Una visión general de la medicina deportiva

Hombre tratando la rodilla del atleta con un aparato ortopédico

La medicina deportiva, también conocida como medicina deportiva y del ejercicio (SEM), es una rama de la medicina que se ocupa de la aptitud física y el tratamiento y prevención de lesiones relacionadas con el deporte y el ejercicio. El objetivo de la medicina deportiva es ayudar a las personas a realizar ejercicio de manera segura y efectiva para lograr sus objetivos de entrenamiento.

Los especialistas en medicina deportiva tratan una amplia gama de afecciones físicas, incluidos traumas agudos, como fracturas, esguinces, distensiones y dislocaciones. También tratan las lesiones crónicas por uso excesivo, incluidas la tendinitis, las enfermedades degenerativas y el síndrome de sobreentrenamiento .

La medicina deportiva combina la educación médica general con los principios específicos de la ciencia del deporte, fisiología del ejercicio, ortopedia, biomecánica , nutrición deportiva e incluso psicología del deporte .

Un equipo de medicina deportiva puede involucrar especialistas médicos y no médicos, incluidos médicos, cirujanos, entrenadores deportivos, psicólogos deportivos, fisioterapeutas, nutricionistas, entrenadores y entrenadores personales.

Especialistas en medicina deportiva

Un especialista en medicina deportiva se centra en los aspectos médicos, terapéuticos y funcionales del ejercicio y trabaja directamente con los atletas para mejorar su rendimiento deportivo general.

El título de "especialista en medicina deportiva" no significa necesariamente que el especialista sea un médico. Se puede aplicar a cualquier cantidad de disciplinas para las que se utilizan prácticas médicas deportivas.

La medicina deportiva no es una especialidad médica en sí misma. Por el contrario, implica una capacitación adicional centrada en los aspectos médicos del deporte y el ejercicio después de que se haya obtenido la certificación fundamental. Los profesionales no médicos involucrados en medicina deportiva incluyen:

  • Fisioterapeutas que ayudan a las personas a recuperarse de las lesiones.
  • Entrenadores de atletismo certificados que ofrecen programas de rehabilitación para ayudar a los atletas a recuperar la fuerza y ​​prevenir futuras lesiones.
  • Nutricionistas que ayudan con el control del peso y la nutrición junto con el entrenamiento físico o la recuperación.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales , los salarios de la medicina deportiva no médica oscilaron entre $ 46,630 para un entrenador atlético certificado y $ 59,410 para un nutricionista. Los fisioterapeutas, que requieren un título avanzado, ganaron $ 86,850 en promedio.

Médicos de medicina deportiva

Los médicos de medicina deportiva son médicos que se especializan en el diagnóstico y tratamiento de lesiones y enfermedades relacionadas con el deporte o el ejercicio. Si bien muchos médicos de medicina deportiva trabajan exclusivamente con atletas, la mayoría tratará a cualquiera que necesite tratamiento después de una lesión deportiva.

La mayoría de los médicos de medicina deportiva primero están certificados en medicina familiar, medicina de emergencia, pediatría, medicina interna u ortopedia antes de embarcarse en una beca de dos años en medicina deportiva. Al finalizar, muchos obtendrán un Certificado de Calificaciones Adicionales (CAQ) en Medicina Deportiva de la Junta Estadounidense de Medicina Familiar.

La mayoría de los médicos de medicina deportiva se ocupan de afecciones musculoesqueléticas no operativas. Otros son cirujanos ortopédicos que han decidido centrar su práctica en el tratamiento quirúrgico de las lesiones deportivas.

Más allá de las lesiones de músculos, huesos y articulaciones, un médico de medicina deportiva estará calificado para tratar cualquier cantidad de otras afecciones asociadas, que incluyen:

  • Conmoción cerebral y otras lesiones en la cabeza
  • Enfermedades crónicas o agudas (como asma, diabetes o hipertensión)
  • Nutrición, suplementos, ayudas ergogénicas y problemas de rendimiento.
  • Prevención de lesiones
  • Decisiones de "regreso al juego" en atletas enfermos o lesionados

En términos generales, los médicos de medicina deportiva tenderán a obtener mayores ingresos que sus contrapartes no especializadas.

