Información nutricional de la fruta Bael y beneficios para la salud

fruta seca de bael en un tazón

La fruta de Bael es una fruta dulce y aromática que crece en el árbol de bael ( Aegle marmelos ) que es nativo de la India y el sudeste asiático. Por lo general, se come fresco, seco o en forma de jugo. El extracto de fruta, hojas y semillas de bael produce impresionantes efectos sobre la salud. Sin embargo, los productos de fruta de bael pueden ser peligrosos en dosis más altas, especialmente para ciertas poblaciones. Aquí hay algunos antecedentes sobre esta fruta exótica .

Información Nutricional de la Fruta Bael

Bael es una fruta poco común y la información nutricional de la fruta no está disponible actualmente en el USDA. Lo siguiente es proporcionado por los datos más recientes del Departamento de Horticultura de la Universidad de Purdue para 100 gramos de fruta de bael proporcionada por la Universidad de Purdue.

  • Grasas : 0.2–0.4 gramos
  • Carbohidratos : 28–32 gramos.
  • Proteína : 1.8–2.6 gramos

Carbohidratos

La fruta de Bael está compuesta principalmente de carbohidratos, con aproximadamente 30 gramos por 100 gramos de la porción comestible de fruta. Además del carbohidrato, el peso de la fruta de bael proviene principalmente del agua (55% –62%).

Grasas

Hay poca grasa en la fruta de bael, con menos de 1/2 gramo por cada 100 gramos.

Proteína

La fruta de Bael es baja en proteínas. De cada 100 gramos de fruta, hay entre 1,8 y 2,6 gramos de proteína.

Vitaminas y minerales

La fruta de Bael tiene vitamina C, betacaroteno y algunas vitaminas B. También proporciona algo de potasio, calcio, magnesio, zinc, cobre y hierro.

Beneficios de la salud

Bael tiene una larga historia de uso en el Ayurveda para el tratamiento de problemas digestivos y para combatir infecciones de virus, hongos y bacterias.

Cuando se trata de estudios científicos modernos, los beneficios para la salud de Bael no se han evaluado completamente en humanos. El siguiente es un resumen de una investigación preliminar reciente que utiliza extractos de la planta que produce fruta de bael.

Previene la diarrea inducida por bacterias

Los compuestos extraídos de la fruta de bael demuestran efectos poderosos en la lucha contra las bacterias peligrosas. La bacteria Shigella dysenteriae se une a las células del colon, causando diarrea, fiebre y dolor de estómago.

Los niños pequeños, los viajeros y las personas con sistemas inmunes debilitados son particularmente vulnerables a la infección por shigella . Los estudios demuestran que en presencia de lectinas aisladas de la fruta de bael, la shigella es menos capaz de adherirse a las células del colon, lo que brinda protección contra la infección.

Combate las infecciones de la piel.

Junto con los efectos antibacterianos, los extractos de frutas, raíces y hojas de bael también tienen capacidades antifúngicas y antivirales. El aceite de hoja de Bael inhibe los tipos comunes de hongos que infectan la piel. Lo mismo es cierto para varias cepas bacterianas, incluidas las responsables de las infecciones por estafilococos.  Como un posible tratamiento de primera línea, parece que la fruta Bael posee compuestos útiles para combatir las infecciones de la piel.

Protege el estómago

El extracto tomado de las semillas de la fruta de bael reduce el volumen y la acidez del jugo gástrico en estudios con animales. Los extractos metanólicos y acuosos de las semillas de bael parecen promover la curación de las úlceras y  , además, los extractos de las hojas de la fruta de bael proporcionan protección antioxidante contra el daño que la radiación causa en el tracto gastrointestinal. Esto puede ayudar a mejorar la salud y la calidad de vida de alguien que se somete a un tratamiento de radiación para el cáncer.

