Cómo elegir barras de proteínas para niños

papá peinando a la niña mientras ella come una barra de proteínas

Una barra de proteína puede proporcionar una alimentación rápida y conveniente, pero los padres a menudo tienen preguntas. ¿Son estas barras de proteínas opciones razonables para los niños? Con tantas marcas por ahí, ¿existe una opción saludable? ¿Cuándo es el mejor momento para que un niño coma alimentos ricos en proteínas?

Una barra de proteína es más robusta que una barra de granola, ya que son más altas en calorías y, por supuesto, en proteínas. Esto suena como algo bueno, pero estas barras también pueden estar llenas de grasas no saludables y azúcares agregados, por lo que es imprescindible leer la etiqueta. Averigüe cuándo es un buen momento para alcanzar una barra de proteína del tamaño de una pinta y qué buscar cuando compre una.

¿Cuánta proteína es adecuada para los niños?

Comer proteínas tiene que ver con el tiempo. Como el cuerpo no almacena proteínas, es crucial distribuir la ingesta durante todo el día. La demanda de proteínas del cuerpo siempre está cambiando, por lo que es más sensato comer pequeñas cantidades a medida que avanza el día en lugar de una gran porción en una comida. Los niños tienen mayores requerimientos de proteínas que los adultos, pero, como con los adultos, existe demasiado.

Un estudio publicado en 2017 informó que podría haber una asociación entre la ingesta de proteínas y la obesidad.  Sin embargo, otros estudios han demostrado que las dietas altas en proteínas están asociadas con la pérdida de peso. Si bien se necesita más investigación, el objetivo debe ser satisfacer las necesidades, no superarlas.

Para apoyar el crecimiento, los niños necesitan comer cantidades adecuadas de proteína cada día. Las Directrices dietéticas para estadounidenses 2015-2020 recomiendan que los niños de 4 a 8 años consuman aproximadamente 19 gramos de proteína al día, y los niños de 9 a 3 años consuman 34 gramos de proteína al día.  Esto significa que de 5 a 10 gramos en las comidas y meriendas durante todo el día puede satisfacer fácilmente las necesidades de proteínas.

Las barras de proteína pueden llenarse, por lo que es mejor buscar una para después de la actividad física o para una merienda sustancial cuando una comida es larga. Bufarse uno hacia abajo 30 minutos antes de la cena seguramente arruinará el apetito de un pequeño.

Qué buscar en una barra de proteínas para niños

Cuando esté en la tienda, busque barras de proteína con ingredientes simples y reconocibles. Cuando sea posible, busque marcas que usen ingredientes de alimentos integrales en lugar de azúcares refinados y proteínas en polvo suplementarias.

Esté atento a los aceites hidrogenados poco saludables (también conocidos como grasas trans), y tenga en cuenta que estas barras no deberían romper el banco de calorías; establezca un objetivo de aproximadamente 150 calorías por porción. Verifique las listas de ingredientes para azúcares agregados como jarabe de maíz, glucosa, azúcar de caña y jarabe de malta. Elija una barra donde estos tipos de edulcorantes falten por completo o estén en la parte inferior de la lista.

Los siguientes son algunos ejemplos de barras de proteínas aptas para niños:

  • Barras RX : libres de azúcares añadidos, lácteos, gluten y soja, estas barras tienen la lista de ingredientes más simple. Contienen 7 gramos de proteína de claras de huevo y están endulzados naturalmente con dátiles. Las ofertas de sabor incluyen manzana, canela, pasas y chispas de chocolate.
  • Clif Z Bar : Estas barras están hechas con ingredientes orgánicos. A pesar de la lista de ingredientes ligeramente complicada, son sabrosos y están bien divididos con 130 calorías y 5 gramos de proteína por barrita. Los sabores incluyen galleta de avena helada y chispas de chocolate con mantequilla de maní.
  • Barras Zing : Estas barras no están diseñadas específicamente para niños, pero están hechas con ingredientes sensibles y vienen en una amplia variedad de sabores (Coconut Cashew Crisp, ¡sí, por favor!). Dado que muchos sabores tienen 200 calorías y 10 gramos de proteína, puede sentirse bien al compartir una de estas barras con su pequeño o comprar una caja de minibares de tamaño medio.

Receta casera de barras de proteínas caseras para niños

Con algunos productos básicos comunes de la despensa, puede preparar un lote de barras caseras con 6 gramos de proteína por porción. La siguiente combinación de mantequilla de nueces cremosa, edulcorantes naturales, nueces crujientes y frutas secas seguramente complacerá a casi cualquier niño.

Hay varias formas de hacer que esta receta sea amigable con los alérgenos. Reemplace el germen de trigo con 1/4 taza de cereal extra de arroz integral para que estas barras no contengan gluten; también asegúrese de usar cereales certificados sin gluten y avena arrollada. Para acomodar las alergias a las nueces, reemplace la mantequilla de nuez con mantequilla de girasol y omita las almendras.

Barras crujientes de mantequilla de nuez

Hace 14 barras

  • 1/2 taza de miel
  • 1/2 taza de mantequilla de almendras o mantequilla de maní
  • 2 cucharadas de jarabe de arce
  • 1 cucharada de aceite de canola
  • 1/4 taza de azúcar moreno claro
  • 1/4 cucharadita de canela
  • 2 tazas de avena arrollada
  • 2 tazas de cereal crujiente de arroz integral
  • 1/4 taza de germen de trigo tostado
  • 1/2 taza de almendras picadas
  • 1 taza de fruta seca picada (sugerencias: higos, albaricoques, cerezas, arándanos)
  • 1/2 cucharadita de sal kosher
  1. Rocía un molde para hornear de 9x13 pulgadas con aceite en aerosol y reserva.
  2. En una cacerola pequeña combine la miel, la mantequilla de nueces, el jarabe de arce, el aceite de canola, el azúcar morena y la canela. Revuelva y cocine a fuego medio hasta que la mezcla comience a burbujear, aproximadamente de 3 a 5 minutos.
  3. En un tazón grande, combine avena, cereal de arroz, germen de trigo, almendras, frutos secos y sal.
  4. Vierta la mezcla de mantequilla de nuez sobre la mezcla de avena y revuelva suavemente con una espátula hasta que esté bien combinada.
  5. Transfiera a la fuente para hornear, cubra con papel pergamino y presione firmemente en la fuente.
  6. Permita que las barras se enfríen completamente en el refrigerador antes de cortarlas en cuadrados o barras.