Según la Encuesta de producción de compensación y médicos de MGMA de 2010, los cirujanos ortopédicos especializados en medicina deportiva ganaron más de $ 100,000 más por año que los cirujanos ortopédicos generales.

Psicólogos del deporte

La psicología del deporte es una rama específica de la psicología que se centra en las necesidades mentales y emocionales de los atletas y entusiastas del deporte. El campo de la psicología del deporte se está volviendo más prominente y aceptado entre los atletas. No es raro que los equipos deportivos profesionales empleen a un psicólogo a tiempo completo para ayudar a preparar al equipo para la competencia o para superar los desafíos emocionales que pueden impedir el rendimiento.

Debido a que los atletas enfrentan tensiones únicas, un psicólogo deportivo puede ayudar a regular la ansiedad y mejorar el enfoque de una manera específica para su deporte. Utilizarán una variedad de herramientas y habilidades de psicología (que incluyen psicoterapia, manejo del estrés y establecimiento de objetivos) para ayudar al atleta a mantener un fuerte equilibrio emocional durante la competencia o la recuperación de una lesión deportiva grave.

Según la Asociación Estadounidense de Psicología , los psicólogos deportivos pueden ganar entre $ 60,000 y $ 80,000 por año, y los que ganan más obtienen ingresos superiores a $ 100,000.

Especialistas en ciencias del deporte

La ciencia del deporte, también conocida como ciencia del ejercicio, es el estudio enfocado de los principios de fisiología, anatomía y psicología en relación con el movimiento humano y la actividad física. Como disciplina, la ciencia del ejercicio todavía está en su infancia y se centra principalmente en la investigación clínica (incluidas las respuestas fisiológicas al ejercicio, la efectividad comparativa de las técnicas de ejercicio y el impacto de los medicamentos y suplementos para mejorar el rendimiento).

Educación y entrenamiento

Existen numerosas oportunidades de trabajo en campos relacionados con la medicina deportiva. Aquellos que buscan títulos en medicina deportiva o ciencias a menudo trabajan en un entorno clínico, académico u orientado a los servicios. Otros son empleados de organizaciones deportivas o practican de forma independiente.

Los colegios y universidades han comenzado a agregar agresivamente programas de medicina deportiva a su plan de estudios. Hace solo unos años, sería difícil encontrar mucha selección. Hoy en día, hay títulos de pregrado y posgrado específicos de medicina deportiva, ciencias del ejercicio, kinesiología, entrenamiento deportivo y una variedad de otros campos relacionados con el deporte.

Para un médico de medicina deportiva, la pista educativa es mucho más intensiva y puede tomar de 12 a 13 años en completarse. De principio a fin, el programa generalmente incluye:

  • Licenciatura: 4 años
  • Escuela de medicina: 4 años
  • MD / DO residencia: 3 años
  • Beca de medicina deportiva: 1 a 2 años

Incluso los especialistas en medicina deportiva no médicos requieren una amplia formación. Un entrenador atlético certificado (ATC) , por ejemplo, obtendrá la certificación solo después de completar una licenciatura o maestría en un campo relacionado. Para obtener la certificación, los candidatos deben demostrar la capacidad de reconocer, evaluar, prevenir y proporcionar el tratamiento adecuado de las lesiones deportivas.

Una palabra de Verywell

El campo de la medicina deportiva está en continuo crecimiento, y la variedad de especialistas necesarios para trabajar con atletas seguirá creciendo también.

Las áreas emergentes de la medicina deportiva incluyen diagnósticos avanzados (como la herramienta de evaluación de conmoción cerebral SCAT3 utilizada por la Asociación Nacional de Fútbol), tecnologías de rehabilitación (como la terapia de plasma rica en plaquetas y el apósito para microcorrientes para heridas) y las terapias con células madre para regenerar el cartílago articular y músculo esquelético.

A medida que continúe la investigación y la innovación en medicina deportiva, también lo harán sus áreas de aplicación en prácticas médicas y no médicas.