Puede reducir el riesgo de cáncer

El extracto de la fruta de Bael contiene antioxidantes con la capacidad de buscar radicales libres , especialmente óxido nítrico y 1,1-difenil-2-picrylhydrazyl (DPPH).  Varias formas de cáncer son causadas por el daño causado a las células por los radicales libres. Aunque la fruta de bael no es un tratamiento contra el cáncer comprobado, puede ayudar a reducir parte del daño acumulado que aumenta el riesgo de cáncer con el tiempo.

Puede ayudar al manejo de la diabetes

Uno de los antioxidantes en la corteza del tallo de la fruta de bael es la umbeliferona β-D-galactopiranoside (UFG). Este compuesto ha sido estudiado por su impacto en ratas diabéticas. A las ratas del grupo de prueba se les inyectó una dosis de UFG durante 28 días, lo que disminuyó significativamente los niveles de insulina en plasma y la glucosa en sangre en ayunas.

UFG también produjo efectos antiinflamatorios, lo que sugiere que podría ser un tratamiento ideal para la diabetes en una investigación adicional. Sin embargo, no está claro cuánto de este compuesto está disponible en la porción comestible de la fruta de bael.

Alergias

La fruta de Bael no es un alergeno común, sin embargo, es posible desarrollar alergias a cualquier alimento. Tenga cuidado con síntomas como vómitos, dificultad para respirar, urticaria, hinchazón de la lengua o mareos,  especialmente si se desarrollan poco después de comer fruta de bael. Consulte a un alergólogo para una evaluación formal si sospecha una alergia a la fruta de bael.

Efectos adversos

La fruta de Bael es probablemente segura cuando se consume como alimento, sin embargo, existen estudios limitados en humanos sobre la seguridad de Bael, especialmente en forma de un suplemento o extracto concentrado . Los extractos de hojas de la fruta de bael pueden tener un fuerte impacto en la fertilidad masculina, inhibiendo la creación y la movilidad de los espermatozoides.  Las mujeres embarazadas y lactantes deben tener precaución con los productos de bael y hablar con su médico sobre cualquier uso de suplementos.

Variedades

Hay varias variedades de fruta de bael. Las variedades más pequeñas y de cáscara dura cultivadas en Florida se usan con fines medicinales en lugar del consumo típico de frutas. Las frutas más grandes y suaves con cáscaras más delgadas, mayor contenido de azúcar y menos semillas son más adecuadas para el crecimiento comercial. Estos incluyen Kaghzi, Darogaji, Rampuri, Ojha, Khamaria y Azamati.

Cuando es mejor

La fruta de Bael es originaria de la India y el sudeste asiático y se cosecha entre marzo y abril. También se encuentra durante todo el año en Florida. La fruta de Bael se cosecha cuando todavía es de color verde amarillento. Déjelo reposar hasta que el tallo se separe de la fruta y el tinte verde desaparezca.  Evite la fruta que está magullada o que muestra signos de moho.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

Siga las prácticas generales de seguridad alimentaria al manipular fruta fresca de bael. Lávese las manos con agua y jabón y enjuague la fruta con agua corriente antes de cortarla. Siempre mantenga la fruta de bael separada de la carne cruda, aves o mariscos.

Si compra jugos de fruta de bael, asegúrese de que el producto haya sido pasteurizado. La mayoría de los jugos vendidos en los Estados Unidos están pasteurizados y, de lo contrario, deben contener una etiqueta de advertencia. Sin embargo, los jugos recién exprimidos que se venden por copas en los bares de jugos y en los mercados de agricultores pueden no estar etiquetados.  Siempre tenga precaución con los productos no pasteurizados, especialmente si tiene un sistema inmunológico comprometido.

Cómo preparar

La fruta de Bael se puede comer fresca como otras frutas. En la India, una bebida llamada sherbert se elabora agregando leche y azúcar a la pulpa de fruta de bael sembrada. Otra bebida popular se prepara combinando pulpa de fruta de bael con tamarindo.

Para hacer mermelada, la pulpa de la fruta madura e inmadura de bael se mezcla con ácido cítrico y algunas veces se combina con guayaba para agregarle dulzura. En Tailandia, los brotes jóvenes y las hojas de la planta de fruta de bael se usan como condimento.