3 mitos de microondas que no debes creer

Adolescente, microondas

¿Sabía que casi todos los hogares en Estados Unidos contienen un microondas? De hecho, los datos de los informes de 2011 la Oficina del Censo de Estados Unidos que un sorprendente 97% de los hogares tienen este dispositivo.  Mientras que las microondas hacen que las comidas para las personas con poco tiempo disponible en cuestión de segundos, se cocinar en el microondas mala comida para usted?

Con los años, este electrodoméstico estándar ha provocado mucho debate. Algunos sostienen que las microondas matan los nutrientes en sus alimentos, o peor, emiten radiación en su entorno. Pero otros dicen que calentar en el microondas su comida no debería representar ningún riesgo grave para su salud o la comida.

Cómo funcionan las microondas

Según un artículo actualizado de Harvard Health Publishing, “los hornos de microondas cocinan alimentos usando ondas de energía que son similares a las ondas de radio pero más cortas. Estas ondas son notablemente selectivas, y afectan principalmente al agua y otras moléculas que son eléctricamente asimétricas: un extremo con carga positiva y el otro con carga negativa. Las microondas hacen que estas moléculas vibren y acumulen rápidamente energía térmica (calor) ".

Además, la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que la tecnología de microondas se utiliza en muchas otras industrias, incluida la transmisión de televisión, la navegación aérea y marítima, y ​​los teléfonos celulares.

A pesar de la prevalencia de las microondas domésticas y la tecnología asociada, todavía hay un montón de puntos de vista conflictivos sobre este tema. Entonces, ¿quién tiene razón? ¿O es posible que las personas de ambos lados del problema tengan algunas ideas valiosas?

Aquí, examinaremos algunos mitos comunes para descubrir si la comida que está "bombardeando" mantiene su valor nutricional , si las microondas matan nutrientes o si emiten radiaciones peligrosas al aire.

Mito 1: el microondas mata los nutrientes

En realidad, cada vez que los alimentos están expuestos al calor, se pueden perder nutrientes como la vitamina C , los ácidos grasos omega y algunos antioxidantes,  pero esto se aplica a la cocción en general, no solo cuando se usa un microondas.

Según lo informado por la OMS, cocinar los alimentos en el microondas es una forma segura de prepararlos y retiene aproximadamente el mismo nivel de nutrientes que cuando cocina en una estufa o en el horno.

Al cocinar en el microondas alimentos más gruesos como los productos cárnicos, la OMS proporciona las siguientes recomendaciones para garantizar métodos de cocción seguros:

  • Los tiempos de cocción variarán según el tamaño y la potencia del microondas, y también se verán afectados por la densidad del elemento que está calentando.
  • Dado que el calentamiento por microondas no penetra uniformemente a través de alimentos gruesos, la carne que no está bien cocida puede contener microorganismos dañinos que lo enferman.
  • Para combatir las bacterias dañinas cuando se cocina en el microondas, la OMS sugiere dejar que su comida "descanse" durante varios minutos después de que termine de calentarla para permitir que el calor se disperse por todo el elemento.

Si está pensando en cocinar sus verduras en el microondas , Harvard Health Publishing aconseja calentar sus alimentos rápidamente, en el menor tiempo posible y con la menor cantidad de agua posible. "En cuanto a las verduras, cocinarlas en agua les quita parte de su valor nutricional porque los nutrientes se filtran en el agua de cocción", indica el informe.

Mito 2: el microondas aumenta el riesgo de cáncer

La American Cancer Society (ACS) explica que la exposición a la radiación existe en un espectro; las microondas están en el extremo inferior, y cosas como los rayos X, los rayos gamma y la radiación UV están en el extremo superior de la escala.

"Las microondas no usan rayos X ni rayos gamma, y ​​no hacen que los alimentos sean radiactivos", dice la organización. Además, “cuando los hornos de microondas se usan de acuerdo con las instrucciones, no hay evidencia de que representen un riesgo para la salud de las personas. En los Estados Unidos, las normas federales limitan la cantidad de radiación que puede filtrarse de un horno microondas a un nivel muy inferior al que dañaría a las personas ".

Si eres como la mayoría de las personas, probablemente no pienses más en cocinar en el microondas tu comida. Pero la verdad es que las microondas rotas pueden filtrar una mayor cantidad de radiación. Entonces, ¿cuáles son las instrucciones apropiadas que debe seguir si desea utilizar su microondas de manera segura? La OMS tiene algunas sugerencias:

  • Puede reducir su exposición a las microondas asegurándose de que su máquina funcione correctamente.
  • Ni la puerta ni los selladores deben mostrar signos de daño, y los selladores deben mantenerse libres de suciedad y mugre. 
  • La puerta debe abrirse y cerrarse correctamente y ajustarse de manera segura.
  • Si su microondas o cualquiera de sus partes están en la fritz, debe abstenerse de usarlo hasta que las partes estén arregladas, o comprar uno nuevo.

Mito 3: cualquier plato no metálico es seguro para el microondas

Desafortunadamente, este no es el caso. Un estudio de 2011 en Environmental Health Perspectives analizó la composición química de los productos de plástico disponibles en el mercado, desde biberones hasta envases de alimentos. Aunque muchos contenedores de plástico ahora están etiquetados como "aptos para microondas" o "libres de BPA", los investigadores descubrieron que la mayoría de estos productos de plástico lixivian químicos con actividad estrogénica (EA). El estudio informa que el aumento de EA puede contribuir a problemas de salud y ser particularmente problemático para los mamíferos fetales y juveniles.

Cuando microondas de plástico, puede acelerar la descomposición del recipiente y permitir que los productos químicos nocivos se liberen a los alimentos a un ritmo más rápido. Afortunadamente, hay una solución a este problema: saque la comida del recipiente de plástico y use platos de vidrio o cerámica al microondas en su lugar.

Una palabra de VidaFitnes

Para resumir, si calienta su comida por el menor tiempo necesario para cocinarla completamente, verifique que el microondas no esté desgastado y lo repare, y use los platos de vidrio o cerámica, el consenso general entre las organizaciones de salud es que el uso de microondas es seguro. Al final, la conveniencia de comer vegetales u otras opciones de alimentos saludables que se hayan sometido al microondas supera los riesgos de no comerlos en absoluto.