Cómo navegar en los mercados locales de agricultores

Viejo hombre de compras en el mercado de un granjero

Una de las mejores maneras de experimentar su región es probar los alimentos locales que se cultivan allí. El verano y principios del otoño son los mejores momentos para dirigirse a los mercados de agricultores y aprovechar todas las golosinas cultivadas y producidas localmente en su comunidad.

¿Qué es un mercado de agricultores?

Un mercado de agricultores es una reunión regular de agricultores y productores de alimentos donde venden sus productos directamente a los consumidores. Esto no solo elimina a los intermediarios, sino que reduce el tiempo que le lleva a la comida llegar de la granja a usted. Esta cadena alimentaria acortada permite la oportunidad única de estrechar literalmente la mano que te da de comer y codearte con los granjeros locales.

Los mercados se pueden realizar en interiores o exteriores, en cualquier época del año y en cualquier clima. Dependiendo del estado, puede encontrar muchos más mercados en funcionamiento en los meses más cálidos. La mayoría de los mercados están bien organizados, registrados en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) y deben seguir las regulaciones estatales para la seguridad alimentaria.

No es raro ver inspectores de salud que visitan los mercados para asegurarse de que todos los alimentos se manejen adecuadamente. De acuerdo con el Directorio Nacional de Mercados de Agricultores del USDA, más de 8700 mercados de agricultores están registrados en los Estados Unidos hasta la fecha, y esta sigue siendo una lista incompleta de lo que puede encontrar en su área.

Una encuesta de gerentes de mercado publicada en 2015 reveló que el interés en el mercado y los patrocinadores del mercado continúan creciendo. Si bien no sorprende que el 99 por ciento de los mercados vendan frutas y verduras frescas, dos tercios tienen al menos un proveedor orgánico certificado. El ochenta y cuatro por ciento de los agricultores utilizan tecnología web y móvil como sitios web, aplicaciones, blogs y boletines para conectarse con sus clientes.

Los mercados continúan aumentando sus esfuerzos para ofrecer asistencia financiera al aceptar WIC, SNAP y programas para personas de la tercera edad que ofrecen descuentos y un mayor acceso a frutas y verduras para las poblaciones de bajos ingresos. El informe también identificó mayores esfuerzos para educar al público sobre nutrición y alimentación saludable. Según la misma encuesta, el 81 por ciento de los mercados cuentan con programas, recetas y otros materiales para que las personas coman más frutas y verduras frescas.

Que traer

¿Listo para salir al mercado? Querrá llevar algunas cosas para optimizar su experiencia de compra. 

Zapatos

Deja los tacones en casa; use zapatos cómodos y sensatos en su lugar. Se pueden encontrar mercados en todas partes, desde estacionamientos de asfalto hasta campos de hierba o un claro de tierra (fangoso). Use zapatos cómodos y tenga cuidado con los tomates aplastados.

Engranaje

Además de los zapatos, hay otras formas de prepararse para un viaje al mercado. Dependiendo de la época del año, considere el clima. Aplícate un poco de protector solar y ponte un sombrero en los meses de verano para combatir el calor. Muchos mercados tienen lugar durante las horas pico de sol y el mercurio puede elevarse, así que traiga agua u otra cosa fría para beber. Para los mercados de invierno, use ropa de invierno acogedora para tolerar el frío y no olvide el paraguas y las botas de lluvia para el clima húmedo.

Bolsas de compras reutilizables

Al igual que la tienda de comestibles, es útil traer sus propias bolsas de compras. Los vendedores tendrán disponible papel o plástico, pero apreciarán que usted BYOB (traiga su propia bolsa). Como beneficio adicional, traiga bolsas o recipientes más pequeños para llevar artículos sueltos como bayas, frijoles y brotes.

Que gastar

Es muy fácil dejarse llevar y comprar en exceso en el mercado. Esto no solo se convierte en un desperdicio de dinero, sino que también puede terminar siendo un desperdicio de alimentos. ¡Para mejores resultados, establezca un presupuesto y manténgalo! Combate la tentación de comprar un millón de cosas dando una vuelta por el mercado antes de comprar cualquier cosa. Luego decida qué debe recoger y guarde el resto para otro día.

Intente darles a los niños un estipendio semanal para gastar en el mercado; es una excelente manera de enseñarles de dónde provienen los alimentos y entusiasmarlos por comer lo que elijan.

Cuando sea posible, traiga facturas más pequeñas para ayudar a evitar que los agricultores se queden sin cambio. Cada vez más vendedores aceptan tarjetas de crédito, pero muchos todavía solo aceptan efectivo. Los artículos se pueden vender por pieza (1 pinta de arándanos) o por peso ($ 2.00 por libra). Verifique la señalización de la granja para conocer los precios.

Lo que encontrarás

Todos los días en el mercado de agricultores es como la mañana de Navidad. Nunca se sabe con certeza qué habrá allí, pero hay algunos temas de temporada para darle una pista de qué esperar. Como la mayoría de los productos se cosechan dentro de las 24 horas posteriores a la llegada al mercado, las cosas cambiarán a diario.

Puede encontrar productos tanto orgánicos como convencionales en la mayoría de los mercados. Las granjas orgánicas deben estar certificadas con el USDA para verificar que están produciendo alimentos sin el uso de pesticidas y herbicidas químicos.

