientes naturales, por ejemplo, tiene que ser un alimento saludable ¿verdad?

Tal vez o tal vez no. Aunque las afirmaciones hechas en las etiquetas de los alimentos están reguladas, pueden ser un poco engañosas. Debe hacer un poco de trabajo de detective antes de comprar cualquier producto alimenticio con una declaración de propiedades saludables en la etiqueta.

Piense en esto cuando lea las reclamaciones

Sin grasas trans : las grasas trans son malas para tu salud, por lo que debes evitarlas. Pero las palabras "sin grasas trans" se pueden expresar en cualquier producto que tenga menos de 0.5 gramos de grasas trans por porción.  Si está comiendo varias porciones de la comida, podría estar obteniendo más grasas trans de las que cree.

Para asegurarse de que su producto esté verdaderamente libre de grasas trans, consulte la lista de ingredientes para buscar aceites parcialmente hidrogenados. Si están en la lista de ingredientes, probablemente haya algo de grasas trans en su producto.

Tenga en cuenta que un producto alimenticio 'libre de grasas trans' no es necesariamente bueno para usted, y no significa que esté completamente libre de grasas.

Todavía puede contener un montón de grasas saturadas y las calorías que vienen con ellas. Mire la etiqueta de información nutricional en la parte posterior o en el costado del producto para ver cuánta grasa y calorías hay en cada porción.

Grasa, azúcar o sodio reducidos o reducidos : cuando la etiqueta indica que los alimentos se reducen en grasa, azúcar o sodio , significa que el producto tiene al menos un 25% menos de ese ingrediente que la versión regular de la compañía de ese mismo producto.

Pero la reducción puede no ser siempre tan significativa. Por ejemplo, una marca de salsa de soya puede contener 920 miligramos de  sodio por porción de media onza (que es más de la mitad del sodio que puede consumir por día con una dieta reducida en sodio).  La versión reducida en sodio contiene 575 miligramos de sodio. Eso sigue siendo mucho.

Si la etiqueta dice que el producto es 'bajo en grasa' o 'bajo en sodio' en lugar de bajo en grasa o sodio, la afirmación es un poco más específica. Los alimentos bajos en grasa deben tener menos de 3 gramos de grasa total por porción, y los alimentos bajos en sodio deben contener menos de 140 gramos de sodio por porción.

Light o Lite: un alimento puede considerarse 'light' si cumple uno de varios criterios. La primera opción es tener una reducción del 50% en grasa o sodio en comparación con la versión regular de ese mismo producto. Si la mayoría de las calorías del producto no provienen de la grasa, la reducción de calorías en un tercio también puede calificar el producto como "ligero". Mire las etiquetas de Datos de nutrientes para averiguar exactamente cuántas calorías, grasas o sodio realmente está ahorrando.

Compare una marca de helado de chocolate con la versión ligera. Hay menos de la mitad de la grasa en la versión ligera, pero solo tiene 30 calorías menos por porción de 1/2 taza. Un tazón grande de helado ligero aún acumulará las calorías adicionales rápidamente.

Natural: los alimentos que llevan este reclamo generalmente no tienen ingredientes sintéticos o aditivos en el producto alimenticio, pero el término "natural" no está estrictamente regulado por la FDA.

El término "natural" no significa que el producto alimenticio sea saludable porque aún puede ser rico en grasas, sodio, azúcares y calorías.

Y no deje que palabras como 'hecho con azúcar natural' lo engañen a usted para que piense que el producto es mejor para usted porque está hecho con azúcar refinada regular en lugar de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa. Ambos son malos si se consumen en grandes cantidades.

Hecho con orgánicos: esta afirmación hace que parezca que la comida tiene más del ingrediente orgánico específico de lo que realmente tiene. Por ejemplo, si algo está etiquetado como "hecho con ingredientes orgánicos", solo el 70% de los ingredientes deben ser orgánicos; el 30% restante no tiene que ser orgánico en absoluto. Los alimentos completamente orgánicos indicarán que son "100% orgánicos".

Algunas etiquetas de alimentos pueden llevar el reclamo 'hecho con granos integrales', pero eso no significa que sean 100% integrales.

Estos productos pueden contener solo una pequeña cantidad de granos integrales y una cantidad sustancial de harinas refinadas. Mire la lista de ingredientes, si no ve '100% de grano entero' (o 100% de trigo integral), busque un producto diferente.

Declaraciones de propiedades saludables : algunos alimentos pueden hacer declaraciones específicas sobre la capacidad de sus productos para reducir el riesgo de una determinada enfermedad, pero estas declaraciones deben ser aprobadas por la FDA primero.  Si bien el envase puede presumir de la presencia de aceite de oliva u omega saludable para el corazón -3 ácidos grasos, también podría estar ocultando azúcar, sodio y exceso de calorías.