Los beneficios para la salud del betacaroteno

Bodegón de calabaza, zanahorias y otras verduras y frutas.

El betacaroteno es un compuesto que se encuentra naturalmente en varios alimentos y está disponible en forma de suplemento dietético. Está clasificado como un carotenoide, que es un tipo de pigmento que ayuda a dar color a muchas frutas y verduras. Se dice que aumentar la ingesta de betacaroteno puede proteger contra una serie de problemas de salud, particularmente los relacionados con los ojos.

Beneficios de la salud

Cuando se consume, el cuerpo convierte el betacaroteno en vitamina A, un nutriente involucrado en procesos como la formación y el mantenimiento de una piel y dientes sanos, así como en la promoción de una buena visión  , y también puede actuar como antioxidante .

El betacaroteno es el tipo más común de provitamina A, que es la forma de vitamina A procedente de alimentos de origen vegetal. Mientras tanto, la vitamina A preformada se encuentra en productos animales como carne, pescado, aves y productos lácteos.

Se dice que el betacaroteno ayuda en el tratamiento o la prevención de los siguientes problemas de salud:

  • La degeneración macular relacionada con la edad
  • Artritis
  • Asma 
  • Cataratas 
  • Acidez
  • Cardiopatía 
  • Hipertensión
  • enfermedad de Parkinson
  • Soriasis 

La degeneración macular relacionada con la edad

Tomar una combinación de betacaroteno, vitamina Cvitamina E y zinc puede tener efectos a largo plazo contra la degeneración macular relacionada con la edad, sugiere un estudio de seguimiento publicado en la revista Ophthalmology en 2013.

Antes de este estudio, 4.757 adultos mayores participaron en un ensayo clínico en el que recibieron un placebo o un suplemento que contenía betacaroteno, vitaminas C y E y zinc.  Al final del período de estudio de siete años, los investigadores descubrieron que los participantes con alto riesgo de desarrollar etapas avanzadas de degeneración macular relacionada con la edad redujeron su riesgo en aproximadamente un 25% cuando se trataron con el suplemento a base de betacaroteno.

En el estudio de seguimiento (realizado cinco años después de que finalizó el ensayo clínico), los investigadores se centraron en 3.549 participantes de ese ensayo clínico. Descubrieron que los efectos beneficiosos del suplemento a base de betacaroteno habían persistido y que los miembros del estudio tratados con el suplemento tenían un riesgo reducido de pérdida de visión.

Condiciones inflamatorias

Según un pequeño estudio piloto que analizó cómo el betacaroteno puede ayudar a prevenir los ataques de asma inducidos por el ejercicio, de los 38 pacientes que recibieron una dosis diaria de 64 mg de betacaroteno durante 1 semana, el 53% estaban protegidos contra el inducido por el ejercicio. ataques de asma.  Otro estudio de betacaroteno como tratamiento para una afección inflamatoria encontró que el betacaroteno redujo el riesgo de progresión de la osteoartritis, pero no de manera constante.  Un estudio de 34 adultos con psoriasis en placas crónica experimentó una reducción significativa en la gravedad después de tomar cápsulas que contienen betacaroteno  Se necesita más investigación antes de recomendar los suplementos de betacaroteno para su uso en estas condiciones.

Posibles efectos secundarios

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) advierten contra tomar suplementos de betacaroteno para la salud general. Sin embargo, también afirman que el betacaroteno es seguro cuando se toma "en cantidades apropiadas para ciertas afecciones médicas específicas".  Para determinar si el betacaroteno es adecuado para usted, asegúrese de consultar a su médico antes de completarlo.

El uso a largo plazo de altas dosis de betacaroteno puede provocar una afección llamada carotenodermia, una afección inofensiva que hace que la piel se vuelva amarilla. Más preocupante, NIH señala que complementar con altas dosis de betacaroteno puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón en los fumadores. También existe cierta preocupación de que tomar grandes cantidades de un multivitamínico más un suplemento de betacaroteno separado podría aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de próstata avanzado.

Dosis y preparación

No hay suficiente investigación para establecer una ingesta diaria recomendada de betacaroteno. Si elige complementar con betacaroteno, su dosis ideal puede variar en función de varios factores, incluyendo su edad, sexo y condición médica.

Se han estudiado diferentes dosis, que van de 60 a 180 miligramos (mg) / día, en el tratamiento de diferentes afecciones médicas.

Su ingesta de beta-caroteno puede necesitar combinarse con otro suplemento para obtener el beneficio deseado. Hable con su proveedor de atención médica para obtener una recomendación personalizada.

Qué buscar 

Puede obtener betacaroteno en su dieta consumiendo alimentos que lo contienen. Las principales fuentes de betacaroteno incluyen vegetales de color verde oscuro y amarillo anaranjado, como zanahorias, batatas, calabaza, espinacas, brócoli, lechuga romana, albaricoques y pimientos verdes.

Comer cinco porciones de frutas y verduras diariamente será más que suficiente para satisfacer sus necesidades diarias de vitamina A.

Si elige comprar un suplemento, busque una etiqueta de información del suplemento en el producto que compra. Esta etiqueta contendrá información vital, incluida la cantidad de ingredientes activos por porción, así como otros ingredientes adicionales (como rellenos, aglutinantes y saborizantes).

Finalmente, busque un producto que contenga un sello de aprobación de una organización externa que proporcione pruebas de calidad. Estas organizaciones incluyen US Pharmacopeia, ConsumerLab y NSF International. Un sello de aprobación de una de estas organizaciones no garantiza la seguridad o efectividad del producto, pero sí garantiza que el producto se fabricó correctamente, contiene los ingredientes enumerados en la etiqueta y no contiene niveles nocivos de contaminantes.