La certificación orgánica también viene con una etiqueta de precio. Las prácticas agrícolas más costosas, el menor rendimiento de los cultivos y los gastos de certificación significan que los costos se pasan al consumidor, por lo que los productos orgánicos son más caros sin importar dónde los compre.

A pesar de utilizar prácticas orgánicas, muchas pequeñas granjas locales no pueden permitirse el lujo de obtener la certificación orgánica y, por lo tanto, no pueden promocionar sus productos como tales. Por lo tanto, decida por usted mismo si los triunfos locales son orgánicos. Pregunte a sus agricultores sobre sus métodos de control de plagas. Las granjas más pequeñas a menudo no usan los mismos químicos virulentos que se encuentran en las grandes granjas industriales.

¿Qué hay en la temporada?

Los alimentos específicos que habrá en el mercado variarán según la época del año y el lugar donde viva. Los climas más cálidos como el sur de California y Florida tienen mercados sólidos durante todo el año, pero puedes encontrar muchas cosas en tus mercados locales sin importar dónde vivas.

Para obtener los detalles de lo que se cultiva en su estado, busque un calendario de disponibilidad de cultivos en línea, como este de Connecticut . Visite el sitio web de su junta estatal de agricultura para ver algo similar en su estado de origen.

En general, encontrará varios tipos y variedades de productos. Muchas veces serán más únicos que los tipos que se encuentran en la tienda de comestibles. Se pueden encontrar productos horneados, mermeladas y jaleas de temporada, miel, huevos, carne, pescado y lácteos en todo tipo de formas y tamaños durante todo el año. Aquí hay una lista general de productos organizada por temporada.

Invierno

Lo creas o no, hay mucho que encontrar en los mercados (incluso en los estados del norte) en los meses de invierno. Las verduras y la calabaza abundantes durarán las primeras heladas de la temporada, además de que quedan cosas buenas de la caída. Los agricultores saben cómo almacenar productos durante el invierno, lo que permite conservar alimentos como manzanas, papas, zanahorias y ajo. Los climas cálidos cosecharán muchos cítricos durante esta época del año.

Primavera

A medida que cambia el clima, las hierbas y lechugas frescas crecerán maravillosamente. A medida que avanza la primavera, busque rábanos, espárragos y ajo en su mercado local. Verdes como la col rizada y el bok choy también estarán en camino en mayo y principios de junio. Esta es una época maravillosa del año para hacer guacamole con aguacates de California si tienes la suerte de vivir cerca.

Verano

Como puede sospechar, los mercados están estallando en los meses de verano. Es hora de comer bayas, tomates, calabazas de verano, cerezas y otras frutas con hueso como duraznos, ciruelas y nectarinas. Las verduras de hoja verde como la acelga están en pleno efecto y el final del verano da paso a la remolacha . A medida que avanza el verano, busque melones jugosos como sandía , melaza y melón. 

Otoño

El otoño podría ser uno de los momentos más hermosos del año en el mercado. El clima comienza a enfriarse, lo que hace que las condiciones de crecimiento sean óptimas para la calabaza de invierno como la calabaza y la calabaza, las papas, las batatas, las manzanas y las verduras de raíz como las pastinacas y las zanahorias. Guarde las tapas de zanahoria verde plumoso para ensaladas y pesto.

CSA vs. Mercado de Agricultores

Si es nuevo en el movimiento local de alimentos, es posible que se pregunte sobre las diferencias entre los mercados de agricultores y los CSA. CSA significa "agricultura apoyada por la comunidad". Al unirse a un CSA, los miembros compran una parte de la cosecha de una granja local para la temporada. Usted paga una tarifa global a cambio de una caja semanal de artículos frescos y de temporada. Algunos programas de CSA también ofrecen a los miembros la oportunidad de obtener su parte ayudando en la granja (una gran actividad para los niños).

Las cajas semanales se pueden recoger en los mercados locales y en los puestos agrícolas. Algunas operaciones más grandes ofrecen entrega a domicilio por una tarifa adicional. Lo que obtenga en su parte variará según la granja específica, pero las ofertas generalmente incluyen frutas y verduras, así como productos horneados, leche, yogurt, huevos y miel. Las flores también pueden estar disponibles.

Poner una gran cantidad de dinero al comienzo de las temporadas permite a los agricultores prepararse para la cosecha del próximo año y a la larga ahorrará dinero. Los precios variarán, pero un CSA típico de 12 semanas con suficientes productos para alimentar a una familia de seis personas durante la semana puede costar alrededor de $ 250 a $ 400 por temporada.

Una fuente potencial de emoción o ansiedad para una caja CSA es que no tienes control sobre lo que obtendrás. Los agricultores deciden de qué tienen suficiente para todos. Una gran caja semanal de alimentos puede ser abrumadora y darle más de lo que sabe qué hacer, lo que puede generar desperdicio. Unirse a un CSA es una forma maravillosa de apoyar la agricultura local, pero es un gran compromiso. Si es nuevo en la compra de alimentos locales, es posible que desee comenzar comprando en el mercado donde aún puede mantener a sus granjas locales pero tener un poco más de margen.