Los beneficios para la salud de Ashwagandha

ashwagandha (withania somnifera)

Ashwagandha ( Withania somnifera ) se ha utilizado en la medicina ayurvédica como un tratamiento natural para una serie de dolencias durante más de 3.000 años.

A menudo llamado "ginseng indio", aunque no está relacionado botánicamente con el ginseng verdadero, la ashwagandha se considera un adaptógeno, una sustancia que se dice que fortalece su resistencia al estrés y aumenta su energía.

Usos

Además de usarse para el estrés y la ansiedad, se dice que la ashwagandha estimula el sistema inmunológico después de una enfermedad.

También se incluye en formulaciones que tienen como objetivo tratar afecciones como la artritis reumatoide, el dolor, la fatiga, los trastornos gastrointestinales, las infecciones de la piel, la ataxia cerebelosa, la diabetes, el colesterol alto y la enfermedad de Parkinson.

Beneficios

La investigación sobre ashwagandha es limitada, pero varios estudios sugieren que la hierba puede ser útil para abordar los siguientes problemas de salud:

Ansiedad

En una revisión publicada en el  Journal of Alternative and Complementary Medicine  en 2014, los investigadores analizaron cinco ensayos publicados previamente sobre el uso de ashwagandha para la ansiedad.  Los cinco estudios encontraron que el tratamiento con ashwagandha resultó en reducciones clínicamente significativas en las puntuaciones en escalas que miden la ansiedad y estrés.

Problemas tiroideos

Ashwagandha se prescribe en la medicina ayurvédica para tratar el hipotiroidismo subclínico, un uso respaldado por un estudio de 2018 publicado en el Journal of Alternative and Complementary Medicine .

Los investigadores dieron a 50 pacientes con hipotiroidismo subclínico 600 mg de extracto de raíz de ashwagandha al día o un placebo y encontraron que el grupo tratado tenía mejoras clínicamente significativas en los niveles séricos de hormona estimulante de la tiroides (TSH), triyodotironina sérica (T3) y tiroxina (T4).

Pérdida de peso

La investigación preliminar sugiere que la ashwagandha puede ser útil para perder peso en personas con estrés crónico. En un estudio de 2017 publicado en el Journal of Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine, los adultos que viven con estrés crónico recibieron extracto de raíz de ashwagandha o un placebo dos veces al día durante ocho semanas.

El tratamiento con ashwagandha resultó en una reducción en las puntuaciones en una escala de estrés percibido a las cuatro y ocho semanas, en comparación con un placebo. También hubo mejoras significativas en los antojos de alimentos, el peso corporal, el índice de masa corporal (IMC), la alimentación reactiva, los niveles de cortisol, el bienestar y la felicidad.

Fuerza muscular y recuperación

Ashwagandha puede aumentar la fuerza muscular, según un estudio publicado en la Sociedad Internacional de Nutrición Deportiva en 2015.  Para el estudio, los hombres con poca experiencia en el entrenamiento de resistencia tomaron ashwagandha o un placebo durante ocho semanas. Al final del estudio, los hombres que tomaron ashwagandha tuvieron aumentos significativamente mayores en la fuerza muscular en los ejercicios de press de banca y extensión de piernas y un mayor tamaño muscular en los brazos y el pecho.

Memoria

Ashwagandha se ha utilizado en la medicina ayurvédica para mejorar la memoria y el funcionamiento cognitivo en pacientes con deterioro cognitivo leve. Un estudio de 2017 publicado en el Journal of Dietary Supplements informa que la ashwagandha puede ser efectiva para mejorar la memoria inmediata y general en personas con deterioro cognitivo leve.

En el estudio, 50 sujetos recibieron 300 mg de extracto de raíz de ashwagandha dos veces al día o un placebo durante ocho semanas. Además de mejorar la memoria general, se descubrió que la hierba también mejora la función ejecutiva, la atención y la velocidad de procesamiento de la información.

Posibles efectos secundarios

Según una revisión de investigación, los efectos secundarios de la ashwagandha han incluido vértigo, una sensación de pesadez en la cabeza, visión borrosa, niveles elevados de testosterona y aumento del ácido estomacal.

Las mujeres embarazadas o en período de lactancia y los niños deben evitar la ashwagandha.

Las personas con enfermedades autoinmunes, como lupus, artritis reumatoide, diabetes tipo 1 y enfermedad de Hashimoto, no deben usar ashwagandha sin consultar a un profesional médico. Ashwagandha también puede interactuar con medicamentos para la tiroides, el azúcar en la sangre y la presión arterial.

Ashwagandha también puede aumentar la potencia de los barbitúricos (una clase de medicamentos que deprime el sistema nervioso central), sedantes y medicamentos para la ansiedad. Las personas que tienen niveles bajos de cortisol o que toman medicamentos que afectan sus niveles de cortisol deben evitar la ashwagandha.

Si toma medicamentos anticoagulantes o tiene un trastorno hemorrágico, asegúrese de consultar a su médico antes de tomar ashwagandha. La hierba debe suspenderse al menos dos semanas antes de la cirugía programada.

Dosis y preparación 

Ashwagandha está disponible en cápsulas, polvos y tinturas, todos los cuales se pueden encontrar en muchas tiendas naturistas y farmacias especializadas en remedios naturales. La hierba también se presenta comúnmente en los suplementos de adaptógenos que contienen una variedad de hierbas como el ginseng y la rodiola.

No hay una cantidad diaria recomendada de ashwagandha.En  prácticas de salud alternativas, se han usado dosis de 125 mg a 5 gramos por día.

Qué buscar 

Los suplementos no han sido probados para la seguridad y los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida. El contenido de algunos productos puede diferir de lo que está en la etiqueta.

Al  seleccionar una marca de suplementos , busque productos que hayan sido certificados por Consumer Labs, la Convención de Farmacopea de EE. UU. O NSF International.

Otras preguntas 

¿Qué es un adaptógeno?

Un adaptógeno es una sustancia natural que pretende ayudar al cuerpo a adaptarse al estrés y ejercer un efecto normalizador sobre los procesos corporales. Además de ashwagandha, los adaptógenos comunes incluyen ginseng, kava kava, astrágalo y gotu kola.

¿Ashwagandha es un afrodisíaco?

Algunas mujeres informan que ashwagandha mejora la libido. Esto puede deberse a que ayuda a aliviar el estrés, lo que puede inhibir el deseo sexual. En los hombres, sin embargo, los resultados son mixtos. Un estudio publicado en 2017 informa que aumenta el recuento de espermatozoides y la libido, mientras que otros sugieren que la disfunción eréctil puede ser un efecto secundario.