¿Funcionan los métodos de pérdida de peso rápida?

Fit mujer midiendo su abdomen desnudo con una cinta métrica

Las personas a menudo se sienten tentadas por las palabras "pérdida rápida de peso" o "perder peso rápidamente". Muchos programas modernos de pérdida de peso prometen que perderá peso rápidamente y lo mantendrá. El problema es que muchas de esas dietas de moda no son realistas y no funcionan .

Perder peso relativamente rápido en realidad puede ser parte de un plan de pérdida de peso saludable, pero depende de la persona. Sin embargo, si desea que su pérdida de peso dure, la fase de pérdida de peso rápida debe ser parte de un enfoque más amplio e integral que incluya cambios de estilo de vida a largo plazo para ayudarlo a mantener un peso más bajo.

Las dietas rápidas para bajar de peso por sí solas no le brindan a nadie la oportunidad de aprender hábitos saludables importantes que necesitan para mantener su peso objetivo de por vida. Es por eso que, bajo la supervisión de un profesional de la salud, es importante la transición a un plan de pérdida de peso tradicional a más largo plazo.

Métodos comunes de pérdida de peso "rápidos"

Entonces, ¿cómo las personas pierden peso rápidamente? Los métodos comunes incluyen dietas bajas en calorías (LCD) y dietas muy bajas en calorías (VLCD) . Las personas deben saber la diferencia antes de elegir un plan de pérdida de peso . Antes de intentar estos u otros programas de pérdida de peso, asegúrese de consultar con su médico.

  • Dieta baja en calorías: los  programas de pérdida de peso que proporcionan entre 1,000 y 1,200 calorías por día para las mujeres o entre 1,200 y 1,600 calorías por día para los hombres se consideran dietas bajas en calorías. Según la Red de información de control de peso, estas dietas a menudo incluyen alimentos regulares que a veces se combinan con batidos o productos sustitutivos de comidas.
  • Dieta muy baja en calorías: las  VLCD son a menudo dietas líquidas o dietas que incluyen poca o ninguna comida regular. Las dietas muy bajas en calorías proporcionan hasta 800 calorías por día. Estas dietas generalmente requieren supervisión médica y solo pueden mantenerse por un corto período de tiempo. Los pacientes obesos pueden trabajar con sus médicos para bajar de peso con un VLCD, como Optifast, para mejorar su salud.

Dietas populares para bajar de peso rápido

Verá algunas dietas modernas y bajas en calorías, incluida la dieta M-Plan y la dieta militar de 3 días , anunciadas en línea y en revistas de moda o tabloides. Sus estrategias para atraer la atención a menudo atraen a aquellos que buscan algo nuevo y algo fácil.

Los planes generalmente no están respaldados por compañías legítimas de pérdida de peso, médicos o dietistas registrados y generalmente no son efectivos para la pérdida de peso a largo plazo .

Pero algunas dietas bajas en calorías están respaldadas por marcas que reconocerías. Nutrisystem , por ejemplo, tiene un kit Fast 5+ que afirma que perderá cinco libras en la primera semana. Durante esa semana, las personas reciben instrucciones de seguir un plan de alimentación estructurado que proporcione aproximadamente 1000 calorías.

El Dr. Anthony Fabricatore es el Vicepresidente de Investigación y Desarrollo de Nutrisystem. Él dice que el Kit Fast 5+ está destinado a ser parte de un plan a largo plazo. Explica que "después de la primera semana, los clientes hacen la transición al nivel de calorías que se adapta a sus necesidades metabólicas estimadas para soportar una pérdida continua de 1-2 libras por semana".

Pero Nutrisystem no es el único programa de dieta comercial que incluye la pérdida rápida de peso como parte de las primeras semanas del plan. Las dietas como Atkins y The South Beach Diet también incluyen una etapa baja en calorías al principio para aumentar su pérdida de peso. 

Por qué (algunas) las dietas de peso rápido funcionan

Entonces, ¿por qué una persona a dieta seguiría una dieta baja en calorías a corto plazo si su tasa de pérdida de peso finalmente se reducirá? Según Fabricatore, la pérdida de peso rápida a corto plazo puede proporcionar un impulso a algunos. En su experiencia como terapeuta clínico, ve que las personas obtienen dos beneficios específicos. 

  • Resultados rápidos (pero no siempre saludables):  cuando las personas comienzan una dieta, invierten tiempo, dinero y esfuerzo. Si obtienen un rápido retorno de su inversión, es más probable que continúen invirtiendo y se apeguen a su plan por un período de tiempo más largo. Sin embargo, esta no siempre es la opción más saludable.
  • Creencias positivas: cuando una persona que hace dieta cree que puede perder peso, aumenta sus posibilidades de alcanzar su meta de pérdida de peso. Es un concepto que los psicólogos llaman autoeficacia; la creencia de que puedes llevar a cabo una tarea específica. Una semana de pérdida de peso rápida exitosa puede ayudarlo a impulsar su sistema de creencias y desarrollar su autoeficacia . Por supuesto, siempre puede aumentar su creencia positiva de otras maneras, como tener un mantra, desarrollar la paciencia e incluso reclutar a un amigo para que sea un compañero de entrenamiento.

Inconvenientes de pérdida de peso rápida

Las dietas bajas en calorías y las muy bajas en calorías no son para todos. Las dietas muy bajas en calorías solo son apropiadas para personas que están bajo supervisión médica. En la mayoría de los casos, se usan con personas obesas o cuya salud está en riesgo debido a su peso. Las dietas bajas en calorías, como el Fast 5+ Kit de Nutrisystem, no siempre son médicamente apropiadas para las personas con diabetes u otras afecciones médicas.

Además, la transición de una dieta baja en calorías puede ser problemática. Después de una rápida pérdida de peso, debe cambiar a una dieta más tradicional o volver a sus viejos hábitos alimenticios.

Es probable que las personas que vuelven a sus viejos hábitos alimenticios recuperen el peso. Y aquellos que siguen una dieta tradicional pueden sentirse decepcionados cuando su pérdida de peso se ralentiza o se detiene .

Por otro lado, cuando las personas invierten en un plan integral de pérdida de peso a largo plazo bien equilibrado, que puede incluir o no una fase rápida de pérdida de peso, aprenden hábitos saludables como el control de porciones, encontrar tiempo para hacer ejercicio y moderación. En última instancia, estas son las habilidades que los mantendrán delgados para la